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1: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 17:53:20.79 ID:VFCWYClv0



「大きくなっても、ずーっと一緒にいようね! 」


ここ数ヶ月、同じ夢を見る。最近まで忘れていた幼い頃の淡い記憶、のようなもの。その夢の最後は決まってひとつの約束をする所で終わる。見晴らしのいい場所で、この約束をする所でだ。

夢の続きが気になり、夢の中の時間と格闘するのだが、いくら目覚めまいと、それを見ようとすれども、固く閉ざされた分厚い扉のようにそれ以上の続きは見ることが出来ない。

自分の中で美化されているから曖昧にしか覚えていないのかもしれないが、それも案外悪くないのかもしれない。

とはいえ、そんな約束をした相手が居るというのは少し自慢になったりして、友達に自慢した。鼻で笑われた。ちょっと悔しい。

ベッドから身体を起こし、辺りを見渡す。
外の景色はまだ暗い。時計は4時を指している。

瞼が重い。もう一度寝よう。











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2: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 17:54:10.79 ID:VFCWYClv0




「ハル、いつまで寝てるの?」

ぼんやりする視界の中、目の前には自分を起こしに来た姉が立っている。高校3年生にしては身長が低く(本人はかなり気にしているらしい)かわいらしい姉である。
前に妹扱いしたら真顔で死ねって言われた。

「ん、もうちょっと寝ようよ。一緒に」

そう言って布団の中に姉を引きずり込もうとする。姉はそれをひらりと躱した後、困ったようにため息をつく。

「バカなこと言ってないで早く起きて朝ごはん食べて。それにちーちゃんも来るでしょ?」

ちーちゃん。ちーちゃんというのは、近所に住んでる同級生の女の子。所謂幼馴染というやつだ。




3: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 17:55:20.42 ID:VFCWYClv0


どんな子なのと聞かれたら、とりあえず美少女ではある。

身長は大きくもなく小さくもなく、小学校の大半は俺の方が身長が低かった。タレ目で小動物みたい、ファンクラブとかありそう(中学の頃にはそんな大それたものではないにしろ小規模なものはあったらしい)
こんな幼馴染がいると知られたら、どこかで誰かに呪われそう。

来ると言っても朝起こしにきたりする訳でもなく、彼女の部活の朝練に間に合うように家の前に来た彼女といつも一緒に家を出ている。
正直言うと自分はもっと寝てたい。学校は近いわけではないし。

まあ、二度寝でもして姉に迷惑かけるのも嫌だし起きるとしよう。目を開き、部屋を出る。






4: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 17:56:02.33 ID:VFCWYClv0

朝食はいつも姉が用意してくれている。親はまだ寝ている。毎日遅くまで働いて、俺達が学校に行った頃に起きてまた会社に行く。この生活はもう3年くらい続いている。

家事は最初の方こそ一緒にやったりしていたのだが、ここ数年はもっぱら姉に頼りっきりである。

「あんたさ、今日バイトだよね? 」

「うん、だから晩飯用意しなくていいよ 」

「できるだけ早く帰ってきなよ 」

「なに、寂しいの? 」

「……そうじゃ、なくもないけど、さ…… 」

姉の顔を見ると頬がほのかに赤くなっている。どうしたの、と思わず気になって聞いてみる。

「……なんでもないよ」

と言いつつも、顔は赤いままだ。姉との、こういうなんでもない朝のやり取り。変わらない日常。


俺は、そういうものが一番好きだ。






5: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 17:56:45.91 ID:VFCWYClv0




朝食を食べ終わり、身支度をして家を出る。家の前には、幼馴染の女の子。電子端末を片手に持ちながら待っている彼女に、なんだかなーと思いつつ、声をかける。

「おはよ、千咲 」

彼女はそれまで気付いていなかったようで、慌てて手に握っている物をバッグの中に入れ、こちらに向き直る。

「あー、おはようございます。今日も遅いですね 」

「うん、待たせてごめんな 」

「……はーくんは何度言ってもわからないので、しょうがないですねー 」

そう言って彼女は頬を膨らます。口調からして、本気で怒ってるわけではなさそうだが、機嫌が悪くなっては困る。

「いや、ほんとごめんな。なんなら、毎朝待ってなくてもいいのに 」

そのほうが俺も多く寝れていいしさ…とまでは言わなかった。






6: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 17:58:05.65 ID:VFCWYClv0

彼女は少し下を向いて、何か考えているような、神妙な顔をしている。

「いや、別に一緒に登校したくないとか、そういうことじゃないからな?」

自分で言ってから、どこのツンデレだよと少し後悔した。

「……それならいいです 」

「私がはーくんを待ってるの、ずっと続けようって思ってることで、はーくんだって早起きできていいと思うし…… 」

「それに…… 」

彼女にしては珍しく歯切れが悪い。
「それに?」と思わず聞き返す。

「朝くらいしか、一緒にいれないと思って 」

「お、おう……そうか 」

こう、面と向かって言われるとなんて返答をすればいいのか困ってしまう。
うまい返答ができればいいのだが、自分には無理らしい。

彼女はほのかに笑みを浮かべている。

「ほら、ちょっと急ぎましょ?」

最寄り駅までの道のりを、彼女と2人、進んでいく。






7: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 17:59:08.45 ID:VFCWYClv0




校門の前で、体育館へ向かう彼女と別れ、教室へ向かう。

教室には先客が1人。

「あ、ハル。おはよう 」

彼の名前はコウタ。いつも朝早くから学校にいる。

コウタとの付き合いは高校から。たまたま入試の時の席が前後で、たまたま2年間同じクラス。

人付き合いがあまり上手くない自分にとって、この学校で初めて出来た友人であった。

成績優秀で、科目によるが学年トップを取ったりする。でもちょくちょく学校をサボる。あんまりつかみどころのない性格だが、話していて退屈しない。

「ハルは今日も、片桐さんと登校か? 」

「そう、もう慣れたかな 」

「今まで言わなかったけどよ、どこからどう見てもお前らカップルじゃないか? 」

コウタに千咲のことで何かを聞かれたのは初めてのことだった。はっきりしない関係だとは自分でも理解はしている。






8: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 17:59:42.51 ID:VFCWYClv0

でも、俺は千咲のことをどう思っているのだろう。

だから、俺はいつもそうやってきたように言葉を濁して、「そんなんじゃないよ 」としか言う他なかった。

「好きなやつとか、いないんだろ? だったら片桐さんとそういう仲になるのも、悪くないんじゃないか? 」

「あぁ……好きな子、か……」

「なに、いる感じなの? 」

「好きな子…って言うか、気になる子…? 」

「どんな子? 俺が知ってる人? 」

「前にお前にも言ったことあるだろ、夢の話 」

「あー…… でもあれってハルの妄想じゃなかったっけ? 」

……たしかに妄想なのかもしれない。でも、だとしたら妙にリアル。
女の子の容姿が、好みにどストライクで(別にロリコンというわけではないが)夢の中で惚れそうにはなっていた。






9: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 18:00:30.89 ID:VFCWYClv0

「まぁ……もし仮に現実だとしたら、会ってみたい、とは思うな 」

これは本心だ。会ってどうにかなるわけでもないし、昔の約束だから覚えていなくても無理はないけれども。

「ハルがそこまで言うなら、きっと現実なんだろうな 」

そう言って信じているんだか信じていないんだかわからない風に彼は笑う。なんだか慰められてる気分。でも別に悪い気はしない。

また何か思い出そうと、あれこれ考えていると時間は早く過ぎ、予鈴がなる時間になっていた。

考えていても埒があかないので、とりあえず昨日の授業のノートを出して眺めてみるものの、内容はちっとも頭に入ってこなかった。






10: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 18:01:09.32 ID:VFCWYClv0



「今週で学校は最後だぞ。最後の週だからってお前ら油断するなよ 」

担任がSHRでそんなことを言った。
彼は背が高く目鼻立ちのしっかりした若い人で、女子の間で密かに人気があるらしい。
「めんどくせぇ……」が口癖で、17時以降彼の姿をこの学校で見た者はいないという。
大丈夫なんだろうか、この学校。


……来週から夏休みか、と思うけれど、夏休みといっても特にすることに変わりはない。
コウタとたまに遊んで、課題も無理のない程度に進めて、バイトをして、と普段と全く同じである。
高2の夏、これでいいのかな……と思いつつも、変わらないことに対する幸福感もあった。

自分はひとつのことを考えると、他のことは考えられなくなる性格であるし、テスト明けの授業というものは聞こうという気にすらならない。


関係詞がどうの、敬語がどうのとかいう授業は普段なら、まだあれこれと考えながらも耳には入っては来るのだが、その日に限っては全く耳に入ってこなかった。






11: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 18:01:44.83 ID:VFCWYClv0



放課後になり、バイト先へと向かう。バイトはコンビニで、家と学校の中間地点、よりちょっと家の近くにある。

週4勤務だとあまり稼げるわけでもないのだけれども、なんだかずっと家に居てもなにもすることはないし、なにより親にずっと頼っているのもな……と思い、高1の夏から働き始めた。

特にお金を使いたい趣味があったりするわけでもないが、夏休みのシフトも、今年の夏は稼ごう! と考えて結構きつめに入れておいた。


客の入りが無いときに、同じシフトの大学生のお姉様系先輩に声をかけられた。

「どうよ、今年は。彼女とかできた? 」

なんだかそんなことばかり聞かれる日だった。
そんなことを言う彼女は、年上独特の雰囲気を纏っている。姉と2つ、自分と3つくらいしか変わらないのになぜかとても大人に見える。






12: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 18:02:25.10 ID:VFCWYClv0

「いや、できてないです。夏休みの俺のシフト見ましたよね? 」

「あー、見たよ。聞いてみただけ、世間話の一環だよ。きみ、なかなかモテそうだし 」

モテません。関わりのある女子だって、片手で数えることができるほどしか居ない。

「いえ、全然モテないです。告白したこともないですよ 」

隠すこともないので、正直にいっておいた。

彼女はふーん、と言って一瞬つまらなそうな顔をした。

「今年の夏は、いいことあるよきっと 」

そう言って笑みを浮かべる彼女は、やっぱりなんだか自分よりもずっと大人に見え、自分がまだ子どもであると痛く感じた。






13: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 18:03:31.90 ID:VFCWYClv0



バイトが終わる時間になると、辺りはすっかり夕焼けに染まっていた。
うちのコンビニは、場所のわりに弁当の廃棄が多く、週に何回かは食費も浮くから廃棄を貰って食べることにしている。
しかし、今日はなぜかひとつも廃棄はなかった。

まずったな、と思う。
姉に夕飯を要らないと言った手前、なにも食べてきませんでした、というのも忍びない。
とりあえず缶コーヒーを買い、時間を潰そうと、いつもの場所へ向かった。

バイト先から家までの道のりで、少し石段を登ったところにある高台。
展望台のようになっていて、街の景色を一望できる。
そこにはベンチとテーブルがあり、食事ができるようになっている。
今日の展望台は、夕焼けも相まって、なんだかいい感じ。

高いところって、なんだかセンチメンタルな気持ちになれるものだ。

物思いに耽っていると、後ろから目を隠された。






14: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 18:04:22.18 ID:VFCWYClv0

「だーれだ」という声がするが、こんなことをするのは知り合いのなかでこいつしかいない。

「お前か」

手を外され、そいつが立っている方を見ると、やはりそこには後輩の「なぎさ」がいた。

長めの髪のポニーテールに、整った顔つき。身長は165僂らいで、少し大きめ。顔の作りは整ってるけど、あどけなさも残っている、ザ・後輩って感じの女の子。一緒にいると周りとは少し違った空気を感じられる、そんな感じの子。


この後輩は同じ中学出身で、春に同じ高校に入ってきた。

「はい、こんにちはっす。先輩 」

たまに語尾に「っす」をつけるのが少し面白い。

「こんにちは……っていう時間でもないと思いますけど 」

意味のないことを聞いてみた。

「べ、べつにいいじゃないですか。それともあれですか? グッドイブニングとか言いますか? 」

「いや、言わないけど 」

「だったらなんでそんなこと聞くんですか! 」

と、なぎさは体を大きく動かす。オーバーリアクションなところもなかなか絵になる。動くたびにいろんなところ(どこと明言するのは控える、が豊かであるそれ)が揺れている。

ただの気まぐれだよ。と言うとなぎさは、「そうですか、隣、座りますね 」と言って俺から人ひとり分くらい空けてベンチに腰掛けた。






15: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 18:04:56.73 ID:VFCWYClv0

「そういえば、先輩とたまにここで話すようになって、もう3年くらいですか? 」

言われてみると、確かにこいつとここで初めて会ったのは、中3の夏くらいだった。
あの時はたしか、家に帰るまでに時間を潰さなくてはいけなくて、下校途中に寄り道をしたくなって、ここでぼーっとしようと思っていたら先客がいて、自分と同じ中学校の制服だったから話しかけたんだっけか。

「あー……もうそんなに経つのか。でもこれと言って中身のある話してないよなぁ……」

「そうでしたっけ? 」

なぎさとここでした話を思い出して見ると、あの教員がうざいだとか、昨日のテレビがどうだったとか、妹と喧嘩したとかそんな他愛のない話ばかりだった。

「うん。でもまあ、好きだよ、楽しいし 」

「はい、わたしも、そう思いますよ 」

話はするけれども、お互いにそこまで入り込むこともない関係。自分にとっては心地よいものであった。






16: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 18:05:45.02 ID:VFCWYClv0

買った缶コーヒーを啜りながら、夕焼けと街が綺麗だな……と思っていると、後輩が突然立ち上がった。

「あの、先輩。夏休みの間、バイトしようと思いまして、先輩と同じところって大丈夫ですか? 」

「ほう、人員的には空いていると思うけど、なんでまた 」

「えっと、社会経験? 」

特に意味はないらしい。ま、大方お金が少し欲しいとか、暇だからとかだろう。

今働いてる人は、店長、お姉様系先輩、メガネ君、大学生ABC(喋ったことはない)、あとはパートの奥様何人か、しか知らない。






17: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 18:06:13.83 ID:VFCWYClv0

店にとっても都合がいいし、自分にとっても暇なときの話し相手という点で都合がいいので、二つ返事で返しておいた。

「じゃ、店長に言っておくから、今週中に面接受けてね 」

「はい、わかりました。よろしくお願いします 」

そのあと、一言二言交わした後に、暗くなって来たから帰ることにした。
一応、送ってくよと言ったが、近いので大丈夫ですと言われた。なんだかんだでこいつの家しらないんだっけ。

なぎさと別れてから、家への道を歩いていく。

先程まで、夕色に輝いていた空は、紫色に変化し、星が見えるほどになり、あたりに人は1人も居なくなっていた。






18: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 18:07:08.16 ID:VFCWYClv0




帰宅して、自分の部屋に入る。

なぎさと話していたときは気が紛れていたのに、1人になるとまたあれこれと考えてしまう。

面倒なのは、解決しようがないってことか。
内容自体は少ないのではあるが、考えることが多すぎて、結論どころではなくなってしまっている。

どうしよう 男心と 秋の空

……今夏じゃん、馬鹿じゃねぇの。
俺は考えることを放棄した。


その夜は、すぐ風呂に入り布団にくるまって寝た。







19: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 18:07:40.33 ID:VFCWYClv0



早く寝た日は、必然に早く目が覚める。窓からの朝陽。カーテンを閉めるのを忘れていた。

部屋にいても二度寝するだけなので、リビングに降りた。

姉がすでに起きていて、朝ご飯を作っている。


小学生みたいに、ごはんまだー?と言ってみる。
姉は怪訝そうな顔を一瞬した後、まっててねはるくん、とすっげえ棒読みで言った。はるくん、というのに何か少し引っかかった。






20: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 18:08:13.27 ID:VFCWYClv0

多分、あれだな。養われたい願望。待ってたらご飯が出てくる。さいこう。いや、いつもだけどさ。

なんかどこかから養ってくれる許嫁とかお嬢様だとかが現れないかな、と少し考えたが、どう考えてもギャルゲ並みの妄想だった。

なにより、今とそんなに変わんなくねと思った。あれ、俺恵まれてる?

感謝の気持ちをこめて、姉の頭を撫でてみる。

「……え、あの 」

悪くない反応。

わしゃわしゃと撫でてみる。犬っぽい。

「……妹扱いすんな、ばか 」

調子に乗りました。






21: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 18:09:11.51 ID:VFCWYClv0

その後もなんだか落ち着かなくて、多分まだ家にいるであろう千咲に軽く連絡をして、もう家を出ることにした。

久しぶりに1人で向かう通学路は、なんとなく中学を思い出した。

学校に到着する。今日は一番乗りだった。何かしようかなと思って参考書とにらめっこをする。

すぐ飽きた。

机に突っ伏して寝ていたら次に教室に来たコウタが起こしてくれるだろう、きっと。別に対して眠くもなかったのだが、朝ということもあり、五分やそこらで眠りに落ちていった。

「ねぇ……いつまで寝てんのかな」

後席の女子に揺すり起こされた。はっとして周りを見渡す。コウタの姿はない。サボりか……と一瞬で納得する。

担任があいつはどうした、と面倒そうに聞いてくる。俺に聞くなよと思ったが、いつもつるんでいるので仕方がない。一応彼のために当たり障りのない返答をしておいた。






22: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/03(月) 18:09:46.95 ID:VFCWYClv0

うちの学校はかなり適当な学校だ。まぁこんな教師もいるぐらいであるし、かなりの放任主義で、仮に学校を無断欠席したとしても家に連絡なんて一切されない。でも学力はそこそこ。地元ではそれなりに人気のある高校だ。

後席の女子に一応さっきの礼を言うと、最近どうなの、と言われた。昨日も誰かに聞かれた気がする。

「まぁ……ぼちぼちってとこかな 」

つまらない人とも思われたくないから、含みのある返答をしてみた。

後席の女子はちょっと驚いたような顔をして俺の顔を少し見つめた後、なにかに気付いたような顔をした。

「いや、そうじゃなくて。あの子と 」

あの子というのはきっと千咲のことだろう。






27: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/04(火) 17:50:05.41 ID:51/zEyPn0

 近頃起きたことを考えてみても特に何も思い浮かばない。

 うまく答えられずにいると、

 「夏休み、どっか行く? 」

 突然のお誘い。2人でならぜひ、と言ったが、反応的に意味が違っていたらしい。

 「……ちーちゃんとだよ。あれなら私も着いて行く? 」

 男女比1:2。街でたまにそういう人が居るけど、殺したくなるよね。
 あれなら、というのは心配ならという意味であってるはずだ。べつにもう何十回何百回と2人で出かけているのだから緊張とかそういうものは感じない筈ではあるのだが。

 まぁすぐ断ると後に影響するかもしれないと思って、必殺技を使った。

 「特に用事もなければ、行けたら行く 」

 魔法の言葉です。

 「それアンタ絶対来る気ないでしょ 」

 ばれた。愛想笑いで誤魔化しておいた。





28: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/04(火) 17:50:41.26 ID:51/zEyPn0

 休み時間、トイレから教室に戻っていると、クラスメイトの加藤に声をかけられた。

 「さっき、吉野さんとなに話してたんだよ 」

 思春期男子は男女の会話に敏感らしい。

 「べつに? 世間話だけど 」

 「それにしては、なんか誘われてなかったか? 」

 ……盗み聞きかよ。

 はぁ、とため息をつきたくなるのを寸前でグッと抑えた。
 なんでもない、と言っても結局は勘ぐられるだけなのは目に見えている。

 そもそも、後席の女子ーーー吉野さんも悪い。男子と事務連絡以外で喋っているのを見たことがない。俺ですら例外だったりする。

 吉野さんはクラスの男子たちがかわいい子は誰だと議論するときに必ずでてくるくらい人気の女子だ。





29: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/04(火) 17:51:10.08 ID:51/zEyPn0

 その唯一喋る俺というのも、たいてい千咲繋がりのことでしか話さない。

 だいたい俺自身も口下手で、女の子と話すときだって最初の方は緊張する。
 話をする女子だって限られている。その人がたまたま美人だっただけであって、自分はなにも悪くない。

 「ごめん……本当になにもないからこれ以上は聞かないでくれ 」

 そいつはそれ以上はなにも聞いてはこなかったが、後ろめたいような気持ちで心が支配された。





30: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/04(火) 17:51:51.42 ID:51/zEyPn0



 放課後になり、なぎさがバイトの面接に来た。

 店長は俺の知り合いということもあってか、ほぼ顔パスでその場でOKを出していたようだった。
 いろいろとわからないことがあるだろうし、夏休みの期間中だけでもあったので、俺と可能な限り同じ時間にシフトを組んだらしかった。

 なぎさは面接が終わるとぺこりと挨拶をして、そそくさと帰っていった。
それを見ていると、先輩が俺の方を見てニヤニヤしていた。

 バイトの終わり際、先輩に「いいことあったじゃん、さっそく 」と言われた。
 何のことについてなのかは、気付いていないふりをした。





31: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/04(火) 17:54:01.32 ID:51/zEyPn0

 その夜、家に帰るとリビングに明かりは付いていなかった。
 姉はもう寝ているか、部屋にいるだろうと思い、二階に上がる。

 部屋の電気が付いていたので、姉が起きているのを確認して、自分の部屋へ入ろうとする。

 姉の部屋からは一切音がしない。

 これは自分の推測でしかないが、姉は時折、ひとりで泣いていることがある。朝に目を腫らしたままご飯を作っていることもある。原因はわからないし、自分が仮に聞いたとしても教えてはくれないだろう。
 だから、いつも姉に聞くことはできていなかった。今回も姉の部屋の扉の前に立ったまま何もすることができなかった。

 気丈に振る舞って自分を元気付けてくれる姉も、どこかで何かと戦っているのだ。
 そう考えると自分の感じてる疑問なんて、とても相談できる状況ではないだろう。






32: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/04(火) 17:54:32.44 ID:51/zEyPn0

 部屋に入ると、スマートフォンの通知音が鳴った。
 画面を見る。コウタからだった。ベランダに出て、電話に出る。

 「もしもし、俺だけど 」

 「おう、どうした? 」

 「……あぁ、いやさ。加藤から聞いたんだけど、お前吉野さんに遊び誘われたの? 」

 「まあ、そうだけど…… 」

 「……けど? 」

 「千咲と一緒に……っていう条件付きだし、積極的に受けるつもりで返答はしてない 」

 話が広まるのがはやい。





33: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/04(火) 17:55:11.02 ID:51/zEyPn0

 「……いや、お前さえ良ければなんだけどさ、4人でどっか行かね? 」

 あぁ、そうか。こいつ吉野さんのことが気になるのか。

 「……俺にメリットがないんだが」

 「いや、あるだろ。デートだぞデート。またとないチャンスかもしれないぞ 」

 ……そのデートですらも価値があるものかわからないのだが。
 一応友達の頼みだし、言い分くらいは聞いてみるか。

 「まあ俺のメリットは一旦置いといて、お前の目的は? 」

 「……吉野さんとお近付きしてあわよくばいい感じになりたい 」

 正直なやつだった。ここまで正直に言われたからには、無下にはできない。

 しかし、人の都合に、ひいては人の恋路に首を突っ込むことは如何なものなのか。





34: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/04(火) 17:56:44.11 ID:51/zEyPn0

 「まぁ、そこまで言うなら。でも協力……とかそういうのは期待しないでくれ 」

 「……あぁ、わかってる。でもあれだ。結局どう転んだとしても決めるのは俺だからお前がそんなに考える必要はないぜ 」

 ……そう言われると、変に気を使う必要もないし、有耶無耶にしようとしていたこともはっきりできるかもしれない。

 「……わかった。じゃあ言っとくわ 」

 「さんきゅーな。お前も片桐さんとがんばれよな 」

 「何度も言うけどそう言うんじゃないから、本当に 」

 「はいはい、まぁ相談とか乗ってくれや 」

 その後、今日の学校の話などをして電話を終えた。

 ただ、遊びに行くだけ。それ以上でもそれ以下でもない。思い詰める必要なんて、これっぽっちもないんだ。





35: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/04(火) 17:57:38.78 ID:51/zEyPn0



 「それで、結局先輩は行くことにしたんですか? 」

 夕暮れ。いつもの場所で、なぎさに遊びの件を伝えた。

 「まぁ、一度受けてしまったもんはしょうがないね 」

 「……でも珍しくないっすか?
先輩はいくら押されてもそういうのを拒否する人だと思ってたのですけれど 」

 どんな偏見だ。

 「いや、そうでもないよ。誘われたら大抵断らないと思う 」

 いつもすぐ返答をしてくれるのに今回は反応がない。
 なぎさはきょとんとした目でこちらを見つめている。

 「……じゃあわたしが誘っても遊びに行ってくれますか? 」

 「……」

 何言ってるのこの子。こういうキャラだっけ? 嬉しいことには嬉しいけれど。





36: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/04(火) 17:58:16.48 ID:51/zEyPn0

 「……い、いや、ちがうんですちがうんです。そういうつもりじゃないといいますか 」

 早口でまくし立てられた。その様子を見て、思わず「あはは」と笑ってしまう。

 「なんで笑ってるんすか! 」

 まるで頭の上に怒りマークが乗ってるのが見えそうな様子だった。

 「……いや、単純におもしろくて 」

 「……えっと、あの、忘れてください 」

 なぎさからの誘いは普通に嬉しいし、悪い気はしない。
 だから、あまり深く考えずに答えることにした。





37: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/04(火) 17:58:53.15 ID:51/zEyPn0

 「まぁ、夏休み中……そのうち、な 」

 これで問題ない……はず。

 「……ちょっと誤魔化すみたいに言うあたり、先輩らしいですけど、許してあげます。
 じゃあ、バイトがひと段落つくお盆あたりに2人でどこかいきましょうね 」

 答えてからなんだかモヤモヤしてきた。行ったら行ったで楽しいのは目に見えているけれども。

 「……わかった。でもあんま期待すんなよ 」

 やっぱり予防線を張っておくように行動してしまう。こういう所がズルいと自分でも思う。

 「心配しなくても大丈夫っすよ、私は先輩と居るだけで楽しいので 」

 ほんとかよ、と思わず口に出してしまったが、間髪入れずにほんとですよと返された。

 なんか最近はよくペースを乱される。

 ほどよく暗くなるまで話をして、帰路についた。






38: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/04(火) 17:59:27.73 ID:51/zEyPn0




 人間関係なんてものは不確かなもので、信用に値するものなのかはわからない。

 たとえそれが、どんなに信頼の置けるような、そんな人が相手だったとしても。

 ときには、自分の信じていたもの、信じていた絆、そんなものが短期間に、一瞬でひっくり返ってしまうことだってある。

 それを経験してしまったから、いつも斜に構えて、目の前のことを素直に楽しめなくなってしまったのかもしれない。
 いつも冗談っぽく振る舞って、相手に対して予防線を張ってしまうのかもしれない。

 結局は、臆病になってしまった自分が情けなくて、不恰好で、でもそんな自分が嫌で、認めたくなくて、現実から逃げてしまっているのだ。

 それが克服できないうちには、誰に対しても、何に対しても、行動を起こすことなどできないはずだ。





39: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/04(火) 18:00:12.98 ID:51/zEyPn0


 その夜、あれこれを終えて自室に入り、スマートフォンを確認すると通知が一件。

 それは、夏休み(3)というグループからの招待だった。
 思った通り、グループのメンバーは、コウタ、千咲、そして吉野さんだった。
 グループに入るとすぐに画面が埋まっていく。どうやらもう先に話し合っているようであった。案外、というか必然か? みんなノリノリである。

 「どこにいくことにしたの? やっぱり映画とか? 」

 「まだ決まってないよ 」

 「そっかそっか、じゃあ決まったら教えてくれ 」

 それだけ打って、返信を見ないうちに通知を切り、電源を落とした。






40: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/04(火) 18:01:03.00 ID:51/zEyPn0



 それから、夏休みまでの学校の時間は驚くほどはやく過ぎて行った。

 例の遊びの件については、結局のところ駅前の商業施設でぶらぶらするということになったようだった。

 俺が行くと決めたことについて、吉野さんはかなり嬉しそうにしていたらしい(そこらへんについて掘り下げて語るのは避けることにする)。

 日程は、千咲が一日中部活が休みのとき、ということで夏休みが始まって3日目か7日目ということになった。

 その後も合宿、遠征で忙しいやらなんやらで、その日しか空いていないということだったが、俺を含めての4人は学校での課外講習や補講などを取っていなかったため、その日なら、となった。

 恐らく、聞くからにして7月終わりだろうかな。手に握られた電子端末を操作して予定を確認する。日中なら大丈夫。





41: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/04(火) 18:02:25.22 ID:51/zEyPn0

 「たぶん、26か27なら大丈夫 」とグループラインに投げかけてみる。

 「り 」とコウタが。

 りってなんだよ。
 省略しすぎだろ。近頃の若者は、って俺も若者か。

 「じゃあ26日、12時にモール前集合で! 」

 吉野さんがそう言うと次々と千咲とコウタがGOODみたいなスタンプを押すので自分も押しておいた。

 LINEで自分がうったものの後に何もないと不安になるよね。話題は切れてはいるのだが。

 意味もなく5分くらいスマートフォンの画面を眺めていた。

 とりあえずそのままブラウザを開いて適当なサイトを見てみる。

 ……無駄にエロい広告。人が二階から落ちてくるわけねーだろ。

 リビングでニヤついていると姉から絶対零度の視線を向けられる。キモいから今すぐ消えろとでも言いたげな。





42: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/04(火) 18:03:06.61 ID:51/zEyPn0

 姉は、はぁ……と小さくため息をついたあとにペンを握りなおして勉強を再開したようだった。
 邪魔なら自分の部屋で勉強すればいいのに、とも思うがリビングの方が集中できるというのも少しわかるので言わないでおく。

 邪魔にならない程度に少し話題を振ってみる。

 「そいえばさ 」

 「……なに? 」

 「夏休み中の里帰り、というかおじいちゃんの家に行くの、今年はどうするの? 」

 実際気になるところではあった。
 姉は受験生ではあるし、貴重な夏休みを使って遠出はどうなのかと。

 「もともとは勉強するから行かない予定ではあったけど。
 ハルが寂しいなら一緒に行ってあげてもいいよ 」

 やっぱそうか。寂しいって言えば、一緒に行ってくれるんだろうけど迷惑はかけられない。

 「了解、1人で行ってくる 」






43: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/04(火) 18:03:57.49 ID:51/zEyPn0

 姉はうん、と相槌をうった後少しばかりの沈黙のあと何か思いついたように

 「誰か友達と行ってくれば? 」

 「あー……。考えておく 」

 「……ちーちゃんとかいいんじゃないの? 」

 いいのか?いいのか。昔会ったこともあるし。とはいえ8月に入ってからは忙しいと言うのは既に聞いている。

 「千咲は8月中は部活で忙しいって聞いたから多分ムリ。1人で大丈夫だよ 」

 「ま、ハルにそこまで仲良い友達を期待しちゃダメか 」

 ……それは普通に失礼だと思うんだ。






48: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/05(水) 21:17:40.48 ID:r1NoXmXZ0





 気付けばもう夏休み前の最終登校日。
 クラスメイト達はどことなく浮ついた様子である。

 至極当然なことだろう。

 来年になれば受験一色だろうから、これが高校生活最後の夏休みと言っても過言ではない。

 周りの会話に聞き耳をたててみると、夏祭りに行くだとか関西に旅行に行くだとか楽しそうに話している。

 机に上半身を傾けてぼーっとしていると後ろから肩を叩かれる。

 慌てて振り向くと、千咲が立っていた。

 ……珍しいな。学校で話しかけてくるの。

 「どうした? 」

 「今日部活がないので、一緒に帰れたらなーって…… 」

 なんだ、そんなことか。





49: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/05(水) 21:18:22.72 ID:r1NoXmXZ0


 「いいよ、って別に朝言えば良かったじゃねぇかよ 」

 「……忘れてたんですよー。じゃあ、集会の後に校門の前で待ってますからね 」

 普通に教室でいいんじゃないか。
 恥ずかしいのかーーそれはさすがにありえないか。

 朝だって人目を避けている。というかむしろ俺のために避けてくれている? のかもしれない。

 俺がそういうのを気にする奴だってことをわかっているから。……さすがにそれは考えすぎか。

 千咲は優しい女の子だ。俺の主観、ではなくて他人から見ての共通認識として。多分誰が相手だったとしても。仮に俺じゃなくたって。だから、勘違いしてはダメだ。
 これじゃあ……危ない危ない、思考を一旦止める。深呼吸をして気持ちを切り替える。

 考えごとをしすぎるのも良くない、と先延ばしにして一旦落ち着くことにした。






50: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/05(水) 21:18:55.80 ID:r1NoXmXZ0




 放課後。
 校門の前に千咲の姿を見つけ、手を振ってそちらに向かう。

 歩道は駅に向かう生徒達でごった返しになっている。自分たちもその例外ではない。

 クラスメイトとすれ違う度に軽く挨拶をする。少し視線を向けられる。なんだか照れ臭いような、慣れない気持ちになる。

 「……たまにはこういうのもいいですねー。 」

 と千咲が苦笑しながら呟く。
 恥ずかしさでそれを考える余裕はない。

 とはいえ2人っきりで駅まで行くのはなんだか気まずい。

 我慢するかーと考えた矢先、前方に見知った後ろ姿。姉がいた。千咲は嬉しそうな顔をして話しかけにいく。

 「楓ちゃん、一緒に帰りませんかー? 」

 姉は笑顔でそれに反応して、2人で会話を始める。
 姉と千咲と 俺、みたいな距離感。
 さっきよりは幾分かマシだと思うがちょっと寂しい。






51: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/05(水) 21:19:21.64 ID:r1NoXmXZ0


 昔からこいつは姉にすごく懐いている。小さい頃なんかは楓ちゃん楓ちゃんって言ってうちに入り浸ることだって珍しくはなかったほどに。
 姉も容姿がいいから、美人姉妹ねーなんて言って周りの大人達はほほえましそうに見ていた。

 適当に相槌をうっていると唐突に話を振られる。

 「今度遊びに行くんだって?いいなぁ高二の夏 」

 今度の4人でのことだろう。

 「まぁね」

 「私と、私の友達と、はーくんと、はーくんの友達と行くんですよ 」

 と千咲が嬉しそうに喋る。

 ……それならさ、と姉が千咲にこちらに聞こえないようにゴニョゴニョと内緒話をした。

 千咲は目をキラキラさせて、それいいですね! と普段より高いテンションでそれに答えた。






52: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/05(水) 21:20:29.64 ID:r1NoXmXZ0


 と、そんな話をしたところで駅に着く。Suicaで中に入る。ローカル系ICカードはあまり普及していない。

 2人が並んだのは上り線。

 「じゃ、2人で買い物いってくるからね 」

 あぁ、そういう。女子の買い物ですね。男子の俺はお邪魔か、いや真っ直ぐ家に帰れていいけどね?

 そのまま先に電車が来た2人に手をひらひらと振って見送り、ホームのベンチに腰掛ける。

 なんだかなぁ……と思う。することもないので、音楽プレーヤーを出して適当にシャッフルで音楽をかける。

 流れて来たのはブルーハーツ。何も考えず、本当に何の気なしに、まぁシャッフル再生だから当然ではあるけれど。

 聴いてるとなんだか泣けてきた。比喩じゃなくてリアルに。






53: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/05(水) 21:21:12.45 ID:r1NoXmXZ0


 慌てて次の曲に飛ばすといつだったかの深夜アニメのオープニング曲になった。
 心が浄化される……いや、大してそんなことはなかった。ガシャガシャと早いテンポが耳に響く。気を紛らわすのには悪くない。

 電車待ちが暇だなーと思い、独り言で「ひまだーーーー 」と呟く。

 横から「そうっすねー 」と言われた。

 慌てて音楽プレーヤーの再生停止ボタンを押して声の方向を見る。

 なぎさがけたけた笑いながらこちらを見つめている。

 ……なにこれ、超恥ずかしい。普通に死ねる。目を潤ませてたところとか見られてないよな。

 「お前忍者かなんか? 全然気付かなかった 」

 「いやー、先輩あるところに私ありってやつっすよ 」

 「それ普通にストーカーじゃないですか、すっげぇ怖いっす 」

 茶化したように返してみる。ちなみに語尾も真似て。それから二言三言やりとりを交わす。






54: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/05(水) 21:21:58.16 ID:r1NoXmXZ0


 「……まぁ冗談はこのくらいにして、先輩が暇だーって言ったくらいに来たんですよ 」

 よかった、と心の中で安堵する。男子高校生が女の子の後輩に目を潤ませてるところを見られる。そんな死にたくなるようなシーンはなかったんだ。

 「……なので 」

 「なので? 」

 なんだか嫌な予感がする。なぎさは笑いを堪えきれないような顔をしている。

 「先輩が泣いてたこと秘密にしておいてあげまーす 」

 「……普通に見てたんじゃねぇかよ、俺の一時の感動を返せ 」

 「まぁまぁ……なんかお聞きした方がいいっすか? 」

 「いや、あのな。これはあれだ。思春期特有の感受性が強いあれだ 」

 「そうっすか、あれっすね」

 「そうそう、あれあれ 」

 自分で言っててどれだ?と思った。いや実際どれだよ。






55: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/05(水) 21:22:57.03 ID:r1NoXmXZ0


 「まぁお気を悪くしないでくださいよ。トッポあげるっすから、ほら 」

 と言って口にトッポを押し付けてくる。
 なぎさもなぎさで、手を使わないでぽりぽりと食べている。なんだかハムスターみたいで愛らしい。
 見つめているとなぎさは何かを思いついたような顔をして、俺の手を取って、持っていたトッポを自分の口に持っていく。
 あぁ……ていうかそれは。

 「……いや、あの、食べかけ、なんですけど 」

 「私、あんまりそういうの気にしないっすよ。それにそれ最後の一本だったんですよー 」

 お前が気にしなくても俺が気にするわ。でもまぁ、嬉しそうにしてるし、よしとしよう、となぎさに笑いかける。

 それを見て、なぎさはふふんと笑った後にトッポのもう一袋を取り出した。

 「ほら、先輩。あーんですよ、あーん 」

 もう一袋あったのかよ、詐欺だ。目をキラキラとさせているのでしょうがなく頂く。

 「およっ、なかなか意外ですねー。……それじゃあ次はですね、ポッキーゲームならぬトッポゲームしましょう 」

 なにこの子、こういうキャラだっけか。






56: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/05(水) 21:23:28.57 ID:r1NoXmXZ0


 「……はぁ、調子に乗りすぎだ 」

 なぎさの頬を軽く引っ張る。

 「なんでですかぁせんぱーい。最後までチョコたっぷりっすよー 」

 甘えたような声で語りかけてくる。そういうのには、心底弱い。

 「それ普通に関係ないと思うが…… 」

 「……夏の暑さが私を狂わせるんですよ 」

 そういって、えへん、とも言いたげな顔をする。
 なんだか面白くなって2人でひとしきり笑った。






57: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/05(水) 21:24:12.79 ID:r1NoXmXZ0


 それから間も無くして下り電車が来て2人で乗り込んだ。
 当然、到着点は同じ。当然、話も続いていく。

 不思議と退屈はしない。実家のような安心感(言い過ぎ感は否めない)。

 他愛もない話をしていると、今はお昼時であるから、普通の流れでお昼ごはんの話になった。

 「先輩もうごはん食べたっすか? 」

 「いんや、まだ。どっか食べにいくか? 」

 気が付いたらそう口に出していた。言った自分でも驚く。

 「……そんじゃあですね、私あそこ行きたいっす! 駅の南口の方にあるラーメン屋! 」

 「ほう……なんでまた 」

 「私結構ラーメン好きなんすけど、家族があんまり好きじゃなくて、でも女子1人だとお店入りにくくて……」






58: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/05(水) 21:24:49.02 ID:r1NoXmXZ0


 こいつも意外とそういうところを気にするんだな、と思った。
 普段から結構1人で行動してるのをよく見るからそういうのは平気なんだろうとばかり思っていた。

 「……わかった。俺の無駄に稼いできたマネーの使いどきが今来たな! 」

 ちょっとだけ先輩面してみる。奢るとかなんか先輩っぽいじゃん。

 「うーんっと。お気持ちは嬉しいんすけど、お金なら自分で出しますよ 」

 「別に遠慮とかしなくていいんだぞ 」

 「……ほら、あれっすよ。先輩とは上下を作りたくないっていうか、そんな感じっす 」

 律儀なやつだ。というか感心した。仮に自分だったら喜んで奢らせてるもんな。






59: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/05(水) 21:25:20.79 ID:r1NoXmXZ0


 確かに、奢った奢られただと少し、本当にほんのちょっと僅かにでも、上下が定まってしまう感はある(まぁ先輩という立場から言えば上なのではあるがここではそういう意味ではないだろう)。

 「わかった。じゃあなんかトッポのお返し、お菓子とか持ってた時にやるよ 」

 「……また、食べさせあいっこ、っすね 」

 「……」

 そうか。そうか? いやいや、違うだろ。

 「あのな、あんまり先輩をからかってはいけませんよ 」

 「あー……。先輩もしかして照れてるっすね 」

 「ち、ちげーし、全然照れてねーし! 」

 駄目です。なぎささん超笑ってます。
 なんだか敵わないな、と思う。
 どうもなぎさといるとペースを握られてしまう。






60: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/05(水) 21:26:09.12 ID:r1NoXmXZ0


 そんなこんなで、駅に着く。
 南口から出て、10分くらい歩いて、ラーメン屋に入る。醤油ベースのスープが有名なラーメン屋だ。結構人気もある。

 はたから見たらどうなんだろう、この状況。
 制服高校生が2人でラーメン屋。デートか? いやありえないだろ……多分。

 俺は勿論、醤油ラーメンを注文する。
 なぎさが注文したのは、味噌ラーメンだった。

 思わず聞いてみる。

 「ここだと醤油ラーメンがスタンダードだと思うけど、なんでまた 」

 「私、結構邪道好きっていうか、お店の売りじゃないものとか食べたいなーって思うタイプなんすよ 」

 なかなか面白いタイプだな、と思う。

 なぎさはおいしーと呟きながら食べていた。ちなみに彼女によると、味噌ラーメンにはコーンが必須らしい。

 美味しそうに食べられると、こっちまでより美味しく感じてしまう。なんだか楽しい。






61: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/05(水) 21:26:40.23 ID:r1NoXmXZ0


 食べ終わって、店主のおじちゃんにまたきますねー、なんて言って店を出る。

 「いやー……私また学んじゃったっすねー。」

 「あぁ……これで1人で食べに行けるな 」

 「そうっすね! でも先輩とも食べに行きたいんで今度また行きましょう! 」

 自然にまた会う約束ができてしまった。
 まあ、悪い気はしないし? 美味しそうに食べる子と一緒に食事をするのはいいことだ、と今日再確認したので少し嬉しくもある。






62: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/05(水) 21:27:51.97 ID:r1NoXmXZ0


 帰り際、分かれ道に差し掛かった。

 俺はなんだか不思議な感覚になっていた。
 なんとなく、離れたくないような気がして、モヤモヤして。

 明日からは同じ時間にバイトも入っているけど、なんか寂しい。

 「……連絡取れないの不便だからさ、LINE交換しようぜ 」

 建前とは言え、なんだか気恥ずかしい。

 「いい、ですけど。意外ですね。先輩も夏の暑さにやられましたか?」

 「あのな……」

 「わー、わかってるっすよ。はい、これで登録してください」

 そう言って彼女は俺にスマートフォンを投げ渡してくる。
 良いのか?こんな簡単に人に渡して。


 こうして、俺のスマートフォンになぎさのLINEが追加された。

 家に帰って、早速LINEを送る。返信は思ってたより早かった。
 なぜかちゃんとした敬語だった。
 LINEで話すの、あんまり慣れません、と。

 まぁ、自分もあまりLINEでの会話に慣れていないし、似た者同士か、と思って少し笑みがこぼれた。

 その夜はどうでもいいことを2、3回やり取りした後におやすみなさい、と返信して寝ることにした。

 最近自分の携帯が鳴ることが珍しくないようになって、ちょっと嬉しく感じた。






66: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/06(木) 21:20:37.62 ID:IzUKiS310




 次の日の朝、目が覚める。

 目の前に、千咲。

 夢かと思って再び寝る。

 揺すり起こされる。

 「……なんでいるんだよお前 」

 「きちゃった、ですよはーくん 」

 「……」

 きちゃった、じゃねーだろ。寝てるときの顔なんて、大抵不細工だし、その、よだれとか垂らしてるかもしれないし。

 「……まぁまぁ、私とはーくんの仲じゃないですかぁ 」

 「どんな仲だよ…… 」

 「ほら、昔は一緒にプール行ったりとか、お風呂とか入ったりしたじゃないですか 」

 たしかにそれはそうなんだが、それとこれとは違くないか。






67: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/06(木) 21:21:14.77 ID:IzUKiS310


 「……で、なんだよ、要件は? 」

 「昨日楓ちゃんと服を買いに行ったんですよ。それではーくんに買った服を着てる私を見て欲しいなぁって 」

 「……」

 あぁ。どうりで見たことない服だと思った。白いスカートがフリフリしていて、かわいい。いつもと違った感じで、ちょっと慣れないけれども。

 「あの……そんなにじろじろみないでくれるかな……? は、恥ずかしいっていうか…… 」

 恥ずかしいのはこっちのほうだってのに。
 千咲を部屋の外に出すために着替えを取り出す。

 ……出て行く素振りはない。

 「……あのさ、着替えるんだけど 」

 「それって私でていかなきゃダメですか? 」

 ダメだろ。千咲の手を取ってドアの外に追放して、自分は中に戻って鍵を閉める。

 「……一階にいってますねー 」






68: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/06(木) 21:21:55.29 ID:IzUKiS310


 距離が近いのも困りものである。

 なまじ幼い頃から一緒に居たから、境界線が不明瞭。異性として見られてるのか、友達の延長線上として見られてるのか検討すらつかない。

 千咲はあんなんだから、小学校高学年になって完全に性別の違いを意識し始めたときは勘違いしそうになることが少なくなかった。

 でも、あれが普通。あれが彼女にとっての普通であるから、俺が境界線を越えるようなことは絶対にしない、というかできない。

 彼女なりに空白を埋めようとしてくれているのかもしれない。昔みたいに振る舞うのも、それでなのかもしれない、と勝手に納得しておいた。






69: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/06(木) 21:22:22.66 ID:IzUKiS310




 着替えを済ませ、一階のリビングに向かう。
 スマートフォンで日付を確認する。今日は24日、遊びまであと2日か。

 姉と千咲に今日の予定を聞く。

 「午後から塾 」と姉。
 「午後から部活 」と千咲。

 「午後からバイト 」と付け足す。

 「じゃあ、午後まで遊ぼっか 」

 当然の流れで姉がそう口にする。
 テレビをつけて、スマブラを始める。当たり前だが俺は接待プレイ。

 使用キャラは俺がプリン、千咲がディディ、姉がソニック。2人ともガチキャラで辛い。

 最初の方はプリンでも圧勝していたが、さすがに動きを読まれたり、見よう見まねで連続掴みとかを習得して千咲がどんどん強くなっていった。
 十数回するころにはもう順位は変わっていた。姉と千咲、どちらも、コツを掴んだのか嬉しそうな顔でプレイしている。






70: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/06(木) 21:22:48.56 ID:IzUKiS310


 女の子とテレビゲームってのも、なんだか新鮮。

 飽きてきたころにソフトを変える。次のソフトはゾンビU。ザ・ホラゲーみたいなもの。

 姉と千咲は初プレイみたいだったので、2人に任せて俺は後ろからみてることにした。
 雰囲気を出す為にカーテンを締め切って、部屋の明かりを暗くした。

 実はこのゲーム、意外と難易度が高い。不用意に目をそらしたりすると一発でやられる。噛まれたら死ぬ、マジで。1対5とかもう無理、諦め。逃げるしかない。

 千咲は時々ビクってしながらもそこまでビビってはない様子でプレイしていた。
 比べて姉はもう見たくない! と言わんばかりに目を覆って怖がっている。意外と怖がりなのな。

 それにしても、さっきから千咲がソファで無防備な姿勢で慣れないミニスカなんて履いて座っているから、目のやり場に困る。

 と、ダクトを通っている途中でゾンビが出てきて、「ひゃっ 」と千咲の肩が跳ねる。

 ダクトとロッカーはマジで怖い。






71: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/06(木) 21:23:32.78 ID:IzUKiS310


 ふっと、千咲の方を見る。スカートがめくれている、水色。さっき驚いた拍子にめくれたのだろうか。思わず口に出してしまう。

 「水色……」

 言うなり千咲はこちらを真っ赤な顔をして見つめてきた。

 「……はーくん、さいてーです。わかってても口に出すことないと思います」

 「いやな、俺だって目のやり場に困るんだよ」

 「じゃあクッションとか持ってきてくれるとか、さりげなく伝えて下さい、すごく恥ずかしいです」






72: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/06(木) 21:24:15.71 ID:IzUKiS310


 恥ずかしい……って、俺だって十分恥ずかしいわ。でも今回は俺が完全に悪いのは明白だ。
 姉も俺らの掛け合いを見て楽しくなったのか、千咲に同調して俺に「デリカシーなし! ヘタレシスコン! 」と野次ってきた。

 ヘタレは、まぁ……うん。シスコンは違うと思うんだ、知らんけど。そもそも姉であるお前がいうかって感じだし。

 こういうやり取りも、なんだか懐かしい。昔はこうして3人でよく遊んだっけ。

 じゃあ、いつからだ? こんな風に普通のことに対して、貴重さを感じるようになったのは。昔はこれがあたりまえで、ずっと続くと思っていた、少なくとも、俺は。






73: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/06(木) 21:24:47.16 ID:IzUKiS310




 11時頃になり、遊びをお開きにした。

 千咲が家に帰るというので、送りがてらバイトに向かう。

 「楽しかったですねー 」と、千咲が一言。

 ちょっと間を置いて、「まぁな 」と返す。

 ……沈黙。

 なんか言わなくては、と思って「また来いよな! 」と思ってるんだか思ってないんだかわからないような言葉を言った。

 千咲はくすっと笑う。

 「はい、うれしいです。バイト頑張って下さいね 」

 そのあと少し会話をして別れた。






74: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/06(木) 21:25:27.40 ID:IzUKiS310


 適当にぷらぷらと歩く。バイトまではまだ時間がある。でも家を出た。

 さすがに、なぎさは居ないだろうけど、いつもの場所に向かう。

 鼻歌でゆらゆら帝国の『空洞です』を歌いながら。
 頭の中にギターサウンドが鳴り響く。今日みたいな日には丁度いい。

 その後も思いついた順に鼻歌を歌っていたら、思ってたよりも早く到着した。

 ベンチに腰掛け、街を眺める。

 今日は暑いけれども、日陰だとまだ涼しい。我慢できるレベルで。

 時間を確認する。11時40分。バイトは13時から18時までだ。
 あと1時間近く、どうやって時間を潰すかなーと考えていた。

 思えば、夏休みに入るちょっと前に予想していたものとは1日目から全く別物になっているな、と感じる。






75: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/06(木) 21:26:27.99 ID:IzUKiS310


 なんだか、楽しい。1日目からこれなんだから、夏休み中ずっと楽しいのではないか、とまで思ってしまう。

 大抵の楽しいことは、終わりが見えるまでは楽しいとまでは感じないかもしれない。

 例えば、旅行の最終日の前の夜。例えば、テレビドラマやアニメの10話、11話に差し掛かったときとか。
 でも、終わりが見えるとなんとかして終わってほしくない、と感じる。夢中で気が付かないことの方が多いのだろう。

 ひとつの例として、祭りの後の静けさ。あれが俺はすごく嫌いだった。おそらく、今現在も同様に。

 夢中になっていて気が付かないから、気が付いたときと終わりが近いからこそ、落差が大きく余計にショックを受けるのだろう。

 楽しんでる、とそのときそのときで感じることができるのは良い傾向だ。
 あれこれ考えるから楽しめてないんじゃないかとも感じる。
 思考より、先に身体を動かしてみるか。それができたら、苦労はしないんだろうけど。

 そんなことを考えていたとき、横から少女の声がした。






76: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/06(木) 21:27:19.18 ID:IzUKiS310


 声の主の方を振り向くと、犬が俺の胸に飛び込んできた(飛び込むというよりはなぎ倒された、という表現の方が正しいかもしれないが)。

 上半身のバランスを崩して、テーブルに肩の辺りを強打する。普通に痛い。

 「……ご、ごめんなさい。えええっと、お怪我とか有りませんでしたか? 」

 恐らくこの犬の飼い主であろう少女が慌てて駆け寄ってくる。

 小さめの身体。舌ったらず感のある喋り方。
 歳は小学校高学年から中1の間くらいといったところだろうか。

 「あ、あぁ……大丈夫大丈夫。ちょっと身体うったくらいだから 」

 そう言うとそれまで目を潤ませていた少女の顔つきは一転して晴れやかになった。
 大方俺に怒られるかもしれないと思ってたんだろう。






77: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/06(木) 21:27:54.81 ID:IzUKiS310


 姿勢を起こして犬を少女に渡す。
 かわいい犬だったので、少し頭を撫でさせてもらう。

 動物と小さい子の扱いは多少得意だ。

 「いつもここに散歩に来てるの? 」

 「はい。この時間に来たのはたまたま、ですけど 」

 「うーん……寝坊した、とか? 」

 「……お兄さんは超能力者ですか? 凄いです!! 」

 勘だけど当たったらしい。なんか感心された。

 「いつもは朝に散歩に来てるんですけど、夏休み初日から10時まで寝てしまって…… 」

 少女とベンチに座って少し話をする。
 少女は俺の出身の中学校の1年生で、名前は杏(あん)というらしい。

 なんだかこちらが話をふらなくても頑張って話してくれている。






78: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/06(木) 21:28:21.21 ID:IzUKiS310


 なんか変に懐かれてしまったような気もする。このくらいの年頃だと、ちょっと年上に憧れを持ったりするんだろうか?

 時間ギリギリまで中学校の教師とか、部活とかのことについて話を聞いた。部活は吹奏楽部に所属しているらしい。

 朝6時くらいから、散歩するので良かったら来てください、と元気に言われたので、素直に了承しておいた(犬がかわいかっただけで特に他意はない)

 その後、まだギリギリ時間があったので、杏ちゃんをお家まで送り届けた。
 杏ちゃんのお家は門が木でできている日本家屋だった。お寺の門をイメージすればそう違わないだろう。あれは多分、いや絶対お金持ち。どうでもいいんだけどね。






81: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/08(土) 00:07:18.98 ID:+E8npnV20




 コンビニに着くと、なぎさはもうバイト用の制服を着ていて待っていた。

 「遅いっすよ、先輩! 何してたんすか」

 ちゃんと15分前には着いている。俺は悪くない。普通に返しても面白くないので適当に嘘を混ぜてみる。

 「中学生にナンパされてた」

 なぎさは本気でドン引きしたような顔をした。考えてみれば当然の反応だ。知り合いがナンパされてるとか俺でも嫌だし。

 「はぁ……。先輩は年下好きなんですね」

 「……まぁ、間違ってはないな。年上よりはマシだ、知らんけど」

 「やっぱりですか……。ちなみに言うと、私は結構年上好きっすよ」

 なぎさは甘えるような上目遣いでそう言いながらニヤニヤしていた。
 ……聞いてないんだが。まぁスルーすることにした。






82: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/08(土) 00:07:48.86 ID:+E8npnV20


 時間になり、労働が始まる。

 なぎさは初めてなので、研修バッチを付けて。
 お昼時だというのにさして混んでいなかったので、レジ打ち、品出し、掃除などの基本事項を場所をまわって教えた。

 なぎさは律儀にメモも取っていた。要領がいいのか一回説明したことはほぼミスせずにそつなくこなしてくれた。

 愛想良く笑顔でパートのおばちゃんに挨拶していたので、職場関係も恐らく問題ない。
 意外と人付き合いがうまいんだな、と思う。

 そんななぎさの様子を確認しているとお姉様系先輩が俺をニヤニヤしながら凝視してきた。前にもあったな、こんなこと。

 「どうだ、手取り足取りってか? 」

 ご満悦のようです。

 「いえ、一回説明したらわかってくれたので俺はほぼ何もしてないっすよ」

 「まぁ見守ってやれよ。ここら辺の客は優しい方だけど、一応な」






83: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/08(土) 00:08:52.70 ID:+E8npnV20


 「……そうですね。俺でも対処できなかったら、そんときはお願いします」

 「はいはい、任せときな」

 年上はいいね、頼り甲斐がある。さっきと逆のことを言っている、仕方ない。

 「あ、それとアタシは今日もうあがるから、あとよろしく」

 「珍しいっすね。なんか用事とかですか?」

 「うーん。用事といえば、まぁそうかも」

 「……まさか、合コンとかですか?」

 「そのまさか、だ。じゃ、またな」

 あぁ……。この前彼女できたか聞いてきたのもそういうことだったのか。
 あの先輩でも彼氏とか欲しいと思うのか、ちょっと意外。






84: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/08(土) 00:09:25.02 ID:+E8npnV20


 それから18時までは、特にこれといったこともなく時間が過ぎていった。

 なぎさと2人で帰りの支度をして、店を出る。

 「はぁーー……。疲れました。長時間立ってるのって意外とキツイんすね」

 確かに、自分も最初はそれに慣れなかった。
 客の入りが少ない時間帯もあるにはあるのだが、とりあえず1人は客がいる感じ。だから、休もうにもあまり休めない。

 そのうち慣れるさ、と返しておく。

 「まぁでも、今日の感じ慣れれば楽そうですねー」

 どっちだよ。

 「いや……。今日はこの時間だから平気だけど、夜とかくるおっちゃんとか面倒だぞ、かなり」






85: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/08(土) 00:09:58.50 ID:+E8npnV20


 「……絡まれるんすか? 」

 「まぁたまにはそういうこともあるけど。一番面倒なのは煙草の注文な 」

 「そうなんすか。あれ? でも今日教えてもらったのだと、番号とか書いてあったじゃないですか 」

 「省略すんの。マイセン、とか。何ミリかどうかも言わないけど遅いと怒られる。実際遭遇すると超めんどい 」

 「あぁ、言われてみれば居そうですね、そういうおじさん 」

 「あと年齢確認の画面タッチするのお願いしたらキレられたり 」

 「ははーん、俺はそんなに若く見えるのかーって嬉しくならないっすかね、ならないっすね 」

 いや、自分で言って自分でつっこむなよ。

 「ま、がんばってくれ。できるだけフォローはする 」

 「頼もしいっすね。じゃあお願いします 」

 頼まれたら仕方がない。頼られるのは好きなほうだ。

 女の子相手だと格好つけたい、そんなお年頃なんです。






86: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/08(土) 00:10:54.43 ID:+E8npnV20




 家に帰ると、姉と千咲がリビングで駄弁っていた。

 なんでいるんだよ、と思ったがいるんだから仕方がない。

 午前中とは服装が違っていた。部活があったのだから当然か。
 千咲はバスケ部よろしくスポーツ系のTシャツにバスパン(自分のところではそう呼んでいる)下には学校名が入っているから多分チームのやつだろう。

 部活帰りにちょっと寄っただけか、と2人をスルーして2階に上がろうとすると千咲に呼び止められた。

 「今から楓ちゃんとごはんに行こうと思ってるのです。はーくんもどうですか? というか行きましょう」

 俺に選択肢はないのかよ……。でもまだ夜飯を食べていなかったので丁度良い。

 姉とは何気に久しぶりの外食だ。いつも作ってもらってて申し訳ない、というか姉はそこまで外食を好まない。
 来客があることは良いことだ、こういう点においては。

 「わかった。着替えてくるから、待ってろ」

 「はい。あ、でも私も着替えに行くので、ゆっくりでいいですよ」






87: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/08(土) 00:11:29.71 ID:+E8npnV20


 女の子は大変なんだな……と思う。俺と姉と食べに行くのだからそのままの格好でも別に構わないのに。

 そんなことを考えながら自室に行き、少し暖かめの服装に着替える。夏とはいえども、夜はまだ肌寒い。

 リビングに戻ると、姉がもう身支度を済ませて待っていた。

 「なんか、こういうのも久しぶりだね」

 姉は楽しそうにそう言う。

 「あんたとちーちゃんも、昔みたいだしさ。懐かしいね」

 「うん。そうだな、本当に」

 「……あの頃みたいにさ、3人でこうやって遊ぶのも悪くないわね」

 姉は楽しそうにそう言う。でもどこか、ちょっとだけ……ほんの少しだけ、儚げに。






88: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/08(土) 00:12:27.82 ID:+E8npnV20




 「そういえば、はーくん責任取ってください! 」

 千咲は道で突如叫んだ。
 ……何も覚えはない。

 「わたし、朝にあのゲームをしてから、ずっと怖いんです! はーくんのせいです!」

 なんだそんなことか。少しだけ笑ってしまう。
 姉は姉で、ちゃんと責任取れよーなんて言って茶化してくる。

 「そうですそうです! 責任取ってください!」

 「……どうすればいいんだ?」

 「そうですね……。暗いと怖いので、手を繋ぎましょう」

 あほか。んなもん恥ずかしくてできるわけねぇっつうの。

 普通に断ろうとしたのだが、姉がキラキラした目でこちらを見つめてくる。……そういう顔にはてんで弱いのです。

 「はぁ……。わかった、お店までな」

 そう言うと、千咲の顔がぱあっと明るくなる。
 こういう顔にも弱いんです。かわいいしな、普通に。






89: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/08(土) 00:13:01.30 ID:+E8npnV20


 おそるおそる千咲の手をとる。ひんやりと冷たい感触が少しこそばゆい。

 自分の手が汗ばんでないか心配になる。

 みるみる自分の顔が赤くなっていくのが分かる。千咲の方なんてとてもじゃないが向けない。

 少しの時間お互い無言になる。

 と、突然すうっと彼女の手が俺の手から離れる。

 「……そうじゃなくて、こうつなぎませんか? 」

 そう言って、千咲は俺の指に自分の指を絡ませてくる。
 世間一般でいうところの恋人つなぎってやつだ。実際やったことはないから、認識としてあっているのかはわからないけれども。

 照れたように笑いかけてくる千咲の顔も赤くなっている。

 まぁ、指が絡むだけで大して変わらないだろうとタカをくくっていたのだが、






90: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/08(土) 00:13:46.52 ID:+E8npnV20


 普通のつなぎ方より距離が近いから、お互いの息遣いなんかも聞こえるわけで。

 部活後だからだろうか、ときどきふわっと香る制汗剤の香りに頭がぼーっとしそうになるわけで。

 肩が当たったりするとお互いビクッとなってさらにぎこちなくなるわけで。

 そしてなにより、顔を赤くして俯きながら歩く千咲の姿に思考が狂わされそうになる、わけで。

 このままではまずい、色々と。


 「……勘弁してください、マジで 」

 ぼーっとしている頭から捻り出すようにそう言った。限界です、いろんな意味で。

 千咲も千咲でやりすぎたと思ったのか、すぐに普通のつなぎ方に直してくれた。

 それからお店に着くまでに、どんな話をした、とかお店に言って何を食べた、だとかは全く記憶にない。
 ただ気付いたらもう家に帰ってきていた、ということだけ覚えている。

 こんなんじゃ2日後もっとやばいかもしれない、なんてことを考えた。

 まぁ、なるようになるだろ。コウタと吉野さんもいるし。というか、なってください、本当に。






93: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/09(日) 21:44:22.52 ID:ebpBNXtP0




 その夜、夢をみた。

 俺は夢の中で目が覚めると、自宅の屋根裏にいた。
 なんでこんな場所にいるんだろう、と考えつつ自分の部屋、であろう場所に行く。
 俺のものと思しき荷物はひとつもない。

 一階に降りてリビングに向かうと、父さんと姉、そして母さんが三人で楽しそうに食事をしている。

 三人からは俺の姿は見えてないようだった。

 たぶん、誰からみても三人は理想の家族に映るだろう。そんな風景を目の当たりにした。

 姉は昔よくみたような、いまでは全く見ることもなくなった、あどけない少女のような顔で笑っていた。

 俺がいない世界線、というよりは選択肢が違った世界線というのが正しいだろう。

 これがそのまま事実になっていたかはわからない。

 でも、こうなる可能性が僅かにでもあったのなら、もしこんな風に姉が笑っているのなら、それを奪ってしまったのは他でもなく、俺なのかもしれない。

 今更何を言っても、遅いんだろうけど。






94: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/09(日) 21:46:03.00 ID:ebpBNXtP0




 夢を見るのは浅い睡眠のとき、なんていうことは広く知られている通りで、夜中に目が覚めた。

 深く考えずに二度寝をする。夏休み中であることだし、きっと姉も起こさずにいてくれるだろう。

 結局次に目覚めたのは昼過ぎだった。
 洗面所に行ってから一階に降りる。

 家には誰もいなかった。きのう明日は午前から夜までずっと塾にいる、とか聞いた気もする。

 お昼ごはんはテーブルにラップをかけて置いてあった。
 ラップの上には書き置きがあって、今日は夜帰れないから自分で食べて、あと洗い物よろしくと書いてあった。 あとよくわからん顔文字も書いてあった。地味に可愛かった。

 昼飯は冷やし中華。夏ですねぇ……と1人でつぶやく。






95: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/09(日) 21:46:38.64 ID:ebpBNXtP0


 冷やし中華を食べながら、あぁ……そういえば昨日杏ちゃんと散歩の約束したっけな、なんてことを思い出した。
 まぁ、そのうち。気が向いたら(というか朝ちょうど良い時間に目が覚めたら)行くとしよう。絶対、とは言われなかったことだし。

 今日は18時からバイトだったと思う。たしか、なぎさも同じ時間に。


 失敗したな……。変な間ができてしまった。遅くとも10時くらいに起きてれば面倒ではあるが学校に行くなりコンビニ近くのカフェとかで時間を潰すこともできた。

 半端な時間だ。とりあえず、部屋から夏期課題を持ってきてページを開く。

 ……やっぱり五分も経たずして飽きた。

 スマートフォンを取り出してゲームを適当にプレイする。パズルゲームは衰退しているらしいが、人気なんて別に気にしない。
 飽きたころにそのままブラウザで適当な記事をぐだーっとしながら見る。






96: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/09(日) 21:47:10.22 ID:ebpBNXtP0


 なんという悪循環。
 課題の進捗は当然よろしくない。が、幸いにして授業中に内職を駆使してやっていたストックがある、まだそこまで本気になってやらなくても大丈夫だろう。

 何もすることがなくなってしまったのでコウタにLINEを送る。

 『いま何やってるの? 』

 返事はすぐにきた。

 『願掛け 』

 神社とコウタのピースが映った写真が送られてきた。撮ったらご利益とか少なくなりそうな気もするけど、さすがに関係ないか。

 『願掛け、といいますと 』

 『明日ちょっとでも成功しますように、ってな 』

 『そうか、がんばれ 』






97: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/09(日) 21:47:39.58 ID:ebpBNXtP0


 途切れる。また退屈になる。しょうがない。

 コウタに借りてた漫画に手をつける。

 最近は電子書籍があったり、Web漫画なんてのも随分と普及している。でもやっぱり、漫画は紙媒体に限る、と思う。個人的にね。


 漫画を読んでいたら、いつの間にか昼寝してしまっていた。結論から言うと漫画は面白かった。しかしまぁ通し読みするほどではない。だから寝たんだろう、きっと。


 起きると良い時間になっていたので、バイトに向かった。






98: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/09(日) 21:48:09.22 ID:ebpBNXtP0


 バイトは19時頃になるとさすがに混んでいた。
 なぎさもかなりあたふたとしていた。できるだけ、フォローはしたつもりだ。昨日の心配は今日のところは杞憂に終わったようだった。

 バイトが終わってお互い夜飯がまだだったので、家とは逆方向だが、この前のラーメン屋に行った。

 俺はまた醤油ラーメンを食べた。
 なぎさは今回は塩ラーメンを食べていた。

 ……やはり邪道が好きらしい。






99: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/09(日) 21:48:36.86 ID:ebpBNXtP0




 翌日になって、やっと、個人的にはようやく、4人で遊ぶ日を迎えた。

 小学校の時にありがちな遠足の前日に寝つけなくなる、というわけでもなく、布団に入ってから間も無く寝たのではあるが、目が覚めたのは9時過ぎのことだった。

 ぐっすりと眠ったのだから、当然あたまは冴えている。

 集合時間まで、まだ3時間ほどある。

 身支度と、朝飯を食べたりしても時間が余る。
 昨日よろしく課題を開く。やっていると今日はだいぶ集中していることに気付く。やれるときに進めておくと後で楽だろう、効率的なやり方。
 帰宅部の特権、こういうときには役に立つものです。

 数学の課題の添削をしつつ、スマホの電源を入れる。

 千咲からLINEがきていた。






100: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/09(日) 21:49:42.12 ID:ebpBNXtP0


 通知画面で全文が読めないほど長ったらしく書いてはあるが、要約すると、駅まで一緒に行きませんか、という感じの内容。

 返信が遅くなって申し訳ないと思ったのですぐに、わかった、十一時半頃迎えに行く、と返信をした。

 リビングに行き、テレビをつける。
 ニュースで台風が今南西諸島付近にある、とキャスターが言っていた。

 七月上旬は冷夏らしき気配はあったものの、そんなもんか、夏は夏であることだし。

 十一時過ぎになったので千咲の家の前まで行くと、もう門の前で待っていた。

 こないだ着ていた服とは違う服を身にまとっている。






101: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/09(日) 21:50:17.08 ID:ebpBNXtP0


 「あれ、こないだ姉さんと買った服じゃないのか?」

 「他にも買ったんです!今日はこんな感じで、どうですか?」

 と言って、俺の前でくるっと身体を一回転させる。
 水玉のワンピースがひらひらと揺れる。

 思わず目をそらす。

 なんていうか、こう、自分の武器をわかってるみたいな。手玉に取られている、みたいな。……眩しいのです、自分には。

 「に、似合ってるから。……とにかくもういくぞ」

 「わー、褒めてくれてありがとうございます」

 それから無言で少し距離をとって最寄り駅までの道を歩いて行った。






102: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/09(日) 21:50:46.79 ID:ebpBNXtP0


 そういえば、と途中で千咲に駆け寄られて、呼び止められる。

 振り返ると、いたずらっ子が面白いものを見つけた時のような笑みでひとこと。

 「また、手つなぎますか? 」

 ……俺はなにも答えなかった。


 それからも無言で、というか俺が上の空で空返事のみをしていたからか、県内の人々が言うところの”駅前”にすぐに到着した。

 ショッピングモールに着くともう2人が店の前で待っていた。






105: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:41:39.75 ID:SJAgNgDf0


 家から市を跨いだ場所にあるからか、この場所には小さい頃何度か来たことがある程度だったので、少し懐かしい気もする。

 「ちゃんと来たね、じゃあまずお昼にしよっか 」

 吉野さんがそう言ったので、モール内のレストラン街で食事をとることにした。

 小洒落た感じのレストランに入る。
 なんかこう、サイゼとかロイホだとか、そういうファミレスを想像していたから、少し肩肘を張ってしまう。

 「大丈夫ですよ、手ごろな値段のお店ですし 」

 少しビビったのを千咲に見透かされていた。

 見渡すと、学生らしき人達もいて、少し安心する。






106: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:42:19.00 ID:SJAgNgDf0


 ひと通り注文をして、料理を食べながら、これからなにをするかについて話をする。

 「なにをするって言ってもなー、結構丸投げだったから考えてない、すまん」

 「そうですねー、わたしもあんまり……。綾ちゃんは何かありますか?」

 千咲がそう言うと、吉野さんはコウタと一瞬目を合わせてから

 「私たちは、この映画観に行こうって話をしてたんだけど、どう?」

 「知り合いから4人分の無料上映券貰ってさ」

 と次々に言った。






107: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:42:44.95 ID:SJAgNgDf0


 コウタからパンフレットを受け取る。
 その映画の内容は、がっつりなホラー物だった。
 原作本を読んだことがあるので、大まかなストーリーについて知っている。

 「……俺はいいけど、千咲は」

 言いかけて、続きを躊躇する。

 確認の意味も含めて千咲の顔を見る。
 顔がムリと言っている、多分、そんな表情。

 「じゃ、じゃあ。俺らは2人で適当に買い物とかしてるから、2人で観に行ってくれ」

 多分これで大丈夫だ。

 「……わかった。じゃあもう映画館行こっか、コウタくん」

 吉野さんとコウタはお会計よろしく、と言ってお金を置いて映画館へと向かっていった。

 期せずして、コウタの応援をしたことになったと気付いた。
 これも予定通り? ……さすがにそれはないか。
 千咲が怖いものが苦手というのは俺でさえ最近知ったことであるし。






108: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:43:19.00 ID:SJAgNgDf0


 「じゃあ、俺らも出るか」

 自分の食べた料理の分の代金を財布から取り出していると、くいっ、と服の裾を引っ張られる。

 「はーくん、いろいろとありがとうございます」

 「別に感謝されることはしてない、というか吉野さんはお前が怖いもの苦手って知らなかったのか?」

 「……綾ちゃんに言うのは、ちょっと恥ずかしくて」

 「まぁ、わからなくもないよ」

 行動的にバレバレだったことは伏せておこう。

 レジに行くと、赤いメガネの学生らしき店員に凝視された。なんかしたっけ、俺。

 会計を済ませて外に出ると、千咲の表情は暗かった。






109: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:43:49.02 ID:SJAgNgDf0


 理由を尋ねる。

 「せっかく4人で遊びに来たのに、私が怖いのダメだからって、えっと、無理しても行くべきでしたよね、ごめんなさい、ほんとうに」

 千咲は申し訳なさそうにつぶやいた。

 「……別に大丈夫だろ、後で合流してから楽しめばいいだろ?」

 「はーくんは、ほんと優しいですね、私のわがままなのに」

 優しいわけでは、ない。
 単にこの間みたいな状況に陥るのが嫌なだけだ。

 甘えられるとそれを許してしまう自分はあまり好きではないのだが。

 「気にすんな、お前が落ち込んでると俺もやりにくいからさ。……ていうかさ、どこ行く?」

 「……そうですね、歩きながら決めましょう」






110: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:44:18.47 ID:SJAgNgDf0


 それからショッピングモールのなかを2人でまわった。

 アイスクリームを買ってあげたり、本屋に行って買いたかった漫画を買ったりした。

 対応の仕方があやしている感の拭いきれないものではあったが、千咲も段々と機嫌を直したようだった。

 その後も何店かお店をまわった後に、千咲が入りたいと言うのでゲームセンターに入った。

 ゲーセンの中は子どもと何してるんだかよくわからない年長者でかなり賑わっていた。






111: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:44:54.03 ID:SJAgNgDf0


 煌びやかな電飾と大音量の効果音、人々の話し声で目と耳がやられる。
 カップルがイチャイチャしながらプリクラに入っていくのを見て早速帰りたくなった。

 「なんか、やりましょう!……なんか」

 そう言われて二人組でプレイできるものを探す。

 太鼓の達人、はちょっと恥ずかしい気もする。格ゲー……もなんか違うか。ガチ勢と当たったら恥さらしだしな。

 「じゃあ、あそこにあるエアホッケーでもするか」

 千咲は嬉しそうに頷いた。

 機械は結構大きめのものだった。空気がブワーッとしてて凄いよね、あれ。






112: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:45:29.54 ID:SJAgNgDf0


 賭けとかそういうものは何もないので、適当な所で勝たせてあげようと思ったのだが、良いところが1つもなく普通に負けた。

 「はーくん弱すぎですね、手抜いてますか?」

 恐るべき現役運動部……!。帰宅部風情には運動はつらいものです。

 「いや、普通に、至って普通に、負けた」

 「運動不足ですねー。はーくんも高校でバスケやればよかったのに、って思いますよ」

 「んー、まぁ……」

 返答に困る。そりゃ中学ではやってたけどさ、高校になると話が違うというか、な。

 「あっ、えっと……何かスポーツです!なんでもいいので!」

 「……そうだな。まあこの話はいいとして、もう一回やるか?」

 「うーん。じゃあ何か他のやりましょうか」






113: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:46:38.16 ID:SJAgNgDf0


 それからレースゲームや、メダルゲームをした。

 千咲は本当に楽しんでいるようで、いつもの笑顔が戻っている。

 「時間てきに、最後にあれやってください! 」

 千咲が指差したのはクレーンゲーム。

 「ゲームセンターといえば、これじゃないですかー?取れたらかっこいいですよー」

 「なんか取ってほしいものとかあんの?」

 「そうですね……。じゃああのぬいぐるみで」

 ウサギのぬいぐるみがお気に召したらしい。

 さくっと取ってしまおうと両替機で千円札を100円玉に両替して台の上に積む。






114: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:47:08.60 ID:SJAgNgDf0


 クレーンゲームは得意ではないのだが、5回目くらいで取ることができた。
 アームが弱くなくて安心。
 まぁ、本番に強いんです、実力です。

 「ほれ、これでいいか 」

 と言ってぬいぐるみを手渡すと、千咲はえへへっ、と笑いながら嬉しそうに受け取っていた。

 そんなにウサギが好きだったのか。
 幼馴染だと言うのに知らないことがだいぶ多い。

 ゲーセンから出ると、千咲がトイレに行ったので、ベンチに座って待っていた。

 暇な時間を潰すにはやはりスマートフォンに限る、ポケットから長方形のそれを取り出し、ホームボタンをタッチする。






115: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:47:41.17 ID:SJAgNgDf0


 コウタからの通知があった。

 それによると、

 『映画行ったらなんか盛り上がっちゃったから俺ら2人でお茶していくわ。お前も片桐さんと2人で仲良く遊べよな!』

 ふざけてんのか、というか4人で遊びに来る意味が失われているような気がする。
 ……といっても千咲と2人っきりで遊ぶというのも数年ぶりであるから新鮮味はあるにはあるのだが。

 とりあえず、俺が余計な気を回さずして2人の仲が縮まった、とポジティブに解釈しておいた。

 後で一応文句は言っておくが。






116: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:48:11.93 ID:SJAgNgDf0


 千咲が戻ってくると、千咲も千咲で吉野さんから2人で遊んでという旨のLINEが来たらしく、落ち着かない様子だった。

 「あの2人ってそんな仲良くなったのかな?」

 「あー……。それもあるにはあると思いますけど」

 千咲は言葉に出しかけて、止める。

 「……なんかあるのか?」

 「い、いえ。つ、次どこ行きますか?」

 話を逸らされた。だが、この話は正直どうでもいいので深くは掘り下げない。

 「次って言ってもな。だいぶ周ったし、もう帰るか?」

 どさくさに紛れて帰りたい願望を出した。疲れたんです、どちらかと言うと、精神的に。






117: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:49:10.11 ID:SJAgNgDf0


 「でもー、勿体無くないですか?せっかくの遊びですよ?」

 「……ほら、お前も明日から部活忙しいんだろ。帰って休んだ方がいいって、絶対」

 「そこまで言うなら、わかりました。帰りましょうか」

 千咲が小さくそう言い、歩き出した。俺も少し後ろをついて行く。

 さっき確認したときの時刻は18時過ぎ。5時間程度がかなり長く感じた。

 駅までの足取りで、俺たち2人の距離は縮まらないまま、終始無言で歩き続けた。
 電車に乗ってからもそれは相も変わらず、千咲が席に座って、俺がその前に立つ。当然会話はない。






118: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:49:42.40 ID:SJAgNgDf0


 この間の夜とか、今日の朝とは違って、なんだか別の意味で落ち着かない。

 ーーー怒らせてしまったのかな、千咲はもう少し遊びたかったのかもしれない、自分の意見を押しすぎてしまった、と心の中で暗いワードが飛び交う。

 自宅の最寄駅で下車して、家への道のりを歩く。
 風が生暖かくて、少し気分が悪い。
 ヘリの飛ぶ音と足音のみが辺りに響く。

 どう謝ろうか、と考えているともうすぐ千咲の家の近く、というところまで来てしまった。






119: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:50:32.56 ID:SJAgNgDf0


 とりあえず何か、なんでもいいから言わなければならない、と思って、前を歩く千咲に話しかけようと口を開く。

 「 あのさ…… 」「……あの、 」

 タイミングが被った。
 千咲もこちらを振り向いて、何かいいたげに俺の目を見つめていた。

 「……はーくんから、どうぞ 」

 そう言われたので、俺から話すことにする。

 「あのさ……遊んでたときから、お前を楽しませるようなこととか全然できなかったし、お前を怒らせちゃったかなって……」

 千咲の方を見やると、彼女はきょとん、と目を丸くしている。

 「そ、そうじゃないんです」






120: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:51:07.66 ID:SJAgNgDf0


 怒ってないのか?と一瞬安堵する。千咲はなおも続ける。

 「え、えっと。あの、私も、はーくんが、つまらないのに無理して付き合ってくれてるって、その」

 ……2人して同じことを考えていたのか、と少し笑ってしまった。

 「ちがうちがう、俺は結構楽しんでたよ、なんか昔みたいで懐かしかったし」

 千咲の顔がぱあっと晴れやかになる。今日のこいつは表情がよく変わるらしい。

 「楽しくなかった、わけではないんですね。……私も、すっごく楽しかったですよ」

 「あと……これ、どうぞ」

 差し出されたのはリボンやらでラッピングされた何か、おそらくプレゼントの類。

 「今日楽しかった、お礼です。それに、あの……はーくん誕生日近いけど私遠征と被ってるから先にあげておこうと思いまして」

 ……誕生日覚えてくれてたのか、少し嬉しくなる。






121: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:51:34.11 ID:SJAgNgDf0


 受け取って、彼女にプレゼントの礼を言い、それからは2人並んで帰り道を歩いた。

 千咲の家の前まで送り届けて、挨拶と部活頑張れという旨のことを言って歩き出した。

 朝のときのように、ちょっとまってください、と呼び止められた。

 「あの、プレゼント……。ちゃんと大事にしてくださいね! 」

 それに、軽く返事をして、いつもよりゆっくりとした歩調で家に帰った。






122: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/10(月) 21:52:12.06 ID:SJAgNgDf0


 家に帰り、ラッピングをほどき、商品を手元に出す。

 出てきたのはアニマル柄のファンシーなマグカップと、小さめのキーホルダーだった。

 前者はいいが、後者の物を見るとさすがに戸惑った。


 だって、まぁ……。


 キーホルダーは、パズルのピースの形をしていて、文字が半分に切れている。


 これってつまり……そういう、ねぇ……。


 少し、というかかなり戸惑いながら、机にそのキーホルダーを置いた。

 とりあえず、浮つく思考を隅に追いやって、今度またお礼をちゃんと言わないとな、と思いながら部屋を後にした。






126: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/11(火) 21:28:25.06 ID:j29v4WbK0





 次の日の夜、父親が久しぶりに夕食前に帰ってきた。

 姉と会話しているのを盗み聞きすると、これから一週間くらいは早く帰ってくる、とのことらしい。


 姉は家族が一緒に居ることをなによりも喜ぶ。
 今日だって見るからに嬉しそうな様子で料理を作っている。

 そのため、俺もできるだけ姉を家に一人にさせないように夕飯はほぼ必ず家に帰ってきてとることにしている。

 中学のとき(姉は高一)にあまり家で夕飯を食べなかった時期があって、そのときに姉に泣きじゃくられてからずっとのことだ。

 ごくたまに家族愛以上なんじゃないかってくらい執着したりする……こともあるが、俺も姉のことは好きだし今のところ何も言うつもりはない。

 普段はこき使われてたり絶対零度の視線を向けられてたりするしな。






127: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/11(火) 21:29:07.56 ID:j29v4WbK0


 姉は父親のことが大好きであるが、俺はそうではない。むしろ苦手に感じている。

 俺のほうから一方的に苦手意識を持っている、というか持っていると感じているだけかもしれないが。

 会話らしい会話というのも、もう三、四年程していない。
 避けているのはお互いさまだ、きっと。


 料理が終わったようなので、配膳を手伝う。一人分多いだけなのに、手のかけ方が普段とは違って豪勢に見える。

 いつもの通りなら、姉とテレビを見ながら談笑したり賑やかにしているのだが、今日はそういう感じではない。






128: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/11(火) 21:29:37.51 ID:j29v4WbK0


 姉が一生懸命に父親に話しかける。
 父親がそれに返答する。
 それの繰り返し。

 俺はずっと黙ったまま食事を摂り続けていた。

 そういえば……と父親が口を開く。

 「どうだ、ちゃんとやれてるか?学校とか、家のこと、とか」

 「うん……。できてるよ、ちゃんと。ハルもいるしね」

 と姉が返答する。父親は上機嫌になって、「おまえはどうだ?」と俺に訊いてきた。

 「まぁ、家のことは殆どお任せ状態だけど、なんとかって感じかな。姉さんが居ないとダメだけどね、多分」

 父親もそれを聞いて安堵したのか、きょうだい仲がいいのはいいことだなーガハハ、なんて言ってグラスの中の酒を飲み干した。






129: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/11(火) 21:30:06.28 ID:j29v4WbK0


 食事を二人より先に終え、食器を片付けて自室に戻る。

 窓を開けて、外の様子を見る。

 お邪魔虫は退散しますよ、と夜の空に向かって小さく呟いた。

 ーーー俺は、ちゃんとやれてるのだろうか。頼りきって、流されるままで、何か得るものはあるのだろうか。

 父親に聞かれたことを再び考え直す。

 恐らく、明確な答えは出せない。

 それでも本来なら、普通の家族なら、こんな質問はありえないとも感じてしまう。






130: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/11(火) 21:30:40.49 ID:j29v4WbK0


 一般的な家族なら親が子をあたたかく迎えるのが普通だろう。

 それが親の責務であり、意味を同じくして子どもの責務でもある。


 歪なんだ、この家は。
 ずっと前から。多分この先も……ずっと。

 自分も自分で逃げてばかり。成長なんてまるでない。
 コミュニーケーションを避けて、最低限のことしか話さない。

 殻に閉じこもって、そこから出るような努力をしない。

 ふと気づいて机の上に置いてあるキーホルダーを机の奥に押し込んだ。


 その日はすぐに毛布にくるまって寝た。
 夢はなにも見なかった。






131: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/11(火) 21:31:46.69 ID:j29v4WbK0




 いつもより早く目が覚めた。

 部屋の掛け時計が指す時刻は五時半ばほど。

 ひさしぶりに熟睡できたからか二度寝するにも寝付けない。

 ベランダに出て、外の様子を確認する。ちょっと曇り、でも朝日が出ているので少し暑い。

 廊下に出て、洗面台の前に立つ。
 顔を洗う水がひんやりとして少し気持ちがいい。
 鏡に映る顔だって、いつもと変わらない。

 俺もこの家も、何も変わっていない。
 ごく普通の、ありふれた一日だ。






132: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/11(火) 21:32:28.93 ID:j29v4WbK0


 リビングに降りて冷蔵庫から麦茶を取り出す。
 夏の暑さには麦茶に限る。一口でグラスの中の麦茶を飲み干す。

 グラスを手元に置いた後、そういえば、昨日の夜に姉と父親は二人でなにを話したのだろうか、と考える。
 進路のこと、家のこと、卒業してからのこと。
 或いはなにも話さなかったのかもしれない。

 自分からその場を立ち去っておいて気になるというのも勝手な話ではあるが、俺の居るところだとできない話だってあったのかもしれない。






133: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/11(火) 21:33:48.20 ID:j29v4WbK0


 音楽を聴きながら、なにかを誤魔化すように歩いた。


 一曲、終わってまた一曲、と聴き流す。歌詞なんてこれっぽっちも頭に入ってこない。


 次の曲は『空洞です』だった。
 そういえばこれを聞いていた時に何かあったな、と一瞬考えて、杏ちゃんのことを思い出した。

 時間的には丁度いい。約束も果たせることだし、時間つぶしにもうってつけだ。かわいい犬で癒されるのも悪くはない。アニマルセラピーだね、多分。


 さっきよりも軽快な足どりで高台への道を急いだ。





134: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/11(火) 21:34:42.58 ID:j29v4WbK0




 高台に到着して、ベンチに座っている少女に挨拶をする。

 「あ、お兄さん。おはようございます 」

 腕に抱えた犬の手を使って俺に挨拶をしてきた。
 少しかわいい。いや、とてもかわいい。

 「お兄さんが来ると思って、ここで毎日待ってたんですよー 」

 杏ちゃんはそう言ってぷくーっと?を膨らました。
 それをつつきたくなる衝動を我慢する。
 ……普通に犯罪っぽいな、俺。

 「ごめんごめん、覚えてはいたんだけど用事とかいろいろでさ 」

 「いいですよー、今日来てくれたし 」

 「そういえばさ、その子の名前なんて言うの? 」


 聞くと、杏ちゃんは笑いながら『みたらし』と、答えた。お恥ずかしながら、的微笑。
 ……おいしそうでいいね、なんか。






135: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/11(火) 21:35:30.29 ID:j29v4WbK0


 『みたらし』という名前が気にいったので、十分くらいわしゃわしゃと犬を撫でていた。
 人に懐きやすい犬だこと、くすぐったそうにしていてかわいい。

 撫でながら、杏ちゃんに問いかける。

 「みたらしはどうしてみたらしって名前になったの?」

 「うーん……と、名付けたのはお姉ちゃんで、由来は色?だったかな 」

 「へぇ……。お姉ちゃんが居るのか 」

 杏ちゃんの姉なら確実に美人だろう。加えてあの家から想像するに、お淑やかな美人が想像できた。

 「そうなんですよ。わたしのお姉ちゃんかわいくて面白いんですよー 」

 杏ちゃんはえへへ、と笑っている。

 姉妹仲が良さそうで、何より。姉と千咲みたいなもんか、と考えて少し微笑ましくなる。





136: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/11(火) 21:36:42.57 ID:j29v4WbK0


 「お兄さん、お姉ちゃんのこと見たら絶対かわいいって思いますよ!保証します!」

 ベンチに座りながら手をわちゃわちゃと動かす。その姿が誰かとダブる。

 「あっでもお姉ちゃん好きな人いるみたいで、部屋にツーショット飾ってありました。……お兄さん、ダメでした」


 ダメってなんだよ……。告ってないのに振られた感じ?
 杏ちゃんの姉というのにも少し興味は湧いたが、会ったところで、ね。






137: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/11(火) 21:37:20.17 ID:j29v4WbK0


 それからも少し話をした。


 話に夢中になっていて気にしていなかったが、時刻はもう七時過ぎになっていた。

 「杏ちゃん、もう七時過ぎてるけど帰らなくていいの?」

 杏ちゃんは自分の時計を見てびっくりしたようで「また明日です!」と言ってそそくさと帰って行った。

 明日起きれるかな……。
 連絡先とか知らないし、でも来るまで待ってたとか言ってたしな。


 明日起きれますように、と心の中で願った(何度も言うが犬がかわいかっただけで他意はない)。






138: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/11(火) 21:38:03.83 ID:j29v4WbK0


 ふと、夢の中の少女がよぎる。
 あの子も、犬を散歩させてたような。

 俺と少女は隣同士で、手をつないでいて。

 ……なんて、ついにハルの妄想の具現化がなされてしまった、とコウタに笑われかねないことを思い出した。

 今は七時過ぎで、姉も俺が家にいないことに気付いた頃だろうか。

 どうせここまで来たのだから、てきとうにブラブラして帰るのが良いだろう。
 バイトは十八時からだ。どのみち夕飯には帰れない。

 コウタに暇かどうか聞く。
 秒で返信が来て暇らしいので、コウタの家で遊ぶことにした。

 最寄駅の近くにあるレンタルサイクル置場に立ち寄り、お金をチャージして自転車を走らせる。

 コウタの家までは、四、五〇分と言ったところか。






139: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/11(火) 21:39:04.38 ID:j29v4WbK0


 蒸し暑くなってくる時間帯だが、スピードを出して走ると風が気持ちいい。

 疾走感。爽快感。

 自分の影を追いかけながら、猛スピードで自転車を漕ぐ。

 自転車も昔はよく乗ったものだ。小学校の頃は友達といつも自転車に乗って遊びに行っていたと思う。

 歩道にはジョギングをする人や散歩をする人がいた。日課にしてることがある人ってすごいと思う。

 途中、自動販売機で水分補給をしようと漕ぐのを一旦停止する。

 ここはスポーツドリンクか、暑いし、夏だし、とボタンを押そうとするが、横にシュークリームジュースなんてものを見つけた。

 誰が買うんだこんなの、と馬鹿にしかけたが、近くにいるじゃないか、買いそうなやつ。
 なぎさなら絶対買うな、邪道好きだし。






140: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/11(火) 21:39:36.87 ID:j29v4WbK0


 彼女の気持ちを少し知りたい、という好奇心と、無難にスポーツドリンクで水分補給しないとダメだ、という安全思考が交錯する。

 邪道を選ぶのってこう、結構くるんだな、全然考えたこともなかった。


 必殺技、困ったときの同時押し。
 左側が優先されると聞いたことがあるが本当かどうかは試したことがないので知らない。

 ガコン、という音を立てて出てきたのはスポーツドリンクだった。


 俺はなぎさに心の中で謝罪しつつ、スポーツドリンクを飲み干し、自転車に跨り、また国道沿いの道を風を切りながら進んだ。







146: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/12(水) 21:47:33.93 ID:nEUqCBWs0




「俺は今、人生の絶頂期に来ている!」

開口一番、コウタはそう叫んだ。

「はぁ、そんなに2人で映画が良かったのか 」

 俺と千咲の気まずさを生贄に召喚した幸せですね……。
 こんなテンションの高いコウタは初めて見るかもしれない。

「ハルよ、聞いてくれるのか? 」

「……」

 すっげぇ目がキラキラしてる。まじで誰だよこいつ。

「それでだな…… 」

「おい、まだ聞くなんて一言も言ってないぞ 」

「き、聞いてくれないのか……。聞かないのにここにきたのか……? 」

 ゲームをするつもりで来たんだが。
 まぁ、聞いて欲しいほど、そんないいことがあったのか?と気にもなるのだが。
 ……放置してると後で呪われそうだし、やばいな、こいつの雰囲気。






147: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/12(水) 21:48:12.18 ID:nEUqCBWs0


「……どうぞ。好きなだけ話しな、聞くからさ 」

「まずは集合場所でだな…… 」

「ま、まて。この話はそんな長い話なのか? 」

 確実に悪い予感がする。
 案の定それは的中した。

「えっと、そうだな……。30分は軽く話せると思うからまぁ聞いてくれ 」

 いやいや!そっちじゃないんだよ。
 短い話なんてショボいとかそういうことじゃなくて長いと面倒なんだよ。

 とツッコミを入れようとするが、コウタの様子的にマジのガチ(頭悪そうな表現)な話だったので黙って聞くことにした。






148: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/12(水) 21:48:55.66 ID:nEUqCBWs0


 コウタは、ごほんっと大げさに咳払いをして長話を始めた。

 曰く、

「ホラー映画で意外とかわいい反応が見れた」

 曰く、

「カフェでホイップたっぷりのジュースを飲んでいて意外だったけどかわいかった」

 曰く、

「カラオケでラブソングを歌う彼女に超ときめいた」

 曰く、曰く、曰く……。話は止まない。

 ……っつーか、それ、ただの感想じゃねぇかよ!
 お前の存在はどこに行ったんだ、小さな声でそう伝える。
 熱弁しているからこちらを見てはいない。






149: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/12(水) 21:49:26.77 ID:nEUqCBWs0


 ……まぁ大きな声では言えないですよね、楽しそうだし。

 頭の中で聞いたことを整理する。


 まずは1つ目。
 なんかあるだろ。たとえば裾をぎゅっとされた、とか。

 続いて2つ目。
 これもそうだ。最近の女子高生はそんなもんだ、多分。
 吉野さんは例外かもしれないけど。なんか孤高に見えるし。

 さらに続いて3つ目。
 多分お前のためには歌ってねぇよ!ただの選曲だ、歌がうまかっただけだ。
 だけか?一応そうしとこう。


 とまあこんな風に、コウタがのたまうこと全てに脳内でツッコミを入れていく。






150: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/12(水) 21:51:18.15 ID:nEUqCBWs0


 コウタは最初の方はもう止まらん、とばかりに熱弁していたものの、七、八分くらい喋っていた頃だろうか(量が多いのでひどく曖昧ではあるが)次第に勢いを失っていった。

 最後の方なんて、目に涙をためていた。

「それからな……。あれ、俺、気付いちまった。俺全く相手にされてなかったんじゃ……? 」

 あぁ、気付いちゃったかー。
 みるみるコウタのテンションが落ちて行く。
 もうライフが赤ゲージであると言わんばかりに彼はどんどん小さくなっていった。

 そしてついに、

「あれ?なんで俺嬉しかったんだろう」

 なんて言っている始末。






151: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/12(水) 21:52:19.76 ID:nEUqCBWs0


 彼は絶望した表情で、なおも続ける。

「お前は!どうせ!片桐さんと!イチャイチャデレデレしあってたんだろ!」

 文節ごとにビックリマークがついているかのような勢いで捲し立てられた。

 その日のことが頭に浮かんで(主にキーホルダーの件)少し照れくさいような気持ちになる。

「な、なんだその顔は……。ふざけんじゃねぇ! 」

 普通にバレた。

「こうなったら勝負だ、勝負しろ勝負 」

 コウタの俺の中でのイメージがどんどん崩壊していっている気もするが、彼の様子がかなり珍しいからスルーしよう。






152: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/12(水) 21:53:11.85 ID:nEUqCBWs0


「いいけど、なにで? 」

「スマブラDXだ、三機一本勝負だ」

 また懐かしいものを、と思ったが面白そうなので勝負に応じた。

 コウタはファルコを選択。俺はまたしてもプリンを選択した(接待プレイではなく、DXとなると途端に強キャラになる)。

 三機勝負……なら、やることは1つしかない。

 俺は復帰→空中技の繰り返しでジワジワとダメージを与えていく方法を取った。
 小学生のときにゲーム好きでネチネチした性格のりょうたくん(彼の名誉の為に仮名にしておく)がしてきて、子供ながらガチ切れしたことがある戦法だ。

 対空戦ならこちらに分がある。

 近くに寄ってきたところで下Bでスマッシュ攻撃。
 なんだかこの戦法の楽しさも今になってわかるかもしれない。あの年でこの戦法をするりょうたくん何者だったんだ……。






153: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/12(水) 21:53:42.95 ID:nEUqCBWs0


 終わってみると一方的な展開で勝利した。

 コウタは悔しそうに唇を噛むと、「もう一回だ!もう一回!」と再戦をせがんできた。

 それから何回か対戦をして、勝ったり負けたりした。

「……なんか、楽しいな 」

 コウタは少し落ち着いた(?)様子でそう言った。

「……」

「考えたら、ほぼ初対面に近いし、これからだよな!」

「そうだな、これから。……うん、がんばれ 」

 自己解決したようで良かった。
 俺には彼にかけるべき言葉なんて思いつかなくて困っていたところだったから。

「だから、お前もな。片桐さんとなにもなかった、ってわけでもないんだろ? 」

 一瞬、言葉につまる。






154: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/12(水) 21:54:25.92 ID:nEUqCBWs0


「……なにも、ないよ。俺たちは、そういうんじゃないんだ、本当に 」

「ほんとにそうか?」

「……」

「……俺が思うにさ、お前は最初から好きじゃなくて他の人を好きなのか、最初に好きじゃないって思ってしまってそれを引きずってるかのどっちかだよ、やっぱり 」

「……」

「結論を急ぐ必要はそんなにないと思うけど、自分の気持ちについてじっくり考えてみろよ。
まぁ、さっきまで暴走してた俺が言えたことじゃないかもしれない、けどな 」

 彼はそう言ってにっ、と歯を見せて笑う。

 「……ま、続きやろうぜ。次は負けねーぜ 」

 それからバイトの時間に間に合うギリギリまでゲームをした。






155: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/12(水) 21:55:08.32 ID:nEUqCBWs0


 帰り道、オレンジ色に輝く空を背負って自転車を漕ぎながら、コウタの言っていたことをもう一度考える。


 『俺の気持ち』


 現状維持と衰退は同義語である、と誰かは言った。
 始まりがあるから終わりがある、と誰かは言った。

 だからって動いたからといって全て上手くいくわけではない。
 かえって悪い方向へと進むこともある。


 今の自分では、そう考えるだけで精一杯だった。






156: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/12(水) 21:57:23.11 ID:nEUqCBWs0





 バイト後、もうそれが決まっているかのように、自然になぎさと一緒に帰っていた。

「今日、なんかピリピリしてたっすよねー。なんて言いますか、こっちまで伝染しちゃったっすよ 」

「あぁ……。なんか、周りはいい感じだったのに自分には全くいい出会いがなかったらしいよ 」


 なぎさの言う通りだ。
 お姉様系先輩は、合コンで良い成果が出なかったのか、気が張っているような様子だった。

 なんつーか、負のオーラが出てた。悪霊が逆に呪われそうなぐらい。


「なんでダメだったんでしょうね。高嶺の花に映ったんすかね、あの人結構顔整ってますし 」

「ま、そうかもな……。大方、性格面だろ、あれは絶対。あんな男勝りな人いたら確実に構えるわ、自信ある 」


 下手したら俺より男らしいかもしれない。
 そう本人に伝えたら逆に喜びそうなのもまた男っぽい。






157: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/12(水) 21:58:01.64 ID:nEUqCBWs0


「でも、性格なんて初対面じゃわからなくないっすか? 」

「いや、あの人のことだし、猫被るとかできないだろ。やったとしても数分でバレるな、きっと 」

「あー、それわかります 」

 じゃあなんで合コンなんか行くんだよ、少しくらい猫被れよ、とも思うが、彼女の一貫した行動には好感が持てる。


 性格で好きになる人もいる、とも言うが、容姿の好みは確実に恋人として適正かという条件に入っているだろう。

 そういった意味ではあのひとは一歩リード、なんだろうが、どうも近付きがたい雰囲気がある。それが原因だろう。
 俺もだから友達が少ないんだな……全然違うな。


「……たとえばさ、俺とお前が付き合ってるとするだろ?」

「……」

 なぎさは小さく頷く。






158: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/12(水) 21:58:43.04 ID:nEUqCBWs0


「お前がさ、俺よりも数段コミュニケーション能力の……って聞いてるか?」

 なぎさは慌ててこちらを見て口を動かす。

「はっ……はい、聞いてるっす聞いてるっす 」

「それでさ……」


 話し出してから、この仮定に意味はあるのか? と気付く。
 俺にまともな男女付き合いができるわけなんてないから、仮定から破綻しているのではないか?


「……やっぱりいいか、この話は 」

「あっ……いえ、大丈夫っすよ 」

 なぎさは、はっとしたような表情でこちらの様子を伺ってくる。






159: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/12(水) 21:59:54.40 ID:nEUqCBWs0


「まぁ要するに、日々感謝して生きなきゃなんねーな、って話だよ」

 彼女はふぅっと深呼吸をした。

「……そうですねー。先輩はとくに、って感じっすよね」

「なんでだよ……」

「ほら、夏休み中ほぼ毎日こんなかわいい子と一緒にいれるんすよー?」


 そう言ってなぎさは軽くジャンプして、半歩分くらい距離を縮めてくる。

 ……確かにかわいい、のだがこれはきっといつものノリだろう。
 なら、俺もノってやるしかない。


「いやいや、そんな記憶全くないんだが」

「えー、それは先輩の頭がどうかしてるっすよ」

「いやナメるなよ、俺記憶力半端ねーぞ。小さい頃の思い出とかほぼ覚えてるしな」

「へ?」

「……なんだよ」

「いやー、なんでもないっすよ」

 そんな言い回しをされると更に気になってしまう。
 けれど、今回は訊くことを避けることにした。

 少しの沈黙の後、なぎさは少し駆けあしで俺の前に行き振り返った。

「とっ、とにかく! 先輩は私に感謝してください!」

 そう息巻く彼女の頬は、まるでりんごのように真っ赤に染まっていた。

「……お前さ、恥ずかしいならそういうこと言わない方がいいんじゃねーの?」

「それは、まぁ、そうっすね。あはは……」

 なぎさは自嘲気味に笑う。
 やっぱり恥ずかしかったのか、と少し可笑しくなる。





160: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/12(水) 22:00:36.50 ID:nEUqCBWs0


 さっきの仮定に意味はないが、この先こいつにだって彼氏とかいい感じの男子だったり、できるかもしれない。

 そうなったときに、俺はどう思うのだろうか。


 祝福すべきなのか?


 まぁ、確実に今のまま、なんてことにはならないんだろうが。

 そんなことで壊れる関係なら無いほうがマシだ、なんて口が裂けても言えなくなってしまっている。

 俺はこの関係が好きだ。それだけは自信をもって言える。

 変化に怯えて踏み出す勇気がないのだが、変えてもなお変わらぬ関係というものに少し期待感もある。
両価性・両価感情、なんて言っただろうか。

 そんなことを考えながら彼女のほうを見ると、「どうしたんすか?」なんて言って俺を見て少し笑っている。






161: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/12(水) 22:01:52.72 ID:nEUqCBWs0

このままがいい、そう思ったばかりじゃないか、と自問自答する。

 でも、なぜか、進めたくなる。

 夜空。雲がかかっていて月は見えない。
 近いのに、遠ざかっているように感じる。

 俺と彼女も、いずれはそうなるのだろうか。

 少しぐらい、踏み出してみよう。
 考えるのは、それからにしよう。

あのとき俺を支えてくれたのは、彼女だ。
 だから、きっと……。

「あのさ……」

 そう心に決めて、夜道をもう一度歩き出した。




165: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/13(木) 21:18:11.70 ID:rsg8Axex0





 それは、もうすぐ雪が降ってくるような肌寒い、そんな季節の頃だっただろうか。

 当時、中学二年生だった俺は部活に明け暮れていた。
 弱いチームではあったものの、どうにかして勝てないかと練習は一度も休まないくらい真面目に取り組んでいた。

 家族仲だって良好だった。
 家の中が狭く感じるほど、家族四人の距離は近かったと思う。

 父さんも、仕事が忙しいながら、帰ってきたら笑顔で俺たち子どもに接した。
 父さんの仕事が休みのときは、庭でバーベキューをしたり、夏ならば海に行ったり、冬ならば温泉に行ったりした。
 近所の人たちからも「家族仲が良くて羨ましいわね」なんて言われているくらいだった。

 近くに住んでいた幼馴染の女の子とも仲良くしていた。
 その子は、小学校のときからいっつも俺の後ろをはーくんはーくんと言いながらついてきていた。






166: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/13(木) 21:18:53.79 ID:rsg8Axex0


 俺も俺で、それを嫌とは感じていなかった。
 むしろ心地よく感じていた、かもしれない。

 姉さん、父さん、母さん、幼馴染の女の子、近所の人たち、部活の仲間、クラスメイト……。
 みんなが大好きだった。何気ない日常が楽しかった。毎日が楽しかった。

 そんな三、四年前のことがとても遠く感じる。

 それが変わったのはたしか、他の中学校に練習試合に行った帰りだっただろうか。
 チームの仲間と俺は、街の方で昼飯を食べてぶらぶらと歩いていた。

 ふと、何か見知った物があると感じて横を見た。
 アーケード街のカフェの二階席のガラス越しに母親らしき人物が座っているのを見つけた。

 そういえば母さん今日出かけるって言ってたな、なんて思いながら横に視線をずらした。






167: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/13(木) 21:19:21.22 ID:rsg8Axex0


 母の向かいの席には知らない男が座っていた。

 俺は驚いた。驚きのあまり言葉が出なかった。
 不倫、という言葉が頭によぎった。

 でも、仕事の知り合いかもしれないし、昔学校が同じ人にたまたま会ったとか、それだけかもしれない。

 そう自分で折り合いをつけて、そのときは深く考えることはしなかった。
 当然、夜に帰ってきた母親にも何も聞かなかった。

 それから、だろうか。というより、今まで都合良くいっていたからだろうか。
 自分が気にも留めてなかったからだろうか。

 母親が家をあけることが多くなった。

 父親は仕事で夜中に帰ってくるからそのことは当然知らない。
 姉も中学三年生で受験も大詰めという時期で朝から晩まで塾に篭って勉強をしていたので知らなかっただろう。

 最初のうちは、母さんも母さんで息抜きが欲しいのかな、なんて気楽に考えていた。

 しかし明らかにその頻度が増えていっていた。






168: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/13(木) 21:19:48.07 ID:rsg8Axex0


 次第に、おかしいな、と思うことが多くなった。

 そんなときに俺の頭によぎったのはあの日の光景。


 もしかしたら、本当に……。


 俺は信じたくなかった。
 俺のこの想像、妄想は杞憂に終わって、今までとなんら変わりない日常が続いていくんだ、そうに違いない、と思いたかった。

 だから確認するために、俺は出かけて行く母の後をつけていった。


 結果的に言えば、母親は浮気をしていた。

 俺は母親が男と二人でホテルに入って行く姿を見た。
 慌ててスマホのカメラで写真を撮った。俺は必死だった。

 次に浮かんだ思考は、これをどうするか、だった。

 当時の選択が100%正しかったとは言えない、むしろまちがっていたとすら思う。
 でも、そのときの俺にはその選択をする他なかったのだ。


 俺のそのとき取った選択は、このまま誰も言わずに、黙っていることだった。






169: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/13(木) 21:20:16.53 ID:rsg8Axex0





 朝早くに浅い眠りから目覚めた俺は、また高台へと向かった。

 空を厚みのある雲が覆っている。気温はまだそう高くない。

 今日は音楽プレーヤーは持っていかなかったが頭の中では『Heartbreak_Hotel』だったり、『A_Day_In_The_Life』が流れている、そんな気分だった。

 最近は厄介ごとが多い。
 人間は困ったときに癒しを求める生き物だ。

 今日もみたらしに癒されるとするか。






170: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/13(木) 21:22:04.44 ID:rsg8Axex0


 真面目な子なんですね……いや、俺が不真面目なだけか。
 千咲と姉は毎日行っていた記憶があるし。
 小学校の夏休み明けにラジオ体操カードを提出するときに、偽造スタンプを使ってバレて担任に怒られたことを思い出した。

「それはほんと、ご苦労様です 」

「いえいえー。まぁ、私のお姉ちゃんもずっと寝てるタイプでしたし、大丈夫ですよー 」

 見透かされていた、洞察力すげぇなこの子。
 というかその姉ちゃん、気が合いそうだ、すごく。

「というか、お兄さん。ご機嫌ななめですかー? そんな感じがしますよ 」

 まったくもって自覚がなかった。というか、多分夏のせいだ。季節が悪い。夏はダレる季節だ。

「いや、夏だからだな。
 俺みたいな夏生まれは小さい頃からクーラーやら扇風機やらの近くで過ごしてきたから夏に弱いんだ。
 覚えておくとあとで役に立つかもしれないぞ 」

「ふむふむ、かしこくなります 」

 変に納得されてしまった。こっちが逆に恥ずかしい感じになっちゃうんですけど。






173: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/13(木) 21:25:58.01 ID:rsg8Axex0


 高台に着くと、やはり杏ちゃんは俺より先にその場にいて、ベンチに座っていた。

 軽く朝の挨拶をして、みたらしを抱えて撫でながら話をする。

「杏ちゃんは、なんでいつもこんなに早いの? 」

「あー、えっと。散歩しないとみたらしがうるさくなるんですよー 」

 なるほど。

「それに夏休みだと、朝にラジオ体操があってそのついでって感じで 」

 夏休みのラジオ体操……。思い出すだけで頭が痛い。
 俺は小中続けて全てサボって寝ていた記憶がある。






171: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/13(木) 21:23:00.71 ID:rsg8Axex0


「でもー、お姉ちゃんも夏生まれだけど夏好きそうですよ? 」

 あ、そうなんだ。はい。

「そ、そうだな。個人差もあるな 」

 夏が好きなのは大抵ウェイ系だ(偏見)。
 あの家にウェイがいる? なんか信じたくないな。奥ゆかしい系ウェイ、なんだそれ。

 俺の中での夏が好き=ウェイ系の図式を夏が好き≒ウェイ系と修正しておいた。
 まぁ、会ったこともないし、イメージに過ぎないが。

 とまぁ、どうでもいいことを頭の中で張り巡らせていると、杏ちゃんは空を見上げていた。

 俺もつられて空を見る。
 さっきよりも雲が厚くなっている気がする。というか一雨降ってきそうだ。






174: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/13(木) 21:26:34.40 ID:rsg8Axex0


「雨、降ってきそうですね 」

 そう杏ちゃんがつぶやくとほぼ時を同じくして、バケツをひっくり返したような大粒の雨が降ってきた。

 俺も傘を持っていないし、杏ちゃんだってもっていない。
 屋根付きのベンチではあるのだが、いつ止むかわからない雨を待つのもどうなんだろう。

「雨、止みそうにないけどどうする? 」

「そ、そうですね……。走って帰りますか!私雨嫌いじゃないんで 」

 まぁ、杏ちゃんの家まではさほど遠くないのでそれもいい考えだろう。
 俺はちょっと遠いからずぶ濡れになるがすぐシャワーを浴びさえすれば風邪とかにはならないと思う。

「……そうするか。心配だから一応家まで送ってくよ 」

「ありがとうございます。じゃあ行きましょうか 」

 そう言って杏ちゃんは勢いよく石段を駆け下りていく。
 靴で雨がはねる。足音と雨音が耳に響く。
 いかにも楽しそうな軽快な足取りで杏ちゃんは進んでいく。

 俺はそれをまるで杏ちゃんの兄になったかのような、そんな微笑ましい気持ちで追いかけた。






178: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 20:44:26.38 ID:RGa3oXsc0





 石段を駆け下りて、杏ちゃんは少ししたら疲れたのか歩きに戻った。

 まるでミストサウナの中にいるみたいだな、なんて考えながら歩いていた。
 ここ最近は雨が降っていなかったから、木々には丁度いいのかもしれない。

「そういえば、部活とかないの? 」

「あー、私吹奏楽部じゃないですか。二、三年生がコンクール近いからお休みにさせられてるんですよ 」

 納得した。中学吹奏楽部の女同士ピリピリした感じってなんか面白かったなと思う。

「私たちは運動部並にきつい!」と豪語して運動部男子から顰蹙を買っていたなんてことも思い出した。

 実情は部員にしかわからないことだろうけど。
 合唱コンクールの練習のときに男子数人でサボったのはごめんなさい、今元気にしてるかな、あの吹奏楽部の子。






179: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 20:45:07.75 ID:RGa3oXsc0


 雨に打たれながら会話っていうのもなかなか新鮮だ。

 俺は夏は嫌いだが夏に降る雨は嫌いじゃない。清涼感を感じられる数少ない瞬間だからだ。

 その後の雨が蒸発したことによるジメジメ感はあまり好きではないのだが。

 降り出しよりも雨が強くなってきた。風も、なんか強くなってきたか?

 少し急ごうと言おうとしたところで、杏ちゃんは何かを見つけたのか小走りで駆けて行く。

「おねーちゃーん!」

 と杏ちゃんは大声で叫ぶ。

 どうやら見つけたのは杏ちゃんの姉のようだった。
 妹のために傘を持ってきてくれたらしい。






180: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 20:45:55.26 ID:RGa3oXsc0


「もう、台風近付いてるから外でちゃダメって昨日の夜に言ったでしょ!」

 そう言いつつ、妹に傘を渡す姉。


 顔は傘に隠れて見えないのだが、確かに、杏ちゃんの言う通りすらっとしていてスタイルがいい。

 ……というか、既視感がある。
 声にも、なんとなく覚えがある。


「お姉ちゃん、お兄さんにも傘あげて 」

 杏ちゃんがそう言うと、杏ちゃんの姉がこちらに振り返った。

 長めの髪に整っているがあどけなさの残る顔立ちの女の子。



 振り向いた女の子。それは紛れもなく、俺の後輩、なぎさだった。






181: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 20:46:39.95 ID:RGa3oXsc0





「せ、先輩? えっと、どうして先輩が?」

 なぎさは混乱しているような顔をしながら、俺に尋ねてきた。

「あー……つまり、なぎさは杏ちゃんのお姉ちゃんってことだよな? 」

 なぎさが頷く。杏ちゃんも「こちら、姉です」と言って軽く微笑んだ。

「えっとな、最近犬の散歩してる杏ちゃんと仲良くなって、今日もみたらしと遊んでたんだよ 」

「そうだよー。お兄さんとっても面白いから、最近話してたんだ 」

「はぁ……そうなんだ。先輩と杏が知り合ったのは最近かぁ。どうりで杏が楽しそうに散歩に行くと思いましたよ 」

 口調がいろいろ混ざっているが、家だとこんな感じなんだろうか。
 流石にいつもの気さくな男友達みたいなノリはしていないとは思うが。






182: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 20:47:16.70 ID:RGa3oXsc0


「それで、お姉ちゃんとお兄さんのご関係は?付き合ってるの? 」

 俺が先に言おうと思ったが、なぎさが素早く「付き合ってないよ」と言った。
 その即答具合にちょっと感心した。なんでだろ。

「高校の先輩で、なんですか。この前からはバイト仲間、て感じだよ 」

 なんですかってなんだよ。
 でも正直俺もなぎさとの関係は表現しにくい。

 俺はなぎさの何だ?

 友達?は違うか。相談相手?という程相談してない。先輩後輩、バイト仲間はまぁその通りだけれど。

「まぁ、そんな感じだな。展望台の友って感じだな 」

 そう思いついたまま口に出してみた。間違ってはない。あの場所で初めて会ったんだし。

「そうなんだー。じゃあ、えっと。姉のことをこれからもよろしくお願いします! お兄さん 」

 杏ちゃんは急に畏まってそう言った。なんか、交際許可を出したみたいなセリフだな、それ。






183: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 20:47:47.00 ID:RGa3oXsc0


 まぁ、できるお兄さん感を演出するために「おう!なぎさのことは任せてくれ」なんて言ってみたりして。
 大船に乗ったつもりで……(俺なら泥舟かもしれないが)。

「いやぁ、お兄さん大胆ですねー。任せましたよ、あはは 」

 杏ちゃんも笑ってくれた。
なぎさは後ろで「杏!ちょっと!」と言って、照れたような表情になっていた。

 妹には弱いんだろうなー、多分。
 杏ちゃんは少しいたずらっ子っぽいところがあるから、振り回されてるんだろうか。

 なぎさから受け取った傘をさしながら、二人の会話に耳を傾ける。

 なんか、癒されちゃうわ。姉妹同士の会話。
アニマルセラピーよりも癒されている(みたらしごめん)。






184: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 20:48:49.62 ID:RGa3oXsc0


 雨はさらに強くなっている。雷もここから近くはないが、たまに鳴っている。

 雨に濡れた服が身体にまとわりついて気持ち悪い。しかも寒くまでなってきた。


 なぎさと杏ちゃんの家に到着する。

「なぎさ、悪いけどこの傘借りていいか? 」

「はい、大丈夫ですよ。返すのいつでもいいですから 」

 じゃ、と言って歩き出しそうになったときに正面に立っている杏ちゃんが口を開いた。

「えー……お兄さん帰っちゃうのー? せっかく来たんだし遊んでこーよー 」

 「また今度な」と言いかけたところで、大音量の雷が鳴った。音の様子からして、かなり近いところで鳴ったはずだ。






185: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 20:49:30.57 ID:RGa3oXsc0


 ここは我慢して走って帰るか?それともお言葉に甘えるか?

 迷っていたときに、なぎさが門を開けて俺に問いかける。

「うち、上がっていきますか? 」

 その、なぎさの微笑みに吸い込まれそうになった。
 心がざわつく。心拍数が上がる、どうしたんだ俺。

 間髪入れず、なぎさが決まりですーと言って俺の手を取る。

 流されてしまっている。


 でも、杏ちゃんも喜んでるし、今回はいいか。






186: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 20:50:10.74 ID:RGa3oXsc0





 ちゃぽん、と湯船に身体を沈める時に音が鳴った。

 なぎさと杏ちゃんの家に雨宿りがてらお邪魔した俺は、まず風呂に入った。

 身体が濡れてて風邪をひくとまずいというのと、服を乾燥機で乾かすのに少し時間がかかるというので、素直に好意に甘えさせてもらうことにした。

 杏ちゃんも、俺と同じく雨でずぶ濡れになっていて、客である俺が先に入浴するというのもなんだか申し訳ないと思ったのだが、風呂が家に2つあるとなぎさが言っていたので遠慮なく入浴させて貰った。

 家に風呂が2つって……普通1つだよな?
 我が家も特に貧しいというわけではないのだが、生活レベルの違いを実感する瞬間だった。






187: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 20:51:07.88 ID:RGa3oXsc0


「先輩、着替え……サイズ合うかわからないですけど、とりあえずお父さんのジャージ置いとくんで着てください 」

 すりガラスを隔てた向こうからなぎさが話しかけてきた。

「ありがとう。ていうかなんか悪いな、いろいろと 」

「いえいえ、妹と仲良くしてくれたお礼だと思ってください。あと、シャンプーとかドライヤーとか、好きに使って貰って構わないっすからね 」

 なぎさは、じゃあごゆっくり、と付け足して脱衣場からいなくなった。

 ふぅー、と一息ついてから改めて周りを見渡す。

 デカイなぁ……浴室。風呂なんて檜風呂だ。
 シャンプー、ボディーソープなんかも高そうなやつだ。

 ここに辿り着くまでも、広い庭と長い廊下を通ってきた。


 ……なんか妙に緊張するな。

 俺は夏場は大抵シャワーで済ませているのだが、夏に風呂に入るのも悪くない。






188: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 20:51:46.13 ID:RGa3oXsc0


 あんまり風呂場に長居しても悪いので、さっと身体を流して上がることにした。

 脱衣場で身体をくまなく拭いてから、なぎさの用意してくれた着替えを身にまとう。

 髪を素早く乾かして、少し髪を整える。

 脱衣場の扉を閉めて歩き出す。
 迷いそうなくらい部屋が多いが、おそらく入口の近くの部屋に行けば良いだろう。

 その予想は的中して、居間、というか畳のある広間に、なぎさは居た。

 広間には、長い机とテレビがあった。
 俺は変に畏まって、畳の上に正座していたが、なぎさに崩してくださいと言われたので適当に座ることにした。

 俺はもう一度、キョロキョロと辺りを見渡す。この部屋だけでもかなり広い。

「せんぱーい、そんなビビることないっすよ 」

 なぎさは俺にそう言うが、ビビるもんはビビるので仕方がない。






189: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 20:52:40.53 ID:RGa3oXsc0


 木の感じも、照明やらなんやらも結構新しく見える。

「おまえさ、大金持ちなの? 」

 下世話なことを聞いた。気になるのはまぁ少し、それよりもこの変な緊張感を解消したかった。

「いやー、大したことないっすよ。この家だって、祖父の土地を相続して最近建てたばかりですし 」

「あぁ、そうなのね。どうりで 」

 ……それってガチの金持ちなのではないのか、とも思ったが掘り下げないでおいた。

「それにうち、昔は転勤族で。やっと父親の仕事が安定してきてここに腰を据えてるってわけっすね 」

「そうか。そういえばさ、この前のこと考えてくれたか? 」

「はい、ばっちりOKっす。バイトない日ならいつでも大丈夫っすよ 」






190: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 20:53:45.30 ID:RGa3oXsc0


 俺はこの前のバイトの帰りに、なぎさを祖父母の所への帰省に誘った。

 もともと姉がいかないので、一人で行くと考えていたが、なぎさから遊びたいと前々から言われていたし、バイトの息抜きということも兼ねてだ。


「……もう一度聞くけど、ここから大体電車とバスで片道四時間くらいかかるけど大丈夫か? 」

 誘ったことには誘った。でも、無理強いはしたくない。
 一人で田舎へ行くのは退屈だと思うけれども、なぎさに無理を言ってまでは二人で行きたくはない。

「はい」

「本当に?」

「……大丈夫っすよー。それともアレですか? 」

「……アレって?」

「えっと、その……建前が欲しいんじゃないかって 」

 建前。建前……。

 そう言われると、戸惑う。

 俺の悪いところだ。

 なぎさは人の事をよく見ている。今回だって言い当てられている。
 いつも俺の考えなんて見透かされているかもしれない。






191: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 20:54:26.09 ID:RGa3oXsc0


 建前が欲しいのも、間違ってはない。
 というか今までの俺ならまず建前があって、それに準じた行動ばかりしてきた。
 建前がないと、後でそれの所為にできないから。1人で責任を負うことになってしまうから。


 でも、今回は違うと、そう思いたい。


「いや、これは俺の意志で、なぎさと一緒に行きたいと思って誘ったんだ 」

 彼女の目をまっすぐ見てそう言うと、一瞬驚いたような顔をされた。

 こほん、と咳払いをして、なぎさは言う。

「……そうっすねー。先輩がかわいい後輩の私とそんなに行きたいって言ってるんすから、しょうがないっすね 」

 嬉しそうに口角を上げながら。

「まぁ、お前が俺とどうしても遊びに行きたいって言うから誘ったんだけどな 」

 俺も、そんななぎさの姿が面白く思えて、いつものように軽口を叩いておどけてみせた。






192: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 20:55:08.10 ID:RGa3oXsc0


「じゃあ、特別に!そういうことにしてあげるっすね。楽しみにしてます、本当に」

 その後も二人で会話をしていると、風呂から上がった杏ちゃんが広間にやって来た。

 風呂上がりで髪を束ねていると、いつものなぎさに似てなくもない。姉妹だから当たり前かもしれないが。

 ちなみになぎさは髪を下ろしていた。

 いつもポニーテールだからわからなかったが、髪型でだいぶイメージが変わっているような気がする。
 今日はなんだか、いつもより幼く見える。女ってこわい。

「ねぇねぇお姉ちゃん、お兄さんと何話してたの? 」

 杏ちゃんは会話にまざりたそうな顔をしながら、なぎさにそう問うた。

「先輩と、杏のはなしして盛り上がってたんだよー 」

 なぎさはさっきまで話していたことと別のことを言った。

 杏ちゃんに言うのは別に問題ないと思うのだけれど、どうしてだ?






193: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 20:58:34.11 ID:RGa3oXsc0


 杏ちゃんは、ききたいです、なんのことですか? と俺に詰め寄ってくる。

 いろいろと無防備すぎる。夏で、着替えだから薄いというのもわかるが。

 中一の女の子相手にさすがにそういうことにはならないのだが、俺だって人並み、いやそれ以上に動揺する。

「お、おう。あのな…… 」

 言い出したはいいが、何を言うか思いつかない。
 実際なぎさとは杏ちゃんの話はしていないし、急に思いつけというのも無理な話だ。

 俺は目線でなぎさに助けを乞うた。
 なぎさは、にやっと笑ったあとに、口パクでがんばってくださーいと言った(見間違いでなければ多分)。

「……まぁ、杏ちゃんがお姉ちゃんと違っておしとやかでいい子って話だよ 」

「ちょ、ちょっとなんすかそれ、先輩! 」

「まちがってないだろ。なぎさにはおしとやかって言葉は似合わないし 」

「そ、そりゃあ先輩が私のことをよく知らないだけじゃないっすか? 家だと私凄く物静かかもしれないじゃないですか 」

 なぎさは早口で捲し立ててくる。

「それに私がいい子じゃないとも言いたいんすか? 」

 腕をぶんぶんと振り回しながら詰め寄ってくる。
 なぎさのこういう時の動きはほんと見てて飽きないし、面白い。






194: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 21:00:13.74 ID:RGa3oXsc0


「しょうがないな……いい子いい子 、なぎさはいい子ですよ」

 そう言うと、「ま、まあそうですよね」と言って、ぶんぶん振り回していた手が急に恥ずかしくなったのか、顔を真っ赤にしながら手をモジモジとさせている。

 「あはは、二人ともコントみたーい。おもしろいねー 」

 杏ちゃんはそんな俺らを見て大笑いをしていた。

 雨は止む気配を見せないままではあったが、会話は晴れているかのようにかなり弾んだ。



 それから、せっかくなので三人で何かをして遊ぶことにした。

 杏ちゃんがトランプを持って来たのでひとまずそれを。

 最初に大富豪をした。
大富豪をやる時には必ずルール確認が必要だ。
 イレブンバックだのスペ三だの革命だのご当地ルールがいっぱいあるからな。

 杏ちゃんとなぎさの中でのルールに従って始めた。

 中学校の昼休みに友達と時間ギリギリまで大富豪をした経験が生きて俺は連勝を重ねた。
 なぎさは大人げないですーと言って手を緩めることを希望してくるが、勝負事にはできるだけ勝ちたいものだ。






195: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 21:00:44.28 ID:RGa3oXsc0


 続いてスピードで遊んだ。
 場に出ているカードの連番のカードを出すあれだ。

 二人でしかやったことがなかったのだが、三人でやっても結構楽しめる。

 俺はスピードがすごく苦手で、何回やっても順位は杏ちゃんが一位、なぎさが二位、俺が三位のまま動かなかった。

 杏ちゃんは「さっきと逆転ですねー」と言って楽しそうにしていた。かなり強い。侮れないな中学生。

 それからバイトの時間がくるまでUNOだったり、人生ゲームだったりをして遊んだ。


「楽しかったです!また来てくださいね 」

 いいえこちらこそ。凄く楽しませてもらいました。

 最近はゲームとかアニメばかりだったけど、こういうアナログなもので遊ぶことも良い物だ。

 なぎさも、楽しそうにしていたし。
 姉妹仲良いっていいな。歳が三つ離れてるっていうのもあるんだろうけど。

 まぁ……思うところはいろいろあるがとりあえず、楽しかった。






196: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 21:01:57.51 ID:RGa3oXsc0





 今日も今日とて、労働労働。

 今日のバイトは、昼から十八時まで。
 夏休みが始まってからまだそう多くは経っていないはずなのではあるが、ほぼ毎日外に出ているからか、疲労が溜まっていく。


 お昼ごはんは、なぎさと近くの中華料理屋で済ませた。
 なぎさは冷やし中華を食べていた。中華といいつつ中華料理屋の中にあるとパチモン感が否めないそれは、彼女の言うところの邪道だろうか。

 雨足はちっとも弱まる気配はなかった。
 すっかり忘れていたが数日前に台風発生のニュースがやっていたのを思い出した。

 なぎさに確認すると、やはり今空の上にあるのは台風だった。

 朝か昨日の夜にニュースを見てれば濡れずに済んだ、というかすぐに帰れたとも思ったが、済んだことはもういい。






197: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 21:03:21.31 ID:RGa3oXsc0


 今日の客足はまあまあ、いつもより少し少なめだった。
 近隣住民からすれば、急に大雨が降って来たのではなく、予めニュースで見て確認していただろうから、前日に買い込んでおくなりして家から出る人が少ないのだろう。

 店内に客がいない時間が二十分くらい続いたので、飲み物の品出しという名目でバックヤードにサボりに行った。

 本数が足りないところになるべく時間をかけてゆっくりと飲み物を補充する。


「お、サボり発見。店長にチクっちゃおうかな 」

 お姉様系先輩が後ろから話しかけてきた。いきなり現れたので普通にびびった。

「いや……サボりも何も、仕事してますよ、ちゃんと 」







198: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 21:04:07.09 ID:RGa3oXsc0


「まぁ……私も同じだ。サボりに来た 」

 と言って彼女は椅子に腰かけた。
 サボり認定されたことはちょっと嫌だったが、彼女はどうやら本気でサボりに来たらしい。

 品出しが終わって俺もやることがなくなったので、当然の流れで世間話に転じた。

「どうよ、なんかいいことあった?お姉さんに話してみい 」

 夏休みに入る前にそんな話をしたなぁ……と思い出した。

「あー……いや。なんもないっす 」

 あったにはあったのだが、説明するのが面倒だ。それより恥ずかしいことも多いので言うのが憚れる。

「なーんだ、つまんないの。私はさ…… 」

 そう言ってお姉様系先輩は長話を始めた。






199: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 21:05:13.79 ID:RGa3oXsc0


 聞いていると、大学のメンバーで海に行こうとなってるという話だった。

 それだけ聞いた俺は「リア充ですねー呪いますよ 」なんて冗談を言っていたのだが、話が進まるにつれて先輩の顔がどんどん強張っていった。

 要約すると、八人組のうち六人がカップル。自分と残り一人が余りみたいになっている。周りがそいつと私をくっつけようとしてくるけどそいつのことは好きじゃない。

 みたいな内容だった。

 大学生も大変だなー、と乾いた笑いが出た。

「ちょっと前まではさ、みんなで楽しくワイワイ遊んでたのにさ、急に洒落気づき出しちゃってさ、ほんとなんなんだろーな 」

 あぁ……そういうことか、とお姉様系先輩の不可解な行動に合点がいった。






200: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 21:05:51.50 ID:RGa3oXsc0


「じゃあ合コンに行ったのも、自分なりに相手を見つけようとしてたってことだったんですね 」

「そう、と言ったら聞こえはいいけど、実際は誰とも付き合う気なんてなかったから。最初からうまくいくはずなかったんだよ 」

 そう言って彼女は自嘲気味の笑みを浮かべた。

「でも、次の日なんかピリピリしてましたよね 」

 わざと意地悪な質問をぶつけてみる。俺は性格が悪いのかもしれない。

「それがまた難しいところなんだよねー」

 と、彼女はまたしても自嘲気味の笑みを浮かべながら、そう続ける。

「構って欲しくなくても、構われなかったから嫌だったのかな。ほら、自分の魅力が無いと感じてしまった、みたいな 」






201: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 21:06:21.82 ID:RGa3oXsc0


 言ってることはわかりやすい。ちやほやされたいのだ、簡潔に言えば。
 でもその気持ちもわからなくはない。

 表面上嫌っている相手でも、いざ相手から完全に拒絶されてしまうと悲しく思ったりするものだ。

「まぁ、つまり。私には恋愛は向いてないってことだ。行き遅れないか心配……本当に 」

 笑いながら真剣さを出す言い方をしていた。
 俺はそれほど彼女のことをよく知らないので真意がどちらなのかはわからない。

「大丈夫ですよ、先輩なら。それにほら、顔整ってますし 」

「あはははは、そうなんだよ。相澤くんよくわかってるじゃないか 」

 美人だと逆に言われなかったりするのか、とも思って言ってみたが、やはりそうだったらしい。

 お姉様の風格はそのまま、でもちょっと彼女に対してのイメージはかなり変わった。

「まぁ……いざとなったら友達紹介しますよ」

 紹介できるようなそんな友達は居ないけど、一応言っておこう。

「……バカいえ。私はガキには興味ないんだよ」

「あはは、そうですね」

 ガキと言いつつも2つくらいしか変わらない気がするのだが。
 お姉様系だから後輩系で釣り合いが取れそうだとは思うし。

 変な話、ヒモを飼ってそう、なんてイメージを会ったばかりの彼女に対して抱いていた。
 最低なイメージだったと自分でも思っている。

 でも、なんとなくだけれど、彼女は「自分がこうしたい」という考えからの行動であったり、「自分がこうでありたい」ような自分があるように思える。

 意志が強いというか……なんというか。

 あたりまえだけど、俺とはまったく違っている。


 やっぱり、俺の目には彼女が大人に映った。






202: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/17(月) 21:07:03.12 ID:RGa3oXsc0





 バイトが終わる頃には、雨が少し弱まっていた。


 夜風が夏とは思えないほどに冷たい。
 人の往来もほとんどなく、周囲を見渡しても俺となぎさしか歩いていないほどだった。


 今日は、なぎさの家まで送って行った。
 去り際に、よかったらうちでごはん食べて行きます?と言われたがさすがに断っておいた。
 そこまでは申し訳ないし、姉が待ってるから、と。


 一人で、夜の道を歩く。


 月が隠れていて辺りは真っ暗だが、家々から漏れる光で若干明るい。
 すぐ横をすれ違う自動車が水たまりの水をかきあげながら進んでいる。


 雨の音に混じって、どこかで誰かの声がする。
 近所の家族の笑い声だろうか、少し羨ましく感じる。


 その雨音と、時折聞こえる人の声をBGMにして、家へとゆっくりとした足取りで帰って行った。






206: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/18(火) 21:41:16.53 ID:uqJDD2Em0





 家に帰ると、リビングに姉が1人、机に突っ伏して寝ていた。

 起こすのも悪いと思ったので、ソファに移動して、小さい音でテレビをつけた。

 テレビでは案の定台風情報が流れていた。
 ニュースによると、このまま台風は北上して、この地域だと明日の昼には晴れになるだろうとのことだった。
 台風の後の強烈な日差し、夏の本格的な訪れを想像して少し気分が沈んだ。


 姉はその一時間後くらいに目を覚ました。
 姉は時計と、それから俺をみて、酷く狼狽えた。なんで寝てしまったんだ、みたいな顔をしている。

「ご、ごめん。ご飯作るね、待ってて」

「いや、今日は出前とか取ればいいじゃん。ほら、雨の日だとピザが安いし」

 なんで俺が謝られなくてはならない、逆に、なんで姉さんが謝るんだ、と思って即座に否定した。
 任せているから、任せっきりだから、文句なんて絶対に言わない。というか言える立場じゃない。






207: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/18(火) 21:42:13.58 ID:uqJDD2Em0


 姉は受験生だ。そして今は夏休みだ。疲れがたまっているのも仕方がない。それが当たり前なのだ。
 だから、悪いなんて思わせてはいけない。そんなのは、俺が許せない。


「でも、お店の人の迷惑になるかもしれないし……」

「大丈夫だよ。仕事なんてそんなもんだって、店の人もわかってるだろうし」

「……わかった。出前、とろっか」


 口ではそう言うものの、姉は明らかに精彩を欠いていた。

 疲れがたまっているからこうなっているのだろうと思って、届くまで寝てるように言った。

 姉は自分の部屋に荷物を持って上がった。電話をかけて、ピザの宅配を注文する。






208: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/18(火) 21:42:55.85 ID:uqJDD2Em0


 ……そういえば、父さんは帰ってきてないのか? ここ一週間は早く帰ってくると言っていたのに。
 まぁでも個人的には、気を張らなくていいからいいとは思うが、姉はそうではないだろう。


 それからしばし、暇な時間を過ごした。

 なぎさからのLINE通知が来ていたので、それに返信する。

 内容的には、杏ちゃんがまた来てねって言っていた、ということ。
 なぎさの普段とは違うような口調と、似合わない感じのスタンプを見る限り、杏ちゃんがうった文章だとなんとなく感じた。

 コウタからもLINEが来ていた。どうやら吉野さんと二人で遊びに行くことになったらしい。
 あの人もどことなく暇そうだし、楽しんでくれ二人とも。
 それに軽く良かったな、みたいな返信をした。すぐに既読がついて長話を始めそうだったので、スマホの電源を即座に落とした。






209: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/18(火) 21:43:38.69 ID:uqJDD2Em0


 漫画を読んだり、テレビを観たりしていると、インターホンが鳴った。

 ようやく宅配ピザが届いた。ちょうどお腹の空き具合がいい頃だった。

 届けにきた店員さんに「すみませんこんな雨の中」と白々しいようなことを言うと、「いいんです、仕事ですから」と返された。
 いや、本当に、申し訳ないです。でも、ありがとうございます。


 姉を二階に起こしに行って、一緒にピザを食べた。

 出前なんてうちでは全く取らないから、なんとなく新鮮な気分。

 単価を考えると高いかもしれないが、許せるおいしさだった。
 なにより、雨の中届けてくれたあの真摯な店員さんのぶんもおいしく感じたのかもしれない。

 俺はすぐに自分のぶんを食べ終えてしまった。姉はゆっくりと食べていて、何枚かまだ残っている。






210: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/18(火) 21:44:15.58 ID:uqJDD2Em0


 喋ることもないし、姉の雰囲気もどことなく暗くて、話しかけづらい。漂う空気も重く感じる。

 俺がその場から立ち去ろうとすると、姉が俺を縋るような目で見つめてくる。

 それを見ていないふりをして、リビングのドアに手をかける。

 そのとき突然、腰に柔らかい感触を感じた。

 首を回して後ろを確認すると、姉が俺の背中に顔をうずめていた。






211: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/18(火) 21:45:03.09 ID:uqJDD2Em0


「どうしたんだよ」

「なんで、私のこと避けるの? お姉ちゃんの……わたしのこと嫌いになったの?」

「……」

 言葉につまる。避けていたのは、事実だ。
 ここ数日父親がいたものだから、俺としては姉と父親が関わりやすいように身を引いてたんだ。

 嫌いになってないと、そう言いかけたときに姉は俺の言葉を遮って話し続ける。

「今日だって……昨日も……どこに行ってたの? 朝から居ないし、夜も遅いし……」

「友達と遊んでて、それからそのままバイトに行ってたんだよ」

「……うそだ。嘘なんでしょ? わたしのことを避けて、家に居るのが嫌だから、ずっと帰ってこないんでしょ? 」






212: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/18(火) 21:45:43.34 ID:uqJDD2Em0


 俺はこうなった姉への対処法を知らない。
 事実を言っても非難されたのでは、言っても仕方がないとしか言いようがない。

「姉さんのことは、避けてないし、嫌いでもないよ」

 そう言うと、きゅっと俺の腰に回した腕の締まりが強くなる。

「じゃあ、お父さん? お父さんのことが嫌いなんでしょ。わたし前々から思ってた。ハルはお父さんのこと嫌いなんだろうなって」

 かけられている力がまた強くなる。語気もまた強くなる。涙声になってきていると感じる。

「でも、わたしにとっては、大切な家族なの。ふたりに仲良くして欲しいの。だって……」

 一瞬言い止めたが、息を整えて姉は言葉の続きを話す。

「……だって、わたしには……この家にはもう、ふたりしか家族がいないんだから」

「……」

 俺は何も言葉が出てこなかった。






213: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/18(火) 21:46:10.81 ID:uqJDD2Em0


 姉に対して良かれと思ってとっていた行動が、逆に姉を苦しめていたからだ。
 うわべを取り繕うことなんて、簡単だったはずだ。それを拒否したのは、俺の身勝手なエゴでしかない。

「ねぇ……お願い。何があったの? どうしてそんなに、お父さんを避けるの、教えて……?」

 姉は、腰に回していた手を外し、俺の肩を掴んで自分の方を向かせて、そう言った。

 姉の顔は涙でぐちゃぐちゃになっている。目は真っ赤で、頬も真っ赤になっている。

 ーーー俺は、姉に真実を言うべきなのか?

 正直に言ったとして、姉はどういう反応をするのだろうか。

 きっと、俺を非難する。軽蔑する。






214: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/18(火) 21:46:44.88 ID:uqJDD2Em0


 俺はそれだけは耐えられない、と以前から思っていた。
 姉も、そんな事実なんかは知りたくないだろうし、お互いが後悔する。そんな事実なら黙っていた方がマシだ。

 これも俺のエゴだ。間違いなくそう言える。

 でも、このエゴを貫き通すくらいでしか、俺は俺でいられない。

 だから、俺は…………

「……別に、姉さんに関係ないだろ」

 俺は、姉を突き放すことしかできなかった。






215: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/18(火) 21:47:20.34 ID:uqJDD2Em0


「わかったよ、もういい!ハルなんか嫌い!死んじゃえ!」

 姉は俺を突き飛ばすと、ドタドタと二階に上がっていった。

 はっ、として伸ばした手は、姉には届かずに、空を掴む。

 どうすりゃいいんだよ、と誰もいなくなったリビングで呟く。

 テーブルに置きっ放しの、姉のスマートフォンの画面を見る。
 その画面に映っていたのは、父から姉へのメール。
 簡潔に言うと、また急に忙しくなったからしばらく家に帰れないという内容だった。

 俺は再度、どうすりゃいいんだよ、と小さく呟く。

 でもその呟きは、姉には…………。

 ……いや。


 誰にも、聞かれることはない。






216: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/18(火) 21:48:13.08 ID:uqJDD2Em0





 俺は、神経をすり減らしていた。


 大好きだった部活も、楽しかった毎日も、霞んだ目を通してでしか見えなくなってしまった。


 近くにいる道化を見て、自らもまた道化を演じる。


 俺はどんどん暗くなっていった。


 学校に行って、寝て、家に帰って、笑顔で振る舞って……。その繰り返しだった。


 いつしか友達も居なくなった。


 幼馴染の女の子とも些細なことで喧嘩をして、そのまま話さなくなった。


 部活のメンバーにも疎まれるようになって、適当に怪我をしたことにして部活をやめることにした。







217: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/18(火) 21:48:57.01 ID:uqJDD2Em0


 俺は中三にあがる頃には、正真正銘、ひとりぼっちになっていた。
 そのときは、人と関わらないと疲れなくていいや、なんて思っていた。


 辛かったし、苦しかった。でも、学校には行き続けた。


 それが俺に与えられた使命だと思っていたから。
 それが大好きな家族を守る唯一の手段だと思っていたから。


 勉強をしていても、何をしていても、頭の中では「なんで」「どうして」と考えていた。


 人と関わりたかった。
 でも、俺みたいに薄っぺらいやつと関わりたいやつなんているのだろうか。


 終わりの見えない苦痛だった。
 けれど、姉が精神的に自立する頃になれば、気持ちも楽になるかもしれないと、そんな淡い期待を持っていた。


 少しずつ慣れてきて、もう少しでやり通せるって思った、その時だった。


 俺は学校の授業中に意識を失った。







218: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/18(火) 21:49:32.76 ID:uqJDD2Em0





 翌朝目が覚めると、やはりリビングには姉だけがいて、父の姿はなかった。

 姉は一応、形式上は俺に謝罪した。癇癪みたいなことを起こしてごめんなさい、みたいなことを。

 俺もそれに続いて慌てて謝った。大人げなかったし、あの態度はなかった、と。

 でも、謝っている間も、食事をとっている間も、一度も目を合わせてはくれなかった。

 当然会話もないし、リビングにはテレビの音だけが響く。






219: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/18(火) 21:50:05.10 ID:uqJDD2Em0


 姉と喧嘩をすることなんて、もう本当に小さい頃からしていなくて、久しぶりに感じる。
 昔喧嘩をしたときは、必ず俺が折れて仲直りをした。姉は頑固な子供だったから、俺が先に謝るしかなかった。

 今回昔の喧嘩と決定的に違うのは、俺から折れることはできないということだ。

 いつものように、俺が軽口を叩くこともないし、姉も不用意に絡んできたりはしない。

 ずっと、空虚な時間が流れていた。

 姉は塾に行く時間になったのか、手さげを肩にかけ、無言で部屋から出て行こうとする。

 それに俺は小さい声で「いってらっしゃい」と言った。
 背中越しでよく見えなかったが、姉は小さく頷いているように見えた、ような気がする。

 どうして、こんな…………。

 俺が悪いのだけれど、こういう雰囲気は、嫌いだ。

 急に家の中が広く感じた。
 カーテンを開けると、外の天気は昨日と打って変わって青空が広がっている。

 それから、なにをする気にもならなくなった俺は、ソファでどうでもいいようなテレビを見ながらいつの間にか眠りに落ちていった。






220: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/18(火) 21:51:17.55 ID:uqJDD2Em0





 ふいに、覆水盆に返らず、という言葉が頭に浮かんだ。


 たしか、遊んでばかりの夫に愛想を尽かした妻が出て行ったのだが、夫が官職を得たと知ると急に掌を返して戻ってきたので、夫が『一度失ったものは二度と元には戻らない』という意味を込めて妻の前で盆をひっくり返したというエピソードから出来た故事成語だったと思う。


 手短に言えば、『自業自得』と、そう言えばいいのかもしれない。


 業は必ず自分に返ってくる。


 失ったものは元には戻らない。



 人との関係も、なにか自分にとって大切なものも、一度失ってしまえば元には戻らないのだ。


 なら、今までの俺はなんだ?
 盆をひっくり返されて、必死に泥を掬う妻だったのか?


 自分の中の枠組みに固執して、執着して、結果的に姉を傷つけた。


 そうまでして、自分は何を守りたかったというのだろうか。






221: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/18(火) 21:52:10.72 ID:uqJDD2Em0


 父親に申し訳ないと思っているのも、姉に対してふたりじゃないと接しづらく感じるのも、紛うことなく、俺の感情だ。


 今まで必死に塗り固めて、隠していたものが、一気に剥がれて崩れ落ちていくような気分になる。


 俺がするべきこと。


 俺は人に頼る術を身につけてはいない。
 昔はよく世話を焼かれていた子供だったが、あの件以降、人に頼るのが億劫になってしまった。

 彼女は、いつも俺に建前をくれた。俺が喋りやすいように、行動しやすいように。それにずっと甘えていた。
 それを辞めようと思ってこの前自分の言葉にして、彼女に伝えた。


 でも、結局のところ、俺はまるで成長していなかったのだ。

 自分で問うた題への答えは、今の俺では一つも見つけることはできなかった。






224: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/20(木) 21:49:52.34 ID:tJ4oI6eM0





 結局、その日はなにを考える気にも、なにを話す気にもならなかった。

 バイトだって普通にいつも通りこなした。

 俺の家族になにかがあったとしても、地球は廻り続ける。周囲は意にも介せず、営みを続ける。
 『あたりまえ』のことだ。誰でもわかっている、ごく普通の、当然のこと。

 でも、俺は酷く混乱させられる。取り繕おうとしても、取り繕えない。

 俺の世界は俺の周りによって左右される。もう一度、なんて許されないんだ。

 なぎさはバイト帰りに俺に気を遣ってくれたのか、あまり多く話しかけてはこなかった。
 むしろ俺の方が不必要に言葉を重ねていた。






225: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/20(木) 21:51:32.31 ID:tJ4oI6eM0


 帰宅してからは、もう外で食事を済ませてきたという姉は部屋に戻っていて、ひとりで食事をとった。

 こんなときでも、姉は夕飯をつくってくれたのだ。その優しさが、痛く感じる。

 家族の中ですら、疎外感。
 たった一人のきょうだいとも、ギクシャクしてしまっている。

 食べ終わった後、洗い物をして自室に戻る。

 漫画を読むような気分にも、アニメやドラマを観る気分にもならない。
 本棚に積んだままになっていた文庫本を手に取り、数ページぱらぱらと捲るも、続かない。

 いっそ千咲に頼んで家に来てもらって、気まずさを解消する……とまではいかなくても姉の機嫌さえ良くなってくれればいいとは思うのだが、根本的な解決にはならない。







226: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/20(木) 21:52:12.57 ID:tJ4oI6eM0


 ただ、それは引き伸ばしでしかないのだ。

 無理やり引き伸ばして、真実を覆い隠した結果、今回の軋轢を生んだ。

 引き伸ばしはもう使えない。

 どうしたものか……と考えていたときに、ふいにスマホの着信音が鳴った。


「もしもし」

「もしもし、突然だけど、明日会える?」

「……うん、九時にいつものところで」

「はいはーい」






227: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/20(木) 21:53:11.12 ID:tJ4oI6eM0





 次の日の朝、俺は"駅前"のカフェに来ていた。

「ハル、久しぶり。元気にしてたかな?」

 そう言って『母さん』は俺に向かって笑いかけてくる。

「うん。まぁ……それなりに 」

 昨日の電話の主は『母さん』だった。

 アイスカフェオレに挿したストローで氷をかちゃかちゃとやりながら、はぁっ、とため息を吐く。

 父親は俺と姉に、『母さん』と絶対に会うな、と釘を刺した。
 でも、俺は数ヶ月に一度こうして会うことを続けている。

 姉は多分、というか『母さん』の様子を見る限り言いつけをきちんと守って会っていないようだった。
 確証はないが、父親も会ってはいないと思う。






228: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/20(木) 21:53:48.01 ID:tJ4oI6eM0


 『母さん』は俺と姉がどう過ごしているか知りたがった。

 虫のいい話、だとは思う。自分から捨てた子どもの様子を知りたいというのだから。

 俺も会うたびに、沈んだ気持ちになる。
 でも、会わずにはいられない。俺だって『母さん』の状況は知っておきたいから。

「楓は……元気にしてる?」

「うん。まぁ、受験勉強とか大変そうだけど、そんなには困ってはないと思う 」

 最近に限っていえば嘘になる、が完全に嘘というわけでもない。

 ……あんたのせいでこうなっているんだよ、とも考えるが、言ったところでなにも変わらない。なら言わない方がマシだ。

 父親のことをなにも聞いてこないあたり、そうなんだな、と諦めに近いような気持ちになる。






229: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/20(木) 21:54:21.75 ID:tJ4oI6eM0


「そっかそっか。……来年アンタも受験勉強がんばらなくちゃね 」

「……そうだな 」

 悪びれもせずに、『母さん』はそう言う。
 なんていうか、そういうのにもう慣れてしまっている俺がいる。

「そういえばさ、これ見て見て 」

 そう言ってスマートフォンの画面を俺に見せてくる。
 画面に映っていたのは『母さん』と、その夫、そして小さい子どもが映った写真だった。

 はたから見れば、『母さん』のしていることは最低の行いだ。
 俺が以前会ったときに、次の家族のことは隠さずに言って欲しいとお願いをしたからそういうことをしてくるのだと思う。






230: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/20(木) 21:55:25.34 ID:tJ4oI6eM0


 はたから見れば、『母さん』のしていることは最低の行いだ。
 俺が以前会ったときに、次の家族のことは隠さずに言って欲しいとお願いをしたからそういうことをしてくるのだと思う。

「うん、よく映ってるね。この子のなまえ、なんて言うんだっけ?」

「美優……美しいに、優しいって書くの。前の奥さんがつけてくれたんだって」

 俺と姉の名前の由来……は、聞いたことないな。

「かわいい名前だね。……『母さん』も、いろいろ大変だろうけどがんばって」

 夫は前妻と死別してひとり子どもがいる、と聞いていた。
 俺は本心からこの言葉を言っていない。が、まるっきり嘘を言っているわけではない。

 恨んでないといえば嘘になる。ただ、仕方がないと感じる。

 『母さん』には新しい家族がいて、幸せになろうとしている。

 それが俺たち家族の不幸を踏み台にして手に入れたものだとしても、壊すなんてことはできない。

 たとえ知らない、全く関係ない子であったとしても、幼い子に二度も母親を失う目にあわせることなんて、なにがあってもしてはいけない。

 復讐は不幸しか生まない。不幸の連鎖を起こしてはならない。

 お人よしが過ぎるなんて言われても、そう思っているのだから仕方がない。






233: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/21(金) 22:16:16.80 ID:hY69ndme0





 炎天下の中、俺の足はなぎさの家へと向かっていた。

 あの出来事から数日が経過した。
 でも、なにもアクションを起こせていない。

 今日はコンビニバイトが休みで、なんにもすることがなかったので、杏ちゃんとなぎさの家に遊びに行くことにした。

 家にずっといても堂々巡りの思考を続けるだけだ。それに、なぎさの心配も解いておきたかった。

 だらだらと汗が滴り落ちる。
 冷夏かもしれない、といったが完全な間違いだった。普通に暑い。

 道に立てかけてあるデジタルパネルが示す温度は31℃。うん、猛暑だな。

 薄地のTシャツに、ジーパンを履いているのだが、とにかく蒸れて仕方がない。

 思わず「あつーーい」と叫ぶ。
 言ったところで、大して変わらない。

 近くにいた中学生の集団に不審者を見るような目で見られる。恥ずかしいってものじゃないですね、うん。






234: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/21(金) 22:16:45.54 ID:hY69ndme0


 家に行くので、手土産程度にコンビニでアイスを買った。
 ハーゲンダッツ、出費に関してはまだまだ怖くない。
 杏ちゃんにはみたらし団子味を買った。美味しいかはよくわからない。

 アブラゼミが大合唱をしている。彼らのせいで余計に暑く感じる。ほんと勘弁してくれ。

 へっとへとになりながら、ようやくなぎさの家に着いた。

 この前気付かなかったが、表札には「七海」と書いてあった。なぎさの苗字をそういえば知らなかったんだな、と思う。

 ななみとなぎさ。かわいい響き。どっちも名前と言っても通じるだろう。

 杏ちゃん情報によるとなぎさは夏生まれらしい。苗字も名前も夏っぽくてぴったりだな、と思いながらインターホンを鳴らした。






235: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/21(金) 22:17:34.78 ID:hY69ndme0


 出迎えてくれたなぎさに買ってきたアイスを手渡して、家の中へと入る。

 俺の一歩前を歩くなぎさは髪を後ろでしばって前に流していて、うなじが見える。

 おう……へぇ……と自分でもよくわからないような声をもらしていると、なぎさが振り返った。

「先輩、どうすかこのキャラクター、かわいくないっすか? 」


 なぎさは、じゃんっ、と言わんばかりに両手を広げてTシャツにプリントされたかわいいサメの絵を見せつけてくる。






236: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/21(金) 22:18:21.47 ID:hY69ndme0


 うん、かわいいですね。すごく、はい、うん。

 恐らくこのとき俺のIQは3くらいになっていた。
 原因は単純で、なぎさが胸をはった瞬間そちらに目がいってしまったからだ。

 思春期男子はそういうことにめっぽう弱い。俺は他の人より三割マシくらいで弱いだろう。

「あー、うん。かわいいね 」

 なぎさは満足したようにえへへっ、と笑うと踵を返して進んでいった。

 ……確実にバレてた。そういう視線に女の子は普通に気付いてるって千咲が前に言っていた気がする。まぁ彼女にはそういう心配はないだろうと思うけれど。

 ぺたぺたと歩きながら、俺はひとりで死にたくなっていた。






237: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/21(金) 22:19:10.08 ID:hY69ndme0





 この前おじゃました広間に行くと、杏ちゃんは夏休みの宿題に手をつけていた。

 数学なんかの問題は、なんとなく懐かしく感じる。

「私、お姉ちゃんとお兄さんと一緒の高校に行きたいんです 」

 杏ちゃんは高らかにそう宣言した。

 杏ちゃんが入学する頃には俺もなぎさも卒業しているのだが、そこは気にしない。

「でも、杏にはちょっと厳しいんじゃない? 」

 杏ちゃんの学力は知らないがたしかにそうかもしれない。俺となぎさの学校は、生徒を放置気味だが一応進学校だ。
 ここの地区の中学校なら多くて三人ほどしか毎年進学しない。
 まぁそれもそれで、中学のヤツらと離れられていいと思って受験したのではあるのだが。

「ぶー……。だから今こーやってがんばってるの」

 杏ちゃんは、むっとした表情をしてそう言う。






238: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/21(金) 22:19:54.02 ID:hY69ndme0


 そーっと杏ちゃんが解いている問題集を横目で見る。

 見る限り全問正解していた。

 中一でこれくらい頑張っているなら楽勝じゃないか、とも思う。

 苦手な英語を少し教えて欲しいと杏ちゃんにせがまれたので、ちょっと教えることにした。

 中学校レベルの英語なら、パターンが決まっていて簡単だ。例文に沿って教えていく。

 なぎさはすることがなかったのか、うちわで体を扇いで「あつー」なんて言ってぐーたらとしていたのだが、少し経つとちょっかいをかけてきた。

「先輩、ヒマっす。私にも構ってくださいよー 」

 そう言って俺の二の腕をつんつんとしてきた。こそばゆい感触が無駄に気持ちがいい。






239: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/21(金) 22:20:31.64 ID:hY69ndme0


「なぎさは勉強大丈夫なのか? ほら、この前高校入って初めてのテストだったろ 」

「うーん……。まだ簡単なんで楽勝っすね 」

 なぎさは考え込む様子もなく、そう即答した。

 まぁ……最初の方は中学に毛が生えた程度で簡単ではあるとは思うけれども。

「わからなくなったら、先輩に頼るかもしれないっすねー。期待してますよ 」

 なんか無駄な期待を持たれてしまった。
 俺の成績は良くも悪くもなく……ちよっと良いくらいだ。科目によっては得意なのもあるが。

「お前は夏休みの課題しなくていいの?ついでだしやっちゃえよ 」

「いや、もう終わらせたっすよ 」

 すごい。とてもすごいと思う。いつやってるんだ、マジで。






240: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/21(金) 22:21:55.24 ID:hY69ndme0


 そんな顔をしていると、胸をはって、えっへん、という顔をした。

 あの、だからね……そういうのはね。目のやり場に困るんですよ、はい。

 俺が閉口すると、なぎさもなぎさでしまった、という表情を浮かべて、顔を真っ赤にしていた。

 お互い気まずい感じになる。杏ちゃんは黙々と問題を解いている。

 なぎさはアイス取ってきますね、と言って部屋からそそくさと出ていった。

 杏ちゃんと部屋にふたりになり、話しかけられる。

「お兄さん、あれはないと思いますよ 」

 普通にバレてた。というか見てたんかい。

「あのな、俺も男だからしょうがない部分もあるんだよ、多分 」

「さいてーですね、あはは」

 何が悲しくて中学生相手に必死にこんな弁明をしているんだろう、と泣きたくなる。






241: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/21(金) 22:22:38.40 ID:hY69ndme0


 杏ちゃんはわかってますよーみたいな笑みを浮かべている。この子、結構侮れない。

「そんなお兄さんに朗報ですよ 」

 ぱんぱかぱーん、と後ろに効果音がついていそうな言い方だった。

 はて、なんのことだ? と首を傾げていると、杏ちゃんが手をチョイチョイとしているので、耳をそちらに持っていく。

 内緒話をするときのように、耳元でボソッとひとこと呟かれる。

「……お姉ちゃんが家に男の人連れてくるの、お兄さんが初めてですよ 」

 あぁ……そう。そうなのか。まじか。
 驚異の三段活用を頭の中で浮かべていた。

 わからなくもないが。ちょっとぼっちそうだし、あいつ。
 意図せずではなく、意図してそうなってそうなのがあいつだけれど。

「ここだけの話、お姉ちゃんは、中学校入るまでちょっと……いや、結構暗かったんですよ」

「そうなの?」

「お兄さんの前言ったように、あの頃は超おしとやか! って感じだったんですよ」

 そう言われて、中学校の時に初めて会った時のなぎさはどんな子だったか、と思い出してみたが、杏ちゃんの言うことは腑に落ちなかった。

「意外だな……じゃあ、どうして今あんな感じになってるの?」

「なんででしょうねー。恋とか? じゃないですか?」

「そんな簡単なもんか?」

「女の子はなかなか単純な生き物ですよ」

 さいですか。






242: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/21(金) 22:23:09.21 ID:hY69ndme0


 しばらくすると、アイスをデザート用の皿に取り分けたものを持ったなぎさが戻ってきた。

 杏ちゃんも今日のぶんは終わりということで三人でアイスを食べた。

 暑い中食べるアイスは格別だ。
 杏ちゃんは、みたらし団子味のアイスをおいしーですーとご満悦そうな顔で食べていた。

 そのあと、三人でマリオパーティをして遊んだ。
 今回やるパッケージのは初めてやるものだったが、かなり楽しめた。

 他には桃鉄なんかもあった。だいぶご無沙汰、という感じで感傷に浸りつつゲームを始める。

 キングボンビーに完全に取り憑かれてしまった俺を見てなぎさも杏ちゃんも大爆笑していた。
 当然圧倒的敗北だった。歴史的ですらあるかもしれない。まあでも、運が悪い、運が。俺は悪くない。

 杏ちゃんがいろいろ引っ張り出してきて、それをプレイする、というのでだいぶ時間が過ぎていった。

 どうしてこんなにゲームがあるの?と聞くとお父さんの趣味らしかった。
 たしかに、この年代にしては古いハードのゲームも点々としてある。

 一通り面白そうなゲームを三人でやった。杏ちゃんはいろいろ動いて疲れたのかぐでー、としている。






243: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/21(金) 22:24:52.96 ID:hY69ndme0


 外の空が夕焼け色に染まって、気温も少し低くなり始めた。

 あんまり長居するのも申し訳ないので、今日のところはお暇することにした。

 帰りの支度を済ませて、帰ろうとすると、なぎさが後ろをついてきた。

 飲み物補充のためにコンビニに寄りたい、と。

 せっかくなので俺もコンビニで何か買って帰ることにした。

 なぎさは紙パックのお茶となんかすさまじい色をした炭酸ジュースを買っていた。
 俺も少し家で食べる用のお菓子と水を購入した。

 買ったものが入ったレジ袋を持ちながら、ふたりで並んで歩く。

「いやー、楽しかったっす。今日もありがとうございました」

 ぺこり、と頭を下げ、夕焼けに照らされた彼女の姿は、いっそう魅力的に見える。

「いや、こちらこそありがとな。今度はうちにでも遊びに来てくれ」

 特に考えずに言葉にしたが、普通にお誘いをしてしまった。
 彼女は無言で頷いた。
 千咲とかを誘って、もう少し大人数でワイワイ遊ぶのも悪くない、夏だしね。
 姉も、暇な日なら参加してくれると思うし。
 気休め程度かもしれないが、ちゃんと話さなくてはいけなくなる可能性もある。






244: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/21(金) 22:25:27.56 ID:hY69ndme0


 そんなことを考えていると、突然なぎさが立ち止まった。

 思わずどうした?と声をかける。

「せ、先輩。わたし……もうちょっとだけ、先輩とお話がしたいです」

「……えっと、いいけど。なにかあった?」

「あの…………その、話といいますか」

 俺の様子を探るように、ひとことひとこと、丁寧に言葉を重ねる。いつもの気さくな口調ではなく、かしこまったような口調で。

 なぎさの顔は少し強張っている。
 俺は黙って言葉の続きを待つ。


 彼女は緊張を解すように、ふぅー、と目を閉じて息を吐いてから、

「……ちょっと、寄り道しませんか?」

 と口にした。






249: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/22(土) 22:02:05.43 ID:pGWvUk+F0





 俺はなぎさの提案を受け入れ、どこに寄ろうと考えながら歩いていた。

 曲がり角を過ぎたところに小さい公園があったので、とりあえず、そこにあるブランコに座ることにした。

 久しぶりにこの公園に訪れた。

 昔はここでよく遊んだな……と思い返す。

 自転車で家から十五分くらいの場所だから、小学生のときはここで友達と日が沈むまで遊んでいた。
 見渡すと、公園の内部は当時と違って、シーソーだったり、ジャングルジムだったりがなくなっていた。

 恐らく危険な遊具だという名目で撤去されたのだろうが、なんだかもの寂しく感じる。






250: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/22(土) 22:02:54.16 ID:pGWvUk+F0


 なぎさはブランコに座って吊り具部を握っている。
 俺はその反対側に設置してある柵の上に座った。


「……で、どうした? 話って」

 なぎさがずっとだんまりなので、仕方なく俺から口を開く。

「……先輩は、今日遊んで楽しかったですか?」

 ついさっきされた質問を、もう一度投げかけられる。

「うん、楽しかった。さっきも言ったけど、また遊びたいとも思ってる」

「私は、わからないんです……」

 なぎさは先程までよりも強く、吊り具部を握る。
 下を向いているせいか、その表情は読み取れない。

 彼女は顔を上げて俺の目を見て、その続きを語り始める。






251: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/22(土) 22:03:52.07 ID:pGWvUk+F0


「……ここ最近、ちょっと先輩の様子がおかしくて、なにかあったのかな、と思ったんです。だけど、今日は楽しそうにしていて」

「……い、いや。えっと……」

「先輩、ムリしてませんか?」

 なぎさは、再び俯き、俺の言葉を遮るように、そう言った。

 優しく諭すように聞こえる言葉も、どこか鋭利なように感じる。

「……無理は、していないよ。なんにもなかったってわけではないけど……」

 言いかけて、その続きを口にすることを戸惑った。
 目先の問題は、俺の家族についてだ。これについてなぎさに余計な心配をかけてはならない。


 俺が続きを言い淀んでいるのがわかったのか、なぎさはまた、俺に語りかける。

「たまに、先輩は暗い顔をしています。でも、今日は無理やり笑ってみせようとしてたように私は思いました」

 ブランコから手を離したなぎさが、下で手を強く握り込んでいるのが見える。
 線が細くすらっとした体が、ふるふると戦慄いている。

「……べつに、なにがあったか、なんて話してくれなくてもいいんです。わたしはただ、先輩がムリをすることが嫌なんです」






252: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/22(土) 22:05:11.22 ID:pGWvUk+F0


 言いきって、なぎさはもう一度俺の目をじっくりと見つめる。
 覚悟と決意を感じさせるような、そんな目で。

「俺は……なぎさに心配をかけたくなかったんだ。気を遣ってもらって、悪いと思って」

 なぎさは黙って頷く。そして、小さい子どもを見るときのような、そんな微笑みを浮かべる。

「心配くらい、かけさせてください。ダメだって思ったときには、少しくらいきつく接してくれてもいいんです。
 先輩にとっての私は、そんな薄情な存在ですか?」


 どう言ったものか、と少し考えて端的に事実を口にする。

「違う、そうじゃない。
 ……姉と喧嘩をして、ちょっと取り乱してたんだ。たったそれだけなんだ」

 なぎさはまた黙って頷く。
 俺の言葉の続きを待つように。

「なぎさとは、普通に接したいんだ。
 一緒にいるときは楽しんでほしいし、俺も一緒に楽しみたいと思ってる。これじゃあ……だめか?」






253: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/22(土) 22:05:57.58 ID:pGWvUk+F0


 俺がそう言うと、彼女はブランコから立ち上がり、俺の前にやってきて、手をとった。

「それで良いんです、ありがとうございます、先輩。私も、少し取り乱しちゃってごめんなさい」

 えへっ、と彼女らしく笑う。俺も思わずそれにつられて少し笑みがこぼれる。

「いや、謝らないでくれ。元はと言えば俺が悪いことだから。
 ……姉さんと仲直りできるようにさ、ちょっと話してみることにするよ」

「それは、えっと、がんばってください。
 もう暗くなってきたので、帰りますか」

 夕焼け空を見上げると、カラスが西の方へ飛んで行くのが見える。

 俺の少し前を歩く彼女に、小さく「ありがとな」と呟く。

 それに彼女は振り返ることなく、「どういたしまして、先輩」と呟いた。






254: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/22(土) 22:06:50.86 ID:pGWvUk+F0





 なぎさを家まで送ってから、まっすぐ家に帰った。

 リビングには依然として誰の姿もなく、ラップがされている一人分の夕食がテーブルの上に置いてある。

 自室に入る前に姉の部屋から電気が漏れていることを確認した。


 今日はいろいろなことがあって、汗を沢山かいた。
 べとべとした体で居心地が悪く、シャワーを浴びることにした。

 水からお湯に変わる前にもう身体を流す。
 火照った身体に水のシャワーが気持ちいい。

 ついでに髪やらなんやらも洗ってから、シャワーを止める。
 風呂場から出て、身体をくまなく拭いて、寝間着に着替えた。






255: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/22(土) 22:07:37.94 ID:pGWvUk+F0


 リビングの時計を確認する。二十時前になっても、リビングには誰もいない。

 諦めて、ひとりで夕食をとった。

 夕食を食べながら、自分がなぎさに言ったことについて再び考える。

 ーーー仲直りできるように、話してみるよ。

 そう言ったはいいが、具体的な方法や解決に至る筋道なんてものはまったく考えつかない。

 食べ終わって食器を台所に運んで、ソファに寝転がる。

 なにかしなければ、とはずっと考えていた。姉と仲直りするには、俺から行動を起こすほかない。

 けれど、どんなにイメージしてみてもまた姉にダメージを与えてしまうような想像しか目に浮かばない。

 いつまでも堂々巡りだった。






256: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/22(土) 22:08:18.76 ID:pGWvUk+F0


 俺はしばし、天井を見上げていた。
 明かりが目に痛く感じて、手でそれをそっと隠した。

 理屈でものを考えていたら、いつまで経っても解決方法なんて浮かばない。

 考えるべき手段はそれではない。



 なら、感情に訴えるか?

 姉は感情的になって俺に怒りをぶつけた。
 そして俺はそれに理屈で返答した。

 姉は、理屈なんか抜きにした、俺の本心が聞きたかったのではないか?

 俺の正直な気持ちをぶつければ、なにかが変わるかもしれない。
 だが、俺はそれをすることに少し躊躇した。

 感情で物事を話すのは、口をついて出てきたものだけを言えばよいのだから一見簡単に思える。

 だけど、整合性なんてない感情の吐露で、さらに混乱させてしまうことだってあるはずだ。






257: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2017/04/22(土) 22:08:56.00 ID:pGWvUk+F0


 まず言ってみて後から考えろ、という自分と、そんな恥ずかしい自分を見せていいのか、という自分がいて、頭の中でどうしたものかと葛藤する。

 もう一度、頭を整理して考え直す。

 俺は家族を守りたかった。自分の身を削ってまでも。

 『ふつうの家族』であることを、何よりも願った。

 姉だって、きっとそうだろう。

 …………なら、話せば、話し合えば、絶対にわかってくれるはずだ。

 それが、家族なのだから。

 俺が"やるべきこと"はひとつだけだ。

 立ち上がって、階段を駆け上がり、姉の部屋の前に立つ。

 俺はそのまま、軽く二、三回ノックをして、返事を聞かないまま、姉の部屋のドアを勢いよく開けた。






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