1: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:02:43.09 ID:v526sWaco


 夕暮れ。公園。ブランコ。

 ジャングルジムの影の網目。ベンチに置き去りのランドセル。赤と黒。
 水飲み場のそば。濡れた土。砂場に埋まるジュース瓶の王冠。

 敷地を示すフェンスの内側。道路側からは覗けない、滑り台の影。

「ねえ……」

 ぼくらは。

「キス、しよ?」

 ぼくらは。

 誰かを好きになるなんてこと、言葉の上ですらよくわからなかったぼくらは。
 ただお互い、すぐに近くにいたというだけの関係で。
 他の誰よりも近かったという、ただそれだけの理由で。

 その気持ちが、他の誰かに対して抱くものと、どう違うのかさえ分からないままに。
 それでも真実だと信じて。

 好奇心や興味じゃない、ましてや欲望なんかじゃない。
 そんなまがいものの感情なんかじゃないと、信じて。

 ぼくらは。







元スレ
幼馴染「いっしょにいようよ」
http://ex14.vip2ch.com/test/read.cgi/news4ssnip/1424613762/


 
2: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:03:12.57 ID:v526sWaco


「好きだよ」

 キスをした。
 誰にも見つからないように。
 他の誰にもわからないように。

 キスをした。

 嘘みたいに綺麗な夕焼け。
 むせかえるような、雨上がりの草いきれ。

 間違っているって、最初から分かっていた。
  
 オレンジの夕闇に包まれた街の中、住宅地の児童公園は人影どころか誰の気配もなくて。
 世界からぼくら以外の人が消えたような気がしていた。
 世界が、ぼくらを隠してくれているような気がした。守ってくれているような気がした。
 錯覚なのかもしれない、そんな祝福を、たしかに肌で感じていた。

 こども、だった。






3: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:03:39.46 ID:v526sWaco




 金曜の夜には、計画を立てる。

 まずは、やらなくちゃいけないこと。
 数学の課題。今度の検定の勉強。あとは多少の予習復習。

 次にやりたいこと。
 このあいだ買った映画のDVDを観る。集めているマンガの新刊が出るころだから本屋に行く。
 結構前に買ったRPGも、序盤のダンジョンから進めてないから、本腰入れてやってしまうのがいいかもしれない。

 そういうあれこれを思い浮かべながら、計画を立てる。

 よし、土曜の朝は早めに起きて、空いてる時間で勉強を進めて、本屋が開く時間に合わせて出かけよう。
 帰ってきたらマンガを読んで、映画を見て、それが終わったらまた勉強をすればいい。

 やることをその日の夜に済ませてしまえば、日曜はどっぷりRPGにひたるのもいいだろう。

 そんなことをひと通り考えたあと、金曜の夜は、とりあえず課題を終わらせることにした。
 苦手科目とはいえ、集中してやればそう時間はかからない。

 計算違いは、その課題が簡単すぎて、すぐに終わってしまったところから始まった。
 やらなければいけないことをひとつ済ませた俺は、ちょっと余裕ができた気がして、ゲームを始めてしまった。
 日曜に余裕を持ってプレイできるといっても、昨今のRPGは大容量すぎてやたらと長い。

 日曜まるまる使ったって、エンディングまで辿り着けはしないだろう。
 それに、プレイするのが久々すぎて、展開なんかを忘れていそうだったから、勘を取り戻しておきたかったというのもある。






4: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:04:23.60 ID:v526sWaco


 で、結果……俺は土曜の午前三時までファンタジー世界の傭兵としてお姫様の護衛をしていた。
 さすがにそろそろ寝ないとまずい。いまさらそんな自制心(というより、眠気の方が勝っていたが)に突き動かされる。
 まあ、目覚ましをセットしてりゃ起きられるだろ。そう思って、さらっとシャワーだけ浴びて、寝た。

 目を覚ましたのは十一時五十分。ああ、やっちまったなあ、と思う。
 
 携帯のディスプレイにはスヌーズ機能が動作した形跡が残っていたけど、どうやら深い眠りの淵にいた俺には届かなかったらしい。
 
 ああ、どうしようかな、と思って、ベッドの中でぐだぐだ考えているうちに正午を回る。
 よし、と覚悟を決めてベッドを抜けだして、ぐーんと伸びをしたあと、さて、どうしたもんかと考えた。

 昨夜遅くまでゲームしていたせいか、体は変に気だるくて、頭も少しぼんやりした。
 おかげで出掛ける気にはなれなくて、枕元においてあったマンガ(何度も読んだやつ!)をぺらぺらめくっているうちに十二時二十分。

 そうこうしているうちに段々と眠気がとれてきて、そういえば昨日(厳密にいうと今日だけど)はいいところまで行ったんだよなあなんて考える。
 で、ゲーム機の電源を入れて、ふたたび俺は仮想世界の旅人になった。

 現実にかえってきたのは、目の疲れが頭痛に変わり始めた午後四時。
 ゲームは中盤に差し掛かっていて、続きが気になるところだったけど、さすがに休憩することにした。
 





5: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:04:50.24 ID:v526sWaco


 ベッドの上で目を閉じて休んでいるうちに、またうたた寝したらしくて、起きたのは夜中の十一時過ぎ。
 空腹に突き動かされて台所に向かい、冷蔵庫の中をあさったが何もない。

 ああ、なんだよ、と俺は思う。

 水道水だけ飲んで部屋に戻ると、暗い部屋の中、消し忘れたゲームの登場人物が、言葉の途中で話を止めてしまっていた。
 セーブもせずに、俺はそのまま電源を消してしまった。もう二度とプレイしないだろう。

 ゲームなんかして、なんになる?
 何にもならない。

 でも……じゃあ……。

 続きを考えるのはやめて、ふて寝するみたいにベッドに体を投げ出した。
 開けっ放しのカーテンの隙間から、夜の暗闇が風に乗って入り込んでくるような錯覚。
 窓は閉じたままなのに、そんな気がした。





6: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:05:17.37 ID:v526sWaco


 次に目を覚ましたのは、眠りすぎたせいだろうか、朝の四時を回ったくらいのことだった。
 起きてすぐ、憂鬱になる。

 二度とやらないゲームのために潰してしまった土曜日。
 俺の人生に訪れてくれる土曜日の数は決まっているのに。

 俺は椅子に座り、フローリングの床を踏みしめた。
 それから、頭の中で考えていた計画と、それを実行できずにいる今のことを考えた。

 ルーズリーフを一枚机の上に横向きに広げ、シャープペンで縦に線を引いて左右に分ける。
 計画したこと、漠然と思い描いていたこと、やろうと思っていたこと、こうなるだろうと思っていた未来を左に。
 その計画と現状との乖離、思い描いていたことの困難さと、その理由、現在の状況を右に書く。

 途中でうんざりして、ルーズリーフをくしゃくしゃに丸めてゴミ箱に投げたけれど、
 中身がいっぱいだったせいで、弾かれた紙の玉は床に転がってしまった。






7: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:05:43.50 ID:v526sWaco




「お兄ちゃん、起きてる?」

 ……。

「お兄ちゃん?」

 ……。

「ちょっと、話があるんだけど」

 ……。

「あの、お兄ちゃん? ドア、開けるよ?」

 ……。

「お兄、」

 ……。

「――え?」

 ……。






8: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:06:13.40 ID:v526sWaco




「……おにいちゃんってば!」

「うわあ!」

 と、声に驚かされて飛び起きると、真横には十年来の付き合いになる幼馴染の姿があった。
 ちみっこい体と栗色の髪の毛が、のけぞった拍子にふらふら揺れた。

「お、おっきな声出さないでよ、びっくりするでしょ」

 ぶつぶついってる彼女をとりあえず思考の隅に追いやって、俺は周囲の状況を確認する。

 時計は八時半を指してる。俺は椅子に座っている。床には丸められたルーズリーフのボール。
 どうやら、あのまま居眠りしてしまっていたらしかった。

「……あ、てて」

 変な姿勢で眠ったのと、急に体を起こしたせいだろう、肩と首のあたりがきしきし痛んだ。

「だいじょうぶ?」

「あー、うん」

「なんで椅子で寝てたの?」

「……さあ。寝るつもりがなかったからじゃない?」

「居眠り?」

「たぶん」

「ばかみたい」

 あくびをしてから、窓の外を見る。天気はどうやらいいらしく、陽の光が東の窓からまぶしいくらいに差し込んできた。






9: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:06:40.25 ID:v526sWaco


「夜更かししたの?」

「いや。早寝したよ」

「うそだあ」

「嘘じゃないよ。午後四時に寝て、午前四時に起きて、居眠りして、今に至る」

「……よくそんなに寝られるよね」

「自分でも不思議なんだよな、それが」

「ばかみたい」

「紆余曲折あったんだよ」

「へんなの」

"ばかみたい"と"へんなの"は、こいつの口癖みたいなもので、どちらもだいたい一日に十回くらいは耳にすることになる。

「……で、何か用事?」

「あ、そうだ。ね、おにいちゃん、今日暇?」

 言われて思い出したみたいな顔で、彼女は笑った。暇に決まってるよね、と言いたげな顔で。

「暇じゃない」






10: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:07:06.43 ID:v526sWaco


「うそだあ」

「なんだよ、嘘だあって」

「べつに、他意はないけど」

 他意でもなんでもなく俺が暇に決まってると言いたいらしかった。

「勉強しなきゃいけないんだよ」

「ふうん。大変だね。じゃあ、映画見に行かない?」

「……あのさ、話の前後がつながってないんだけど。勉強するんだって、俺」

「夜にすればいいじゃん」

「そうやってやらなきゃいけないことを先延ばしにしてると、何にもできないまま人生終わっちゃうんだぞ!」

「妙に実感こもってるね」

「……まあな」






11: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:07:38.48 ID:v526sWaco


「でも、ほら、前から言ってたでしょ、観たい映画があるから始まったら付き合ってねって」

「ひとりで行けば?」

「おにいちゃん、つめたーい」

 おどけた感じの甘ったれた声が、起き抜けの頭にはアイスクリーム頭痛みたいにキンキンして聞こえた。

「……あのさ、その"おにいちゃん"っての、やめろよいいかげん。お互いいい年なんだからさ」

「いい年って、十七歳で口にする言葉?」

「じゃあ、お互い思春期だし、やめようぜ」

「わたしは気にしないもん」

「俺が気にするから言ってるんだろうが。なんでぜんぶ自分基準なんだ、おまえは」

「世界の中心は自分自身だから、人の言うことなんか気にするなって教わったんだよね」

「だれに」

「おにいちゃん」

 皮肉っぽい満面の笑みで、彼女は人差し指を俺に向ける。

「人を指差すんじゃありません」

「はーい」

 ほんとに、なんでかわからないけど、こいつにはペースを握られっぱなしだ。






12: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:08:04.83 ID:v526sWaco


 そもそも、母親同士の仲が良すぎたのが問題なんだ、と思う。

 隣近所に住んでいて、やたらと気が合うからって理由で、俺たちの母親同士は姉妹みたいに仲が良かった。
 同じような時期に子供を生んでいたのも理由のひとつなんだろう。

 うちの親は仕事で家を空けることが多かったから、子供の頃からこいつ――深山志鶴――の家に預けられることが多かった。
 ひとりでいるよりは楽しかったし。世話になったのは事実だし、いまでも向こうの親はかわいがってくれてる。

 それに年下だとは言っても、年の近い女の子と仲良くなれるのは悪い気がしなかった。
 そういう言い方をすれば不満なんてひとつもないんだけど。

 でも、こういう関係っていうのは、中学にあがるくらいで自然と距離ができてしまうものだと思う。

 そうしたいってわけじゃないけど、なんでそうならなかったのかを考えると、なんとなく……。
 申し訳なくなる。

「で、付き合ってくれるの?」

「……わかったよ」

 べつに、一緒に出掛けるのがいやってわけじゃない。
 でも、こいつだって高一だ。俺だって高二だ。

 いいかげん、子供の頃仲が良かっただけの相手より、学校の友達なんかと出かけた方がいいと思う。
 余計なお世話なのかもしれないけど、なんとなく心配になってくる。





13: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:08:31.00 ID:v526sWaco


「……俺じゃなくて、友達と見に行ったらいいのに」

「だって、映画の趣味、合わないし」

 そりゃまあ、SFアクションの新作洋画を見たがる中学生女子なんて、そうそういない気はするが(偏見か?)。
 でも、俺の趣味ってわけでもない。

 そこらへんに気を使わないくらいには、親しい仲だと思ってくれてるのかもしれない。
 ……いや、逆か。
 気をつかって誘ってくれているんだろう。きっと。

「……着替えるから、下で待ってて」

「はーい。あ、映画、十一時四十五分からだから」

「了解」

「寝ないでよ」

「これ以上眠れないよ、たぶん」

「……たぶん、なんだ」

 呆れた調子で溜め息をついてから、彼女は部屋を出て行った。
 





14: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:09:00.21 ID:v526sWaco




 ここ数日はずっとどんよりした曇り空で、外に出るにも憂鬱だったが、今日はそこそこ爽やかな晴れ空だ。

「絶好の外出日和だね!」

 自分の選択の正しさを補強しようとするみたいに、志鶴はわざとらしい声をあげる。
 こういうおどけて見せる癖も、学校なんかじゃ猫をかぶって、あんまりしないらしいけど。本人談。

「調子いいよなあ」

「出かけたくなかった?」
  
「いや」

 あのまま家でくだを巻いているよりは、マシな気分になれそうなことは確かだ。
 
「……おにいちゃんには、素直さが足りないよね」

 話しながら、バス停までの道のりを歩く。夜の間は雨が降っていたのか、どこかの家の庭先の紫陽花が濡れていた。
 





15: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:09:29.94 ID:v526sWaco


「こんな良い天気の日に出掛けないなんて……」

「……出掛けないなんて?」

「フケイザイだよ!」

 ……どっちだ。不経済か? 不敬罪か?
 どっちにしても、違う気がするけど。

「……フケイザイなら、しかたない」

 どっちでもいいやと思って、俺は素直に頷く。
 志鶴は俺のその態度が気に入らなかったらしい。不服げに眉をひそめていた。

 そういう気分をあんまり引っ張らないのが彼女のいいところなんだろう、
「ま、いいや」って顔をしてから、彼女は進行方向に視線を移して鼻歌なんか歌い始めた。
 
 そう早い時間ってわけでもないけど、日曜の朝だ。
 通りには、犬の散歩やジョギングをしている人の姿があった。






16: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:09:56.22 ID:v526sWaco


 一応、近所に住んでる顔見知りばかりだから、声を掛けられたり、挨拶をしたり……。
 って言っても、たいがいが志鶴に対してのもので、俺はおまけみたいな扱いだけど。

 人徳ってやつだろう。俺には真似できない。
 せいぜい、軽い挨拶を交わすくらいが関の山。それ以降はどうも会話が続かない。
 まあでも、志鶴と歩くのが珍しくもないおかげで、セットみたいに扱われるときもあるし、別に悲観することでもなさそうだ。

 そういう面でも助けられてる。たぶん。

「いつも思うけど」

「なに?」

「感心するよ、おまえには」

 俺の言葉に、志鶴は首をかしげた。

「なにそれ。嫌味?」

「……おまえさ、どうしていちいち、俺の言葉に裏があると思いたがるんだ?」

「べつに、そういうつもりじゃないけど……じゃあ、褒めたの?」

 俺はどう答えようか迷って、結局「そうだよ」と答えた。

「うわあ」

「なんだよ」

「おにいちゃんがわたしのこと褒めた」






17: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:10:22.77 ID:v526sWaco


「……珍しいか?」  
 
「どうしよう、せっかく映画見に行くのに……」

「なにが」

「雪が降るかも」

 俺の褒め言葉は天変地異の前触れなのか。

「……あのな。おまえは近隣住民の皆様がたと上手いことやってて、すげえなって、俺はそう言ったんだよ」

「なに、それ。べつにすごいことないでしょ」

 すごいことないことないけど、まあ、できるやつにはわからないことっていうのもあるもんだ。

「それになんか、その言い方だと、おにいちゃん、このあたりの人じゃないみたい」

「……や、そういうんじゃないけど」

 べつに、なんてことない話の流れだったはずなのに、そこで一度会話が止まってしまった。






18: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:10:50.15 ID:v526sWaco


「や、でも、おにいちゃんがわたしのこと褒めるなんて、半世紀に一回くらいだよね」

 凍った空気を忘れさせようとするみたいに、志鶴は言葉を重ねる。
 俺もそれに乗っかることにした。

「……俺たちの人生、まだ半世紀経ってないんだけど」

 人生で初か、俺の褒め言葉は。
 いくらなんでも長い付き合いだし、褒めたことくらい、もっとある。……はずだ。

「お褒めにあずかり光栄のいたりですよ、おにいさま」

「……うん。よきにはからえ」

 なんかめんどくさくなってきて、適当に流した、風に、会話を区切る。

 空気を変えようとして、得意でもないはずの道化のまね事をしてくれたんだろう。
 そういうのがわからないわけじゃない。

 痛そうなくらいの気遣い屋。きっと、くせになってる。
 だから、たぶん、彼女が俺のところに来るのも、なにかと出かけようと誘ってくるのも、きっと。

 気にしてくれているんだろうけど……。まあ、自意識過剰かも知れない。






19: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:11:16.79 ID:v526sWaco


「ところで、おにいちゃんさ」

「なに?」

「最近彼女できた?」

「あー、彼女なー、うーん」

 彼女?

「は、彼女?」

「うん」

「なに、急に」

「や、ただの世間話ですけど?」

 本当にただの世間話みたいな調子できかれたせいで、戸惑ってしまった。
「試験勉強してる?」みたいなノリで聞いてきやがって。

「や、できてないっすよ?」

 数秒、沈黙。

「ふーん」

 どうでもよさそうな、そっけない相槌。
 ほんとになんなんだろう。






20: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:11:44.46 ID:v526sWaco


「……で、なに、その質問」

「こないだ、おにいちゃんが女の人とふたりで歩いてるところ見かけたから」

「どこで」

「学校」

「……え、いつ?」

「月曜日」

「……月曜」

 少しだけ、考える。

「放課後?」

「うん」

「委員会だな」

「入ってるんだっけ」

「図書委員」






21: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:12:15.40 ID:v526sWaco


「ふーん。なんだ、つまんない」

「一緒に歩いてるだけで付き合ってることになるなら、今だってそうなっちゃうだろ」

 志鶴はちょっとだけ考えるように黙りこんでから、俺とは目を合わせずに、

「……ま、たしかに」

 と静かに言った。思ったよりもおとなしい反応に、俺は少しだけ戸惑う。
 もっとおおげさに、嫌がるか、ふざけるか、すると思っていた。

 べつに取り決めがあるわけでもないけど、
 お互い、そういう話題が出るのを避けているところがあると、俺は勝手に思っていた。

 今まで偶然、そういう話をするタイミングがなかっただけなのかもしれないけど。
 
「おにいちゃんが女の子と一緒に歩いてるの初めて見たから、浮いた話でもあったのかなって」

 いくらなんでも、初めてってことはない(はずだ)。





22: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:12:41.53 ID:v526sWaco


「それだけなんだけどね」

 今思い出したから言ってみただけで、なんでもない質問なんだと強調するみたいに、彼女は言った。

「あ、そ」

 それ以上その話題が続いたところでたいした話にできそうもなかったから、俺は相槌を打って話を区切った。

「それにしても、今日はなんだか蒸し暑いね?」

「……そうか?」

「暑くない?」

「……言われてみれば、確かに」

 たしかに暑い。言われるまで、気付かなかった。
 でも、なんだろう。暑さが、遠いような気がする。





23: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:13:07.59 ID:v526sWaco




「おまえにマトモな恋愛ができるとは思えねえけどな」

 いつだったか、俺の数少ない友人、千家龍は、
「ポイ捨てを批判するのにゴミの分別をしないってのは、欺瞞だ」とでもいうような憤った口ぶりでそう言った。

 放課後の教室。残っていたのは俺たちだけで、ふたりで椅子に座ったままだらだら時間を無駄にしていた。
 今年の春のことだろう。というか、千家と話すようになったのも、その頃、つまり二ヶ月前くらいが最初だし。

「そういうの、偏見っていうんだよ」

「ま、そうな」

 俺の精一杯の自己弁護に根拠はなかったが、だからといって、あえて追及してくるようなことを千家はしなかった。
 彼からしたらどうでもいい話だったんだろう。

 でも、俺からしたらどうでもよくない話だったので、一応理由を訊いてみることにした。

「ちなみに、なんでそう思う?」

「だっておまえ、半分死んでるじゃん」

 ゾンビかよ、俺は。適当にそうツッコんだら千家は楽しげに笑った。
 彼の笑いどころはいまいち分からない。






24: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:13:49.99 ID:v526sWaco




「あ、猫だ」

 バス停を目指してまったり歩いていた途中で、志鶴はそう声をあげた。
 ここらへんにはあんまり野良猫っていうのはいない。
 だいたい、見かける猫は近所のどこかで飼っている猫で、だいたい首輪をつけている。
 
 でも、その茶トラは首輪をつけていなかった。

「見慣れない顔だなー」

 とかなんとかいって、志鶴は猫の前にかがみこむ。
 飼い猫ではなさそうだけど、人には慣れているようで、逃げようとはしなかった。
 志鶴は首の下を指先でひっかくように撫でながら、

「ほーれ、ほれ」

 と怪しい声をあげた。ちょっと呆れながら、「早く行こうぜ」と声をかける。
 
「だいじょうぶ。時間あるし」

「そりゃ……。まあいいか」

 まあ、べつに急ぐ用事でもなし、もともと志鶴の目的に付き合うって名目で出掛けているんだ。
 こいつがしたいようにすればべつにそれでかまわない。

 そんなに長くはならないだろうし。

 案の定、志鶴はすぐに立ち上がって、猫から離れた。
 俺たちが歩き始めても、猫は何かを待ってるみたいに来たときと同じ場所に佇んでいる。

 そんな猫の姿を志鶴はしばらく名残惜しげに眺めていたけど、何秒か、だ。






25: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:14:16.48 ID:v526sWaco


「猫、好きだっけ?」

 訪ねてみると、

「べつに?」

 と不思議そうな顔で首をかしげられる。

「……あ、そう」

「普通くらいだよ」

 俺にとって普通というのは無関心のことで、
 だから道端で猫を見つけても立ち止まって撫でたりしないものだと思うんだけど、
 でもまあ、言葉の使い方の違いをどうこういうのは不毛だろう。

「……なあ、そういえば」

 思い出したことがあって、話しかけようとすると、隣から志鶴の姿が消えていた。

「……ん?」

 振り返っても、前を見ても、志鶴の姿は見えない。
 曲がり角までは距離があるし、隠れる時間も場所もない。そもそも姿を隠す理由がない。

「あれ、志鶴?」

 名前を呼んでみても返事はない。さっきまでいたはずの猫の姿も、見えなくなってしまった。






26: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:14:46.97 ID:v526sWaco




 ついさっきまでそばにいたのに、どこにいっちゃったんだろう。
 
「……ひょっとして白昼夢……?」

 急にひとりにされた不安から、思わずひとりごとを言ってしまう。
 日曜の太陽は静かに道を照らしている。

 六月の晴れた朝、俺は道の真ん中に一人で立っている。
 古くさいブロック塀の狭間に置き去りにされて、はぐれた誰かを探している。

 見慣れているはずの道が、急に姿を変えたような錯覚。
 実際、変わっているのかもしれない。変わっていたとしても、俺は気付かないだろう。

 気にかけていなかったから。

 こんなことが、ずっと昔にも、一度だけあった。
 
「……馬鹿か、俺は」

 とりあえず、志鶴を探さなければ。
 いつのまにこんな忍者みたいな真似を覚えたんだ、あいつは。






27: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:15:12.80 ID:v526sWaco


「おい、志鶴、どこいった?」

 やっぱり、返事はない。
 仕方ないか。

 歩き出してから、なんだか肩のあたりが痛むのを感じた。
 やっぱり、変な姿勢で眠ったせいだ。さっきまで意識せずにいられたのは、話すのに夢中になっていたからだろう。

 そういう意味では、誰かと話すのは嫌いじゃない。
 何かに夢中になっている瞬間も。だから、志鶴がしてくれることには、いつも助けられている。

 そのはずなんだけど。

 近頃は、なんだか、自分を遠くから見ているような気がする。
 自分の背中を、眺めている自分がいるような気がする。
 
 そのせいで、何をやっていても、ある瞬間を境に、唐突に冷めてしまう。
 
「……志鶴?」

 近くには誰もいないはずなのに、急に恥ずかしくなって、小声で彼女の名を呼ぶ。
 でも、かえってバカバカしくなった。届かない声で名前を呼んで、誰が返事をかえせると言うのだ?






28: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:15:39.77 ID:v526sWaco


 俺は頭を振って、努めて何も考えないようにする。
 ひとりになると、すぐこれだ。

 溜め息が出る。

「まったく。どこいったんだか」

 なんて言葉を、わざとらしくぼやいてみる。
 不安を紛らわせるためだって、自分でも気付いてる。

 あいつも同じタイミングで、同じことを言ってるかもしれない。
 そう思うと少しだけ気分が晴れて、そのせいでまた曇った。

「……めんどくせー奴」

 頭をかきながら、呟く。






29: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:16:25.85 ID:v526sWaco


 来た道を引き返すか、行くべき道を進むか、俺は少しだけ迷った。

 でも、結局すぐに結論を出した。

 引き返すことはない。同じ場所を目指して歩いているのだから、すぐにまた会える。
 彼女もそう考えるだろう。

 まったく、出かけようとしてすぐにはぐれるなんて、幸先が悪いとかいう以前に、変な話だ。
 
 一応、周囲の様子を見て、志鶴がいないかを確認しながら歩いて行く。
 坂になった道を降りていく途中、住宅街の真ん中に児童公園がある。

 日曜だけど、人の気配は少ない。
 昼下がりとか夕方頃になると、近所の子供がいたりするんだけど、午前中に見かけることはそんなにない。
 
 公園の脇の歩道を歩きながら、ぼんやりと横目で敷地内の様子を眺める。
 志鶴はいそうにない。

 そう思って通りすぎようとしたとき、奥のベンチに、ひとりの女の子が座っているのを見つけた。
 それだけだったら、目を引くこともない。

 女の子が公園のベンチに座っていて、何が悪い?






30: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:16:52.11 ID:v526sWaco


 でも、彼女はランドセルを背負っていた。昔ながらの赤い奴。
 今日は、日曜だ。学校に用事でもあったのかもしれないけど……だったらなんで、午前中から公園にいるんだろう。

 なんとなく気になったけど、だからって声を掛けたりするのも変だ。

 ……変だけど。

 なぜ、気になるんだろう。見覚えはない。あのくらいの年頃の女の子に、知り合いなんていない。
 錯覚なんだろうか。なんとなく、落ち着かないような、据わりが悪いような気持ち。

 夢の中にいるような気分。自分の体が自分のものじゃないような錯覚。
 誰かに操られるみたいに、俺の体は公園の中へと足を踏み入れていく。

 ベンチに近付き、少し距離を置いて立ち止まって少女を見下ろす。
 彼女もまた、座ったまま俺を見上げる。
 
 こんな少女は知らない。

 でも俺は、この子と会ったことがある。そんな気がする。

「……なにをしているの?」

 何かを言わなければいけない。そう思った。本当は、すぐに立ち去るべきだった。
 少女は、うつろな目をしていた。

「アリを、見ていたんです」

「蟻?」

「アリ」

 少女の足元には、蟻の行列が蠢いていた。一方向へと歩く行列。





31: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:17:21.66 ID:v526sWaco


「殺したこと、ありますか?」

「なにを?」

「アリです」

「あるよ」

「どうして?」

「……さあ。忘れちゃった。べつに、面白くもなかったけど」

「そうですか」

 そう言って、少女は砂のついた水色の子供靴を、蟻の行列の途中に下ろした。
 蟻の混乱。

「わたし、思うんです。蟻を殺すのは、べつに悲しくないのになって」

「そうだろうね」

「命の価値がみんなおんなじなら、蟻を殺すのだって、たいへんなことだと思うんです」

「まあ、蜘蛛を殺さなかったくらいで極楽行きの糸を垂らしてもらえた大悪人もいたらしいしね」

「蟻が死んでも悲しくない。でも、みゃーが死んだときは、わたし、悲しかったです」






32: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:17:50.22 ID:v526sWaco


「みゃー?」

「飼い猫です」

「ふうん」

「だから、思うんです、わたし。命の価値にも、重さとか、軽さってあるんだなって」

 そうかな。どうかな?

「だったら、しかたないかな、って」

「なにが?」

「きっと、みんなにとって、わたし、アリなんです」


「……」

「アリだから。わたしが痛かったり、苦しかったりしても、悲しくないんです、みんな。
 前に、男の子が、トンボの羽をもいでるのを見ました。楽しそうだった。もがくのが、おもしろかったのかな。
 だから、きっと楽しいんです。アリが慌てるのも、おもしろいんです。指先で潰したら、黒い塊が肌について、
 それが少し気持ち悪いけど、でも、それはアリが死んだからじゃなくて、ものとして気持ち悪いだけなんです」






33: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:19:39.29 ID:v526sWaco


 そして彼女は、言葉を続ける。

「きっと、わたし、誰にとっても、居ても居なくてもかまわない存在なんです」

 言い切ってから、ちがいますか、と言うみたいに、俺の方を見上げた。
 まるで先生か何かにでもなったような気分だ。

 そうかな。どうかな。
 
 俺は。
 まるで、それが決まっていることみたいに。
 映画の台本でも読むように、見ず知らずの少女に向けて、言葉を続けようとしている。
 
「そうだよ」と俺は頷いた。

「きみも俺も、驚くくらい無価値な生き物なんだ」






34: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:20:32.09 ID:v526sWaco




「小児的潔癖さ」、と、神崎美園は俺の性質をそう呼んでからかった。
 つい先週のことだ。

「どういう意味?」

「現実離れしてる、って意味かな」

 月曜放課後、図書室のカウンターに、俺と彼女はいる。
 神崎と俺は違うクラスだけど、図書委員で一緒になって、月曜の貸出カウンター係を一緒に担当していた。

「いや……地に足がついていない、っていうほうが、正確かもしれない」
 
「……潔癖さ?」

「神経質って言ってもいいけど」

「そうかな」

「誰も気にしないことを気にするのを、神経質って呼ばない?」

「知らない」

「あ、そ」

 どうでもよさそうに、彼女は首をかしげて前髪を揺らす。
 窓から差し込んだ夕日に、彼女の黒髪はきらきら光っていた。
 





35: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:20:58.18 ID:v526sWaco


「でも、子供はそういうことを気にする。子供の頃は、どうだっていいようなことを気にする」

「エジソンみたいに?」

「エジソンじゃなくても」

 神崎は溜め息をつく。

「みんな、だんだんチューニングの仕方を覚えていって、忘れちゃうんだよ。気にしなくても生きていけることは気にしなくなる」

「はあ。たとえば?」

「テレビの仕組みとか、サッカーがなぜ十一人で一チームなのかとか、どうしてゴールキーパーは手をつかっていいのかとか」

「……はあ」

「だって、そういうふうにできてるんだもん。それで上手いこと回ってるんだし」

「世はなべてこともなし」

「まさに」

 神崎は手にしていた本のページをめくりながら、ちらりと俺の方を見て、すぐにまた本に目を戻した。
 





36: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:21:24.29 ID:v526sWaco


 何も変わらない月曜の放課後。季節は初夏、天気は小雨。客足は無し。
 月曜の放課後はみんな、部活に行くなりバイトをするなり早めに帰るなりしてる。
 
 週末に本を借りた奴は昼休みに返しには来るし、そうしなかった奴がくるのだってせいぜい最初の十数分くらい。
 だから、月曜放課後の図書室を訪れる物好きは、そうそういない。

 ただでさえ暗くて、静かで、あんまり気分のいい場所じゃない。
 暗くて静かなのが好きってやつもいるかもしれないけど、図書委員が常駐しているのだ。そういうところに、彼らは来ない。
 だから俺たちは、存分に、くだらない会話のやりとりで時間を浪費することができた。

「俺にはよくわからないんだよ」

 神崎は、本から視線だけをこちらに向ける。
 俺の言葉が彼女の集中を遮ってしまったらしいが、申し訳ないとは思わなかった。

「なんで、みんな、迷わずにいられるのか」

「みんな、迷ってるよ」

 神崎は、くだらない、というふうに俺の言葉をあざ笑う。

「見えないようにしてるだけ」

「そういうんじゃなくて……」

「どういうこと?」

「だったら、なんで、耐えられるのかってこと」

「……それだって、みんな、きっと考えてるよ」

「そうなのかも、しれないけど」

 でも、それだったら、どうして? 考えないふりをしているんだろうか。
 そんな続きを口にする気にはなれなかった。

 神崎はまた、本のページに視線を落とす。話は終わった、というみたいに。 






37: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:22:07.18 ID:v526sWaco




「あ、おにいちゃん!」

 と、うしろから声がして、振り向いた先に志鶴がいた。

「……あ」

「まったくもう、どこ行ってたの?」

「いや、いなくなったのはそっち……」

「おにいちゃんでしょ。急にいなくなったからびっくりしたじゃない」

「……」

「すわ神隠しって思った!」

「……すわ、て」

 ほっとしたのか、呆れたのか、志鶴は妙にハイテンションだった。

 ふとベンチの方を見る。少女の姿はなくなっている。
 さっきまでの、妙な感覚は消えている。

 それなのに、どことなく現実から遊離したような浮遊感だけが、なくなってくれない。
 体から影が切り離されて、その影に意識が引っ張られているみたいな。

「ほら、行こう? いそがないと、映画、間に合わないよ」
 
 でも、志鶴が俺の手を引くから、まあいいかって思った。
 今はまだ。






38: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:22:35.05 ID:v526sWaco




「ずっと前に、さ」

 月曜の放課後、ホームルームの後、俺と千家はふたりだけで、教室に残っていた。
 何かするつもりだったわけではなく、単にまだ、動きたくなかっただけだ。

 本当は委員会の仕事があるから、すぐに図書室に向かうべきだったんだけど。
 まあ、少しくらい遅れても問題はないだろう。

「この世は修行の場だって言われたことがあるんだよな」

「修行?」

「生まれてくる前、俺たちは別の世界に生きてたんだ。
 でも、その世界にいる段階では、まだ俺たちには欠けている部分がある。
 だから、その欠けている部分を手に入れる為に、この世に修行に来るんだと」

「……」

「修行だから、つらくて苦しくて、悲しいのが当たり前なんだとさ。
 だから、あっちからこっちに来るとき、俺たちはみんなに泣かれながら見送られるんだ。
 とうとう行くんだね、がんばってねって」

「へえ」






39: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:23:13.38 ID:v526sWaco


「だから俺たちは、この世に来るのが悲しくて、泣きながら生まれてくる。
 そして、この世で精一杯生きたら、その欠けた部分を手に入れることができて、
 それで、死んだあと、もう一度あっちの世界に行くんだってさ」

「……」

「そうすると、みんなが待っているんだ。見送ってくれた人々。
 笑顔で迎えてくれるんだよ。よくがんばったね、ってさ」

「死後の世界ってこと?」

「そもそも、この世それ自体が、よくできた虚構ってことなのかもしれないけどな」

「……」

「でも、そんなのは嘘だよな」

「……」

「みんな、苦しみに理由が欲しいんだ。自分が苦しむこと、痛い思いをすること、悲しいこと。
 ……そういうことに、理由がないと耐えられないんだよ。
 だから自分たちで物語をつくる。前世のカルマだとか、修行だとか、超人になるためとか、解脱するためとか」

 でも、全部違う、と千家は言った。






40: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:23:47.98 ID:v526sWaco


「意味なんてないんだ」

 昨日のテレビの内容を話すみたいな気安い調子で。

「苦しいのにも、痛いのにも、悲しいのにも、息苦しいのにも、理由なんてない。
 俺たちはただ、意味もなく生まれて、意味もなく苦しんで、意味もなく悲しくて、
 意味もなく生きて、意味もなく死ぬ。何にもなれない。どこにも行き着かない。
 しなければいけないことも、してはいけないこともない」

「……」

「そう思うのは苦しいから、悲しいから、人は物語を作るんだよ。
 物語を作れない奴は子供を作る。そうやって生き延びようとする」

「……」

「いじらしいだろ?」

「たしかにね」、と俺は頷いてから、話を終わらせて、鞄だけを持って、教室を出た。

「また明日」と千家は言う。
「また明日」と俺も言う。明日が本当に来る確証なんてなかったけど、だからといってそんなこと気にも留めなかった。






41: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:24:28.54 ID:v526sWaco




 図書カウンターには神崎美園の姿があった。
 月曜の放課後になると、彼女は俺よりも遥かに早く、ここを訪れている。
 あるいは逆なのかもしれない。俺が彼女より遥かに遅く、ここを訪れているだけなのかもしれない。

「遅かったね」

「少しね」

「物思いにでもふけってた?」

 からかうような調子で、神崎は笑う。

「そんなのはここでもできる」

 適当に答えて、カウンターの中に入る。カウンター内のスペースはそんなに狭くはない。

「ま、たしかに」

「どっちにしても暇なのは変わらない」

「うん。それも、たしかに」

 神崎は深々と頷いた。






42: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:24:57.76 ID:v526sWaco


「そんな内海くんに朗報です」

 いつもみたいな無気力な響き、でもどことなく茶化すような調子。
 神崎の言葉はいつものっぺらぼうみたいに表情がないのに、だからこそ、かすかな変化で印象を変える。
 内海くん、というのは俺のことだ。ここには俺たちふたりしかいないので、当然。

「なに?」

「お願いされたことがあるんだ」

「……また?」

「というと?」

「手伝えっていうんだろ」

「そうだけど、でも、今回の話は、内海くんにとっても、つまらない話じゃないと思うよ」

 神崎美園という女生徒は、月曜放課後の図書カウンターを、何でも屋の窓口みたいに扱ってる。
 彼女個人が、友達かだれかに頼まれた仕事なんだろう。
 書類の整理だとか、資料の作成だとか、そういうこまごまとした雑務をどこからか「頼まれてくる」。

 そしてその片付け、雑務処理に、俺も付き合わせる。
 なんでかは知らないけど、たぶん、断ったことがないからだろう。






43: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:25:24.14 ID:v526sWaco


「つまらない話じゃないって、どういう意味?」

 少なくとも、段ボール箱を資料室に運ばされたり、落とした自転車の鍵を探すのを手伝わされたりするのは、面白いとは言えなかった。
 そんなことを言うと、神崎は眠たげな目で何度かまばたきをしたあと、にんまり笑った。

「今回のお仕事は、幽霊退治なのです」

 数秒、俺は言葉を失った。
 そして溜め息をつく。

「……溜め息をつくと、幸せが逃げてくよ?」

「逃げてくほどの幸せがあったらの話だろ」

「ちなみに最近では、溜め息にはストレス解消効果があるという話もあります」

「……あ、そう」

 自分の発言を自分で覆すってことは、どうでもいいんだろうな。その場のノリで喋ってるだけで。






44: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:25:50.35 ID:v526sWaco


「で、幽霊ってなに?」

「幽霊は幽霊だよ。そういうの、信じる?」

「さあ。べつに。どっちでもない」

「ふうん? それだけ?」

「幽霊なんているとしたら、面倒ではあるよな」

「はー。内海くん、面倒なの嫌い?」

「好きな奴なんているのか?」

「……いないかも?」

 どうでもよさそうだった。






45: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:26:24.65 ID:v526sWaco


「幽霊退治ってなんだよ。いつから図書委員会はゴーストバスターになったんだ?」

「というのは嘘で、本当は幽霊の正体の調査です」

「……説明の仕方、間違っただけだろ」

「内海くん、めんどくさーい」

 ホントにめんどくさそうな顔で溜め息をつかれたので、俺はさすがに黙った。

「誰かが幽霊みたんだってさ。で、怖いから調べてくれないかって」

 続きがあるのかと思ったら、神崎はそこで黙ってしまった。

「……あのさ」

「ん?」

「信じたの、それ?」

「半信半疑、っていうか、他の可能性もあるかもって思うけど、でもほら、それを確認するために調べるわけで」






46: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:26:51.02 ID:v526sWaco


「あのさ……」

「なに?」

「見間違いだろ?」

「じゃないかもしれないよ」

「じゃないとしたら、なんだよ」

「幽霊でしょ?」

「……」

 本気で言ってるのだろうか。

 幽霊。
 死んでしまった人間の思念。
 行き場のない怨念。失われた生。






47: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:27:25.01 ID:v526sWaco


「悪いけど、ひとりでやってくれよ、そういうのは」

「そりゃ、こっちはお願いしてる立場だから、そう言われたら仕方ないけどさ」

 そう言って、神崎は一度矛先を収めた。

「でも、どうして幽霊は嫌なの?」

「どうしてって?」

「だってさ、書類整理とか失せ物探しの方が、退屈だし、つまんないし、おもしろくないでしょ?」

 全部同じ意味だと思うのだが。

「幽霊なんて、おもしろそうじゃん」

「おもしろいことあるかよ」

「そうかな?」

「そうだよ」

「なーんか、隠してるなー」

「仮にそうだとしても、俺が神崎に秘密をつくっちゃいけない理由はない」

「ま、それはそうなんだけどね」





48: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:28:38.48 ID:v526sWaco


 神崎が背もたれに体重をあずけると、パイプ椅子は控えめな音を立てて軋んだ。

「とにかく、調査っていっても、屋上をちょちょっと見に行くだけなんだよ」

「……屋上?」

「そうそう、屋上」

「なんで屋上?」

「屋上で目撃されたんだよ、幽霊さん」

「……」

 幽霊さん、ね。

「っていっても、はっきり見たってわけじゃないらしいけど」

「……どっち?」

「その子、ちょっとした用事で屋上にいたらしいんだよ。放課後。
 それで、屋上から立ち去ろうとしたときに、後ろで物音がしたんだって。
 でも、それまで誰の気配もなかったから、不思議に思って屋上に誰かいないか確認したらしいの。
 そしたらちらっと人影が見えて、追いかけたんだけど、やっぱり誰も居なかったんだって。物陰にもどこにも」

「鳥だろ」

「鳥かもね」

 ……鳥じゃないかも、と言いたいのだろうか。






49: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:29:33.05 ID:v526sWaco


「友達に相談しても、そう言われたんだって。でも、本人は絶対に鳥じゃなくて、人の足音だったって」

「足音」

「何かが転がる音にしては、靴の音が何度も連続して聞こえたらしいよ。慌てて逃げるみたいな感じで」

「……はあ」

「恐くて逃げ出したけど、やっぱり気になるから、誰かに調べてほしいって、そういう頼みだったわけ」

「……ちなみに、その子、屋上でなにしてたの?」

「勉強の息抜き」

「……ふうん?」

 屋上、幽霊、足音。
 俺は想像する。

 夕日の差す屋上に、女の子がいる。彼女は疲れた体をフェンスの近くまで引きずって、深く息をする。
 勉強疲れでぼんやりした頭に、少し湿った六月の空気を吸い込んで酸素を回す。
 
 少しだけすっきりした頭をぶらさげて、屋上の鉄扉へと踵を返す。
 物音。けれど、そこには誰もいないはずだった。
 彼女はその音が無性に気になって、あちこちに視線を動かす。ちら、と物陰に人の姿を見る。
 
 彼女はそれを追いかける。けれど、その影は、既にその場から消え去っている。
 幽霊。






50: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:30:00.09 ID:v526sWaco


 気のせいだと、普通は思わないだろうか。
 ……まあ、普通、なんてこの場合は役に立たないか。
 問題は、当人が「幽霊かもしれない」と感じて、それを恐れてしまったということ。
 友人たちにも信じてもらえず、それでも気になったから、こうして神崎に頼んできているということ。

 流れは、まあ、分かった。

「幽霊」

「うん」

「なるほど」

「そろそろ帰ろうか」

「来たばっかりだけど?」

「なんだか帰りたくなって」

「帰りたいときに帰れるなら委員会なんてお役御免だよ」

 立ち上がりかけた俺の制服の裾を引っ張って、神崎は言った。

「まったく内海くんは不真面目だなあ。それじゃ、行こうか」

「どこに?」

「屋上」






51: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:30:27.82 ID:v526sWaco


「……委員会は?」

「どうせ誰も来ないよ」

「帰りたいときに帰れるなら委員会なんてお役御免なんだろ?」

「だったらお役御免なんだよ」

「都合の良い話だ」

「都合の良い話なのでした」

「なのでした」と会話のなかで神崎が言ったあとは、だいたいの場合、こっちの話を聞いてくれなくなる。






52: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:31:32.36 ID:v526sWaco




「なんだかんだいって、内海くんっていつも協力してくれるんだもんなー」

 前を歩く神崎についていきながら、廊下の窓から外を見る。
 中庭の大きなケヤキ。風で枝葉が揺れている。

 空は灰色にくすんでいて、雨が降り出しそうに見えた。

「ひょっとして、わたしのこと好きとか?」

 リノリウムの床に響く靴の音。並ぶ教室に生徒たちの気配はない。
 みんなどこかへ行ってしまったのだろう。

「内海くん?」

「え?」

「あのね、ツッコんでもらえないとわたし、勘違いしてる人みたいだから」

「……悪い、聞いてなかった。なに?」

「言わないよ。このタイミングで言ったら変な人だもん。会話はナマモノなんだよ?」

「あ、そう。ならしょうがない」

「なにが?」

「死んじまったものにいつまでもぐだぐだこだわるなんて、時間の無駄だろ。会話が死んだなら仕方ない」

「来世にご期待ください」と言って、俺は手を振った。

「ナマモノって、そういう意味じゃないと思うけど……。ま、いいや。じゃあ、わたしたちはこれから時間を無駄にしにいくわけだね」

 乞うご期待、と神崎は呟く。どうでもよさそうな顔で。
 そういえば俺は、無駄じゃない時間の使い方というものを知らない。そんなことを思い出す。突然。





53: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:31:58.66 ID:v526sWaco




 屋上には幽霊なんかいなかった。夕日の明るさが広がる灰色雲のせいで曖昧にぼかされている。

「雨が降りだす五秒前」

 と神崎はまたもどうでもよさそうに呟いて、そうしたら五秒後、本当に雨が降り始めた。

「的中する予言っつうのも迷惑なもんだよな」

「言ってみただけなんだけど」

「言霊って、あれ本当らしいしな」

「それは自己暗示みたいなものであって、天気に影響を与えるようなもんじゃないと思うけど」

「噂は呪いってやつもあるだろ」

「それは今は関係ないよ」

「ま、雨が降りだしたのは事実だけどな」

「わたしのせいじゃない」

 神崎はなんだか怖がってるみたいな顔で俯く。
 なんでかわからないけど、さすがにこれ以上からかうのはよすことにした。

「知ってるよ。もともと曇ってただろ」






54: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:32:25.05 ID:v526sWaco


 鉄扉の内側のスペースで、雨の音を聴きながら、しばらくふたりで立ち尽くす。

「さて、どうしたもんかな。もう帰るか」

「……」

「委員会に戻るって感じじゃないし、図書室に鞄取りに行こう」

「……」

「神崎?」

「……あの、なんか」

「どうしたの」

 蒼白な表情。

「……あの」

 まさか。
 見たってわけではないだろうけど。

「……ごめん、ちょっと」

 急に、彼女は膝を折ってうずくまる。俺はどうしたのかと思って戸惑う。
 寒気に襲われたみたいに、彼女は両腕で自分の体を抱いた。






55: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:32:51.68 ID:v526sWaco


「どうしたの、神崎」

 できるかぎり落ち着いた調子で、俺はそう問いかけた。

「あの、ね……」

「うん」

「……なんか、吐きそう、かも」

「……は?」

「なんか急に、具合、わるくなっちゃって」

「……あ、うん」

 拍子抜けした、と言いたいところだったけど、神崎は本当に体調が悪そうだった。
 さすがにからかうことも茶化すこともできない。

 それにしても急だ。さっきまで、平気で歩いてたのに。無理をしていたのかもしれない。

「保健室、行く?」

「大丈夫、ちょっとすれば、治ると思うから」

 
 それから彼女は俺の方を見上げて、苦しげに笑う。

「先、帰っていいよ。わたしも、あと、帰るからさ」

 どうしようかと思った。 
 本人が大丈夫だと言ってるんだから、言う通りにするべきかもしれない。
 気分が悪いときに人がそばにいたら、気を使って余計に気分が悪くなるかもしれないし。






56: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:33:27.31 ID:v526sWaco


「いや。待つよ」

「でも……」

「邪魔だっていうなら、離れてるから。あんまり喋るなよ。気にすんな」

 本当は離れるべきだったのかもしれないけど、
 気分の悪化が、本人が思っているほど軽度じゃなかったらと考えると、置き去りにはできない。

 このまま気分が悪くなっていく一方で、声も出せないほど弱ったり、意識を失ったりしたら、
 彼女は誰にも助けを求められない。

 もちろん、そんなことは滅多にあるもんじゃないだろうけど。
 最悪、明日の朝に死体になって発見されたりしかねない。最悪、だけど。
 可能性は低い。でも、無いわけじゃないし、もしそうなったら、俺は気分が悪い。たぶん向こう十年は。

「……うん、ありがとう」

 神崎は階段に座り込んで、腕を組んでそこに頭を俯けて隠した。
 これ以上口を開かせたくなかったから、俺は返事をしなかった。

 雨の音がうるさいくらいに聞こえてくる。傘を持ってきたかどうかとか、そんなことが急に気になってくる。
 このまま神崎の調子が治らないようだったら、引きずってでも保健室に連れて行かなくては。





57: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:33:55.12 ID:v526sWaco


 幸い十分もしないうちに、神崎の調子は回復した。そのときには雨は止んでいた。たぶん、因果関係はない。

「ごめん。ありがとね。なんでかわかんないけど、急につらくなって」

「いいよべつに。持ちつ持たれつだよ」

「……わたし、持ってるとこないかも」

「まあ、そういう面もあるかもなあ」

「否定してよ」

「どこを?」

 はあ、と神崎は溜め息をついた。まだ少し表情に澱みがあるけど、軽口を叩けるくらいには回復したらしい。

「じゃあ、帰ろうか」

 少しだけ待ったあと、様子をみながら、俺は立ち上がって声をかけた。

「あ、待って」

「なに?」

「一応、屋上、見ときたいなって」

「たぶん、濡れてるけど」

「少しくらいなら、大丈夫だよ。マットもあるから廊下は濡れない」

 そういう問題じゃないと思うけど。いや、そういう問題か?






58: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:34:24.61 ID:v526sWaco


 神崎は慎重な様子で立ち上がると、振り返って鉄扉に向かい合う。

 そして、扉を開けて――閉めた。

「……」

「……神崎?」

「……あ、うん」

 ドアノブに手をかけたまま、彼女は首だけ振り向いて、困った風に笑った。

「ごめん、まだ体調、悪いみたい。急に立ち上がったからかな」

「そっか。なら、早めに帰ったほうがいいな」

「うん。ごめんね、変なことに付き合わせちゃって」

「それはべつにいいよ」

「調査は、明日にしよっか」

「……それ、俺が参加するの確定か?」

「だめなら、いいけど……」

 俺は、少しだけ考えた。

「……いや。やるよ」

 神崎は、意外そうな、戸惑ったような顔をした。
 





59: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:35:01.01 ID:v526sWaco




 図書室に鞄を取りに行ったあと、神崎は忘れ物をしたといって教室に戻り、そのまま帰るようなことを言っていた。
 体調を崩しているわりに急ぎ足だったから、転んだりしなければいいんだけど。

 ただでさえ利用者の少ない図書室、それも月曜の放課後に、人なんてどうせ来やしないんだけど、一応、俺はカウンターに残ることにした。
 けっきょく時間一杯、図書室のカウンターの中で本を読んで過ごした。そのあいだドアは一度も開かなかった。
 
 図書室の鍵を締めて、職員室に返しに行ったあと、俺は昇降口へ向かう。
 外にでると、雨上がりのアスファルトが黒く濡れている。
 
 なんとなく、千家のことを思い出した。
 放課後になると、近くのコンビニに必ず寄るのが日課の千家。
 あいつは今日もコンビニに行ってるんだろうか。

 やめとけって何度も言ったのに、聞きやしない。
 でも、まあ、俺には関係のない話だけど。

 そんなことを考えながら、校門にさしかかったとき、見慣れた立ち姿を見つけた。

「志鶴?」

「おっそーい」

 俺の声に振り返ると、志鶴は演技っぽいわざとらしい不機嫌な顔を作った。

「遅いって、べつに待ち合わせなんてしてなかったと思うけど」

「うん。勝手に待ってた。今日、委員会なんでしょ?」

「……べつに、待ってなくてもいいのに。いつになるかわからないんだし」

「わたしが勝手に待ってたの」

 志鶴は繰り返した。
 





60: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:35:27.36 ID:v526sWaco


「……ストーカーか、おまえは」

「たまに一緒に帰るくらい、いいでしょ」

「そりゃ、まあ」

「おにいちゃん、そういえば最近同好会出てないでしょ」

「ああ、まあ。ときどきは顔出してるけど」

「サキ先輩、会いたがってたよ。話したいことがあるとかって」

「話したいこと? なんだろう」

 志鶴と俺は並んで歩きはじめる。






61: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:36:13.99 ID:v526sWaco


 俺たちはどちらも同じ同好会に所属している。
 もともと俺が入っていたところに、一年後に入学した志鶴が入ってきたというだけなんだけど。
 
 それにしたって、わざわざ同じ同好会に入ることもなさそうなものだけど。

 しかも、「想像力同好会」なんて意味も目的もわからないようなところだ。
「なんだか面白そうだったから」、と志鶴は言っていた。まあ、傍から見たらそうかもしれない。

 会長は三年の野々宮サキ。所属しているのは、二年が俺、一年が志鶴だけ。

「……やだなあ、あの人と会うの。どうせまたお説教だよ」

「お説教されるようなこと、いつもしてるの?」

「俺としては普通に過ごしてるだけなんだけどね」

「へんなの。でも、そういうのとは違うみたいだったよ」

「違うって?」

「なんか、友達について話を聞きたいっていってた。せん……せん、け、さん?」

「……千家?」

「そう、そういう名前の人」

 そういえば以前から、サキ先輩は千家の話を聞きたがってたような気がする。
 なんでかは知らないけど。





62: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:36:40.46 ID:v526sWaco


「……おにいちゃん?」

「え?」

「なんか、疲れてない?」

「いや。そんなことないけど」

「でも、溜め息ついてた」

「最近じゃ、溜め息はストレス解消になるって説もあるらしいよ」

「でも、ところかまわず溜め息ついてたら、かまってほしい人みたいだよねえ」

 ……ま、そりゃそうか。

「悪い。無意識だった」

「ううん、それはいいんだけど」






63: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:37:06.70 ID:v526sWaco



「というか、そのおにいちゃんっての、やめろよ」

「内海先輩」

「……」

「どうしたんですか、内海先輩?」

「……やっぱり、いつもどおりでいい。気持ち悪い」

「……気持ち悪いって、なに」

 志鶴は本気でむっとした様子だった。

「べつに、疲れてるわけじゃないんだけどさ」

「うん」

「……志鶴は」
 
 雑談のような話の流れ。頭に浮かんだ質問は、たいしたものでもなかったのに、訊ねることを躊躇した。

「なに?」

「……幽霊って、信じる?」

「え?」

 言葉の続きを待つように、彼女は俺を見上げた。






64: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:37:34.19 ID:v526sWaco


「……どしたの、急に」

「いや、ちょっと、訊いてみただけ」

 ヒビが入ったみたいな不自然な笑顔。
 普段の志鶴が見せない、そんな表情のせいで、訊いてはいけないことを訊いてしまったような気分になる。

「幽霊、か……」

「もし、そんなのがいたら、どう思う?」

 彼女は思い悩むように俯いて、笑みを消した。

「……わたしは、困るかな」

「困る?」

「うん。だって、もしいたら怖いでしょ?」

「……」






65: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/22(日) 23:38:03.93 ID:v526sWaco


「だから、困るかな」

 なんだか変な理屈だったけど、それ以上話を続ける気にはなれなかった。

「おにいちゃんは、どう思うの? 幽霊なんてものがいるとしたら」

「俺は……」

 少しだけ迷ってから、俺は返事をした。

「……そんなの、いないよ」

 仮定をぶち壊すと、志鶴はほっとしたように溜め息をつく。

「うん、そうだよね」

 彼女は取り繕うように笑う。それから俺たちは、声もなく帰路を進んでいく。
 雨上がりの夕日がやけに綺麗で、街の影をより濃く映えさせていた。





72: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:27:22.23 ID:ncDSdEPwo




 知り合いに、自称幽霊と自称超能力者が一人ずついる。

 幽霊に関しては近頃は顔を合わせてないが、というか会えなくなったのだが、超能力者はすぐ傍にいる。

「超能力っていうにはチンケだけど、他に呼び方がないもんな」

 超能力者の名は千家龍。世界のすべてを斜め上から見下ろしている。
 なにもかもが気に入らないような表情で、噛み付く相手をいつも探している。

 超能力が使えるんだ、と彼が最初に言ったとき、俺はもちろんその話を疑った。
 じゃあ、実際に見せてやるよ、と彼は言った。
 
 教室の隅の机に陣取ったまま、千家は鞄から財布を取り出して、一万円札を一枚取り出した。

「何に見える?」

「金」

「一万円札か?」

「ああ」

「そうだろうな」






73: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:27:54.94 ID:ncDSdEPwo


 それから千家は立ち上がって、ついてこいよ、と廊下に出た。
 俺たちはものも言わずに歩く。彼が連れていってくれたのは、階段の脇にある自動販売機だった。

 そこで彼は、万札を俺に手渡した。

「入れてみろよ」

「……この万札を? 使えないだろ?」

「いいから、入れてみろよ」

 言われた通りに、俺は一万円札を自販機に飲み込ませた。すぐに吐き出される。はずだ。
 
 投入額が表示されるデジタルディスプレイに、赤い数字が現れる。

 1000。






74: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:28:21.73 ID:ncDSdEPwo


「……なにこれ」

「見た通りだろ。おまえが入れたのは千円札だったんだよ」

「……いや。どう見ても、諭吉さんだったんだけど」

 千家はレバーを捻って自販機に金を吐き出させた。出てきたのもまた、一万円札だった。
 彼はそれを指先でつまんで、俺の顔の前でひらひらと揺らした。

「どう見ても、万札だろうな。大きさも質感も色も図柄も」

「……は?」

「これが俺の能力だよ」

 千家はかっこつけた調子で宣言した。

「これが俺の力……千円札を一万円札と錯覚させる力だ」

 くっだんねえ、と、そのときは思ったものだった。






75: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:29:11.99 ID:ncDSdEPwo




「超能力なんてものが本当に存在するとしたら、この世の終わりだね」

 そう言ったのは野々宮サキだった。
 想像力同好会、とかいう、わけのわからない胡散臭い会を設立した変人。

 傑物かバカかのどちらかだと俺は思う。

 線が細く、手足はすらりと長い。背中まで伸びた黒髪は、揺すればさらさらと波打つ。
 背がそこまで高いわけでも、体格がいいわけでもないのに、どこか威圧感があるのは、態度と姿勢の問題なのだろう。

 背は俺よりも低いくらいなのに、見ているこっちが怖気づくくらい、彼女は凛然としている。

「超能力なんてものがあったら、おもしろいじゃないですか。同好会的には」

「前から思ってたけど、内海はわたしたちの会の理念を誤解しているよね」

「そうですか?」

「べつにわたしは、世界に宇宙人やらUMAやらがいたら面白いよねって言いたくて、こんな会を開いたんじゃない」

「へえ」

 てっきりそうだと思ってた。

「そんなのつくるなら、名前も変えてたよ」

 世界不思議発見同好会とか、と、彼女は冗談なんだか真面目なんだかよくわからないことを言った。






76: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:29:47.11 ID:ncDSdEPwo


「で、なんで超能力なんかがあったら、この世の終わりなんです?」

「そりゃ、理屈が壊れるから」

「理屈?」

「みんな縦と横の移動だけしかできない。そういうシステム、約束事を作ってるのに、ひとりだけ奥行きを移動できたら困ったことになるんだよ」

「つまり、超能力者なき世界は横スクロールアクションゲームなんですか」

「そういうことになる」

 ならないと思うけど、俺は何も言わなかった。どうでもいい。

「でも、そんな力を持ってしまった超能力者っていうのも、きっと、十分過ぎるくらいに不幸な存在なんだろうけどね」

 サキ先輩はそんなことを言った。まあ、どうだろう、そうかもしれない。
 
「でも、現に超能力者的であったわけだ、きみの友人は」

「千家は、うん、そうですね。あれは超能力と言ってもいいでしょうね」

「ふうん。ちなみに、どんな?」

「千円札を一万円札と錯覚させる能力ですよ」

 サキ先輩は眉をひそめて数秒黙り込んだあと、何かを思い出そうとするみたいに天井を睨んだ。
 それから、なんでもなさそうな顔をして、意味ありげに溜め息をついた。

「……ふうん?」

 彼女は俺と目を合わせてはくれなかった。






77: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:30:55.79 ID:ncDSdEPwo




 幽霊と出会ったのは小学五年生の初夏のことだった。

 今は使われていない、小学校の旧校舎。何十年か前に校舎が移ってから、誰も近付かない廃墟になっている。
 古い木造校舎。窓は割れ、敷地内には草木が茂っている。

 小学校一年生の頃、何かの授業で、その校舎まで歩かされたことがある。
 自然の草花を見に行くとか、そんな名目だったと思う。

 授業では、敷地の中で知らない花を探したくらいで、校舎には足を踏み入れなかったけど、俺はその場所のことをずっと覚えていた。

 小学五年生になった年の初夏、俺はひとり、自転車を走らせて、その校舎へと向かったことがある。
 急にその場所のことを思い出して、中に何があるのか、たしかめてみたくなったのだ。
 
 入口には立て札とロープがあった。
 少し歩くだけでぎいぎいと軋む床板は、ところどころ抜け落ちていた。 
 カビの匂いが鼻のそばで澱んでいる。天井は雨漏りのせいか、剥がれ落ちているところがあった。

 誰もそんな場所を訪れたりはしない。
 捨て去られた時間。存在するはずなのに、誰からも見向きもされなくなってしまった場所。





78: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:31:23.21 ID:ncDSdEPwo


 蜘蛛の巣が露に濡れていた。
 雨の匂いが割れた窓から染み込んできた。

 まるで自分まで死んでしまったような気がした。 
 暖かで確かだったものが、急に失われて、たくさんの色彩がなくなってしまったような、そんな感覚。
 
 そこで俺は彼女と出会った。
 
 死んだような顔をしていた女。
 実際に死んでいるんだ、と、笑いながら言った女。

「どうして死んだの?」

「どうだっていいことだよ」

「どうだっていいことで、死んだの?」

「ううん。どうして死んだかなんて、どうでもいいことだってこと」

「どうして?」

「だって、死んでるんだもの」

「つらくない?」

「なにが?」

「死んじゃって」

「生きているときより、だいぶマシな気持ちかな」






79: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:31:52.90 ID:ncDSdEPwo


「そうなんだ。それって……」

「うん?」

「悲しいね」

 そうかもね、と女は不器用そうに笑った。

「痛かった?」

「死ぬとき?」

「そう」

「……そうだな」

 思い悩むような溜め息の後、何かを励まそうとするみたいに、女は呟いた。

「痛かったよ。でも、一瞬のことだよ」

「そうなんだ」

「うん」

「だったら、よかった」

「どうして?」






80: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:33:07.37 ID:ncDSdEPwo


「痛いのが死んでからもずっと続いたら、つらいでしょう?」

「痛みは、体が感じる刺激だよ」

「……」

「感じるのは、脳だよ。死ねば、脳も機能しない。死んだあとは刺激を感じない。だから、痛みも感じない」

「他のものも?」

「どうだろう、きっと」

「じゃあ、ぼくが触っても、感じない?」

「そうだね、きっと」

 俺は彼女の手を取った。
 その手は、生きてるみたいに暖かで、死んだなんて嘘なんじゃないかと思うくらい生々しくて。

「でも、じゃあ、どうして話せるの?」

「……」

「どうして、ここにいるの?」

「……わからない」

 それまでの彼女は、どこか遠くから語りかけてきているみたいに、遠い存在に思えたのに。
 そう言ったときの彼女の表情はあまりに自然で、俺はそのとき、はじめて彼女のことを怖いと思った。

「それを、考えていたところだったの」





81: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:33:53.87 ID:ncDSdEPwo




 火曜日、放課後の教室に、俺と千家は、またふたりで残っていた。

 千家はスマートフォンの画面をぼんやりと眺めていた。
 珍しいことだったから、つい気になって、思わず訊ねてしまった。

「なに見てるんだ?」

「ん? ああ、ちょっとな」
 
 べつになんでもないことだと言うように軽く笑って、千家は携帯をポケットにしまう。

「どうしたもんかと思ってさ。楽しそうなことがあったから」

「なに?」

「よく言うだろ。人生楽しまなきゃ損だって」

「……それ、本気で言ってるの?」

「いや。言う奴がいるってだけの話で、俺はそんなことを言う奴、あんまり好きじゃないけどな」

「そう」

 べつにどうでもいいやと思った。どうやら、何を見ていたかについて、話してくれる気はないらしい。





82: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:34:23.99 ID:ncDSdEPwo


「おまえ、今日はどうすんの?」

 そんなふうに、彼が俺のことを気にするのは珍しいことだったから、俺は少し面食らった。

「同好会に出ようかと思ってたけど」

「あの変な会か」

「そう。でも、どうしようか迷ってたところ」

「迷うって、なにを?」

「約束があるから」

「約束?」

「ちょっと、幽霊について調べなきゃいけないんだよ」

 はっ、と千家は笑う。






83: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:34:54.17 ID:ncDSdEPwo


「幽霊ね。出るのか、うちの学校。また図書委員の頼まれごとか?」

「そう。屋上に、出たって話らしい」

「屋上?」

「そう」

「……東校舎か?」

「……まあ、そうなるけど。なにか知ってるの?」

「いや。そんな噂、あったなって思って。ちなみに、見たのは誰?」

「……知らない。神崎の知り合いみたいだけど」

 なにか変だと思ったけど、だからといって気にしたって仕方がない。
 千家はしばらく考えこむみたいに黙っていたけど、やがて立ち上がって、

「用事を思い出したから、もう行くよ」

 と言った。俺は頷いた。

「また明日」

「また明日」






84: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:35:28.16 ID:ncDSdEPwo




 妙に千家の態度が引っかかって、しばらく教室に残ったまま、奴とのやりとりを頭の中で反芻していた。
 十数分くらい経った頃、神崎美園があらわれて、

「うっつみくん、あっそびましょー」

 とやる気のない声で言ってきたものだから、俺は神崎と俺との関係性を見直すべきなのかもしれないと思った。

「普通に声をかけろよ」

「だって、なんか物思いにふけってるふうだったから、ちょっとむかついて」

「ただ椅子に座ってるだけで、なんでムカつかれなきゃいけないんだ」

「そういう人だっているよ」

 いるだろうけど。
 まあ、そんなのは、神崎にしてみたらどうでもいい、いつもの軽口のつもりでしかなかったのだろう。
 それまでの会話の流れなんてなかったみたいに、彼女は本題を切り出した。

「今日こそ、屋上を調べようよ」






85: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:35:59.33 ID:ncDSdEPwo


 本当は同好会に顔を出すべきかどうか迷っていたんだけど、一応は約束したことだったから、俺は頷いた。

「今日は平気なの?」

「うん。昨日のあれが嘘みたいに快調だよ」

「そう」

 顔色は、たしかに昨日よりはマシになっていた。
 
「さ、早く行こうよ」

 そう言って神崎は手振りで俺に立ち上がるように求める。
 妙に体が気だるかったけど、俺は従った。

「それにしても、考えれば考えるほど変な話だよな」

「なにが?」






86: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:36:25.50 ID:ncDSdEPwo


 教室を出て、昨日と同じように屋上への道を歩く。
 今日の図書カウンターの担当は三年の先輩。神崎が部活に入っているかどうかは知らないけど、一応自由に振る舞える。

「屋上で変な物音を聞いて、怖くなったってところまでは分かるんだよ」

「うん」

「でも、それを誰かに調べてもらおうとするって、変じゃないか?」

「変?」

「それも、友達でもなんでもない相手にさ」

「一応、友達だよ?」

「……誰なの、見た人って」

「わたしと同じクラスの筒井さん」

「……筒井あまね? 生徒会役員の」

「そう」





87: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:37:34.58 ID:ncDSdEPwo


 筒井あまね。二年。生徒会役員。成績優秀。物静かで落ち着いた雰囲気で、達観したような雰囲気がある。
 
 前に千家が話しているのを聞いたことがある。
 クラスの男子と女の子の話をすると、一度は筒井の話題になる、って。

 容貌は、ずば抜けていいってわけでもないけど、雰囲気とか立ち振舞いとか態度の柔らかさもあって、人気だとかなんとか。
 ただ、実際に話したことがあるやつはそんなにいないらしいけど。

 筒井と仲の良い女子は、男子とはあまり絡まないタイプの奴ららしいし、接点もそう転がってない。
 彼女自身も、あまり口数が多い方ではないらしい、とか。

 全部聞いた話だけど、クラスが違う俺でも、廊下ですれ違ったりしているだけなのに、彼女の顔と名前は一致している。

 その筒井が、幽霊を見た? しかも屋上で?
 ……まあ、誰が見たかは、この際あんまり関係ないか。 





88: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:38:02.56 ID:ncDSdEPwo


「そういや、幽霊を見たのって、いつのことなの?」

「えっと……先週?」

 ……そもそもの話。

「筒井は、幽霊を見たって言ってたの?」

「ううん」

 ……。

「じゃあ、なんて言ってたの?」

「だから、不審な足音が聞こえたのに、その正体がわかんないから怖いんだって」

 だったら、普通、近付かなければいいだけじゃないのか?
 かかわらずにいれば、そのうち気のせいだったって自分を納得させられるだろうに。

 ……考えたって仕方ないか。
 とりあえず、屋上に行って、確認すればいい。何もいなければそれでいいのだ。
 何かいたら?

 そのときは……まあ、そのときだろう。





89: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:39:38.27 ID:ncDSdEPwo




 東校舎は文化部室や多目的教室が並んだ特別教室棟で、図書室もそこに含まれている。
 視聴覚室、音楽室、理科実験室なんかは南校舎にあるから、東校舎に立ち寄るのは文化部員と、あとは図書委員がほとんどということになる。

 図書室の利用者が少ないのは、普通教室から遠いという理由もあるのかもしれない。

 文化部といってもそう数があるわけではないから、教室は不思議なくらい余っている。
 同好会なんかもあるにはあるから、余った分は多目的教室、自習室として開放されている。

 おおらかな校風、というよりは、放し飼いみたいなものなんだろう。
 利用者の割に広くて、教師の目も届きにくいから、けっこう好き勝手に使っている奴らもいると聞いたことがある。

 筒井は勉強をしていたというから、たぶん、自習室を使っていたんだろう。もちろん、幽霊が出たのは屋上だから、関係ないんだけど。

「内海くんは、屋上って好き?」

 階段を昇りながら、神崎はそう訊ねてきた。質問の意図が分からずに答えに窮する。

「好きも嫌いもないよ。そもそも近付かないし」

「ふうん。わたしは、嫌いじゃないよ」

「どうして?」

「さあ?」

「……」

 ……なんだったんだよ、今の会話。本当によくわからない奴だ。






90: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:40:52.09 ID:ncDSdEPwo


 そして俺たちは鉄扉をくぐり、屋上に出た。

 空は曇り模様だったけど、昨日と比べれば、まだ明るく見える。
 外に出ただけで開放感があるように思えるけど、実際にはそうじゃない。
 高いフェンスで囲われた屋上では、外部から切り離されている感覚が増す。

 籠の鳥のような閉塞感。
 灰色の空でさえ、フェンスの網目に切り取られている。
 
「……幽霊、いないね」

 そりゃそうだろ、とは言わなかった。
 そんな言葉で片付けるなら、そもそもこんな場所にくる必要はない。

 神崎は屋上に足を踏み入れると、フェンスまで近付いたあと、振り返った。
 首をめぐらせて、屋上の様子を確認している。
 俺は扉の傍に立ち止まったまま、彼女の様子を黙って眺めていた。

 ひと通り屋上を見回し終わると、彼女はうろうろとさまよいはじめる。
 奇妙な演劇にでも付き合わされている気分だ。

 校舎内につながる扉がある塔屋の裏手に回ったとき、ふと、神崎は何かに気付いたみたいに一箇所に目を留めた。
 彼女の背を追って、俺もそちらに視線を向ける。

「……なんだろ。ゴミかな」

 たしかに、何かのゴミが落ちている。誰が掃除をしているわけでもなさそうなのに、他に落ちているものはないのに。





91: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:41:33.71 ID:ncDSdEPwo


 神崎はその何かに近付いてしゃがみむと、指先でそれをつまみあげた。
 
「……たばこの吸殻」

「……煙草? なんでこんなところに」

「誰か、隠れて吸ってたのかな」

「わざわざ、学校で? そんなやつ、いるかな」

「人間、いつだって冷静な判断ができるわけじゃないよ」

 それはそうだろうけど、可能性としては低いような気がする。

「先生かもしれない」

「……先生が、屋上で煙草?」

 神崎は少し考えるような素振りを見せた。

「禁止されてるんじゃないかな、さすがに」





92: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:42:41.08 ID:ncDSdEPwo


「されてたとしても、ここなら見つかりにくいだろうし、隠れて吸ってる奴はいないとも限らない」

「……」

 東校舎には教師の目が届きにくい。それはつまり、教師にしてみても、同僚の目が少ないってことだ。

「でも、わざわざ屋上まで来て吸うかな?」

「じゃあ、やっぱり生徒だと思うか?」

「どちらかといえば、だけど」

 神崎は黙って煙草の吸い殻を見つめている。
 フィルターから三センチくらい残っている。途中で吸うのをやめて、慌ててもみ消したみたいに、折れてしまっていた。
 彼女はフィルターを見つめて、そこに書かれた銘柄を読み上げた。

「……ポール、モール?」





93: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:44:46.32 ID:ncDSdEPwo


 思いついたように、神崎は俺の方を見上げる。

「幽霊の正体は、不良だったりして」

「不良?」

「屋上で煙草を吸っていた不良が、誰か来たと思って、慌てて姿を隠したとか」

「……隠れる場所なんて、どこにあるんだよ」

「この梯子」

 神崎は壁に掛かった梯子を指さした。

「上の給水塔のある場所まで繋がってるでしょ? 隠れられるかもしれない」

「……筒井は、屋上を隈なく探したんじゃなかったか?」

「でも、とっさに梯子までは昇らないと思うよ」

 たしかに、それで納得しようと思えば、できなくはない。
 納得するための物語。整合性をもった想像。都合の良い解釈。 

「……足音は?」

「え?」






94: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:45:27.85 ID:ncDSdEPwo


「隠れようとしたなら、物音は立てないはずだろ。慌てて逃げるような足音は起こらない」


「……」

「筒井は足音を聞いて、誰かがいたって思ったんだろ?」

「……うーん。でも、気のせいかもしれないし」

 気のせい?

「ひょっとしたら、もっと別の音を、足音だと誤解したのかもしれないよね?」

「……たとえば?」

「思いつかないけど、たとえば、足音は屋上じゃなくて、どこか他の場所から聞こえたとか」

「それじゃ、話が振り出しだろ。他の場所の足音を誤認しただけなら、不良がいたかどうかだって関係ない」

 筒井はたしかにここで足音を聞いた。だから誰かがここにいたんだと考えた。
 足音がここで響いたものじゃないとするなら、不良がいたかどうかだって、どうだっていいことだ。

「気のせい」だと言ってるのと変わりない。それで納得できるなら、筒井は神崎に頼み事なんてしていないだろう。






95: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:45:57.45 ID:ncDSdEPwo


「……そっか。でも、そんなのどうでもいいんだよ、内海くん」

「どうでもいいって?」

「慌てた不良が、つい足音を立てるつもりもなく立ててしまったのかもしれない。
 梯子を昇るときの音が、考えたよりも大きかったのかもしれない。
 姿を隠すのを優先したなら、音が出たことも、考えられないことじゃない、でしょ?」

「……」

「わたしたちの目的は、というより、わたしの目的は、筒井さんを安心させることなんだよ。
 幽霊なんかじゃなくて生身の人間だったってことにすれば、筒井さんは怖がらなくてもいい。
 幽霊が実際にここにいたかいなかったかなんて証明しようがない。
 だから、わたしたちがしなきゃいけないのは、それらしい物語をつくって、筒井さんを納得させることなんだよ」

 俺は彼女のその言葉に、少しだけ唖然とした。

 てっきり、面白そうな噂を見つけて、すかさず食いついただけだと思っていた。
 それなのに彼女の目的は、事実をたしかめることではなく、筒井を安心させることにあったのだ。

「でも、それだと、今度は不良に怯えるはめにならない?
 筒井に顔を見られたと思って、口封じのために近付いてくるとか……」

「そこまでするほどの不良がこの学校にいるとも思えないけど」

「……」

「そもそも、顔を見られたって確実に分かってるわけでもないのに近付いたら、自白してるようなものでしょ?」





96: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:46:28.49 ID:ncDSdEPwo


「……筒井は生徒会役員だし、優等生だ。教師に告げ口するかもって思ったら、様子をうかがうくらいはするんじゃないか」

「偏見っぽいなあ、それ」

「不良だって偏見を抱くだろ。実際にどうするかなんて関係ない」

「でも、急いで隠れたなら、さすがに相手の顔はわからないと思うよ」

「だけど、筒井はしばらく屋上の様子を調べてた。顔を盗み見る隙くらいあったんじゃないか」

「筒井さんの顔が相手に見えたなら、筒井さんだって相手の姿を見られたはずだよ。
 隠れたなら、相手の姿が見えるような場所に顔を出すかな?」

「……」

 ここでこれ以上話しても、根拠のない妄想にしかならないか。

「心配性だな、内海くんは。でも、そうだね。
 不良ってことにしたら、筒井さんもちょっと不安かもしれない。もっといいの、考えておこうか」

「……なあ、神崎は、最初からそのつもりだったのか?」

「なにが?」






97: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:46:59.22 ID:ncDSdEPwo


「つまり、最初から適当な話をでっちあげるつもりで、本当は調査する気なんてなかったのかってこと」

「まさか。でも、ほら、これ」

 と言って、神崎は俺に向けて吸い殻をかざした。

「誰かがここにいて、しかも隠れる理由もあったってことでしょ。だったら、たぶん、それで合ってるんじゃないかな。
 だって、他に足音みたいな音が聞こえる理由なんて、想像できないもん」

 まあ、それでいいのかもしれない。物音がたしかに起こったという根拠さえ、筒井の言葉以外にはなかったのだから。
 物音が起こる可能性があったことを証明しただけで、まあ、目的は達成したと言えるかもしれない。

「さて、面倒になったら嫌だし、一応この吸い殻は処分するとして……」
 
 といって彼女は、ポケットティッシュを取り出して、吸い殻を紙に包んだ。

「じゃあ、帰ろっか」

 立ち上がった神崎の表情は、いつもの無気力そうなものとは違う、はっきりとした笑顔だった。
 それを作り物のように感じるのは、たぶん、俺の心境のせいなんだろう。





98: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:47:33.82 ID:ncDSdEPwo




 教室に鞄を置きっぱなしだったことを思い出して、そのまま帰るという神崎と別れて、俺は本校舎に戻ることにした。
 
 神崎の話にはいまいち納得しきれなかったけど、彼女がしていたことなのだ。俺がどうこういうのはお門違いだろう。

 そのまま帰ってしまおうかとも思ったけど、昨日の志鶴の話を思い出して、同好会に顔を出すことにした。
 同好会は東校舎の多目的室を一室借りて、部室にさせてもらっている。同好会なのに部室なんて、変な言い方だけど。

 会員数の少ない同好会に、学校もよく部屋を与えてくれますね、と先輩に言ったとき、
 彼女は一言、「蛇の道は蛇」とだけ言った。あまり深く知りたくはない。

 二階の廊下の一番奥、普通教室と同じ作りで、使われていない椅子や机が置かれている、物置みたいな埃っぽい場所。
 野々宮サキは俺が入学する前からそこにいて、きっと今もそこにいる。

 扉を開けると、そこにはサキ先輩と、志鶴の姿があった。
 ひとつの机にふたつの椅子を向かい合うようにおいて、何かをしているように見えた。

 なにかというか。
 机の上のカードと手の動きを見るに、

「……スピード?」

「あ、おにいちゃん」

「ひさしぶり、内海」





99: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:48:01.69 ID:ncDSdEPwo


「……なんで、トランプやってるんですか」

「息抜き」

 こんなただだべってるだけの同好会活動のどこに、息を抜く必要があるんだか。

「内海、最近来なかったね。なにかおもしろいことでもあった?」

「……べつに、何も」

「特に理由もなくサボりか。それはよくないよね、内海。非行の第一歩だよ」

「……校舎の一室を占拠してトランプするのは非行じゃないんですか?」

「ま、このくらいは黙認されてるしね」

 勝負は終わったらしい。サキ先輩はカードをまとめて箱にしまったあと、座ったまま俺の方を見上げた。

「じゃあ、想像力同好会らしいことをしようか」

「……らしいことって?」






100: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:49:07.33 ID:ncDSdEPwo


「内海が今日、ここに来るまでに、何をしていたかを当てるんだよ」

「……はあ。べつに、かまわないですけど」

「そ。じゃあ、ヒント集めから始めようか。志鶴ちゃん、どう思う?」

「うーん……委員会は、月曜日だし」

「委員会? 入ってたんだっけ?」

「図書委員だって言ってましたよ」

 ふたりのやりとりに黙って耳を傾けながら、俺は段々と落ち着かない気分になってきた。

「ふうん。そうなんだ。じゃあ月曜日は図書室なんだ。なるほどね」

「でも、今日は火曜日ですし……」

「うん。でも、放課後になってすぐじゃなく、時間が経った今になってここに顔を出したってことは、何かはしてたんだ」

「……部活は、ここですもんね。自習室に行って勉強なんてしないだろうし」

「図書室で調べ物をしてたとか」

「どうかな。内海の性格上、委員会の人たちと仲良くなんてしてなさそうだし、顔見知りがいるってわかってるのに近付かない気がするよ」

「教室でぼーっとしてたとか」

「それはありそうだけどね。でも、誰かと会ったり話したりっていう線はないかな」





101: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:50:11.55 ID:ncDSdEPwo


「……誰かと? でもおにいちゃん、友達少ないし」

 余計なお世話だ。

「うーん……。たしかに、話に出てくるのはいつも千家って子だけだよね」

「あ、でも、そういえば、こないだの月曜日、知らない女の先輩と一緒に歩いてました」

「女の子? へえ」

 なんとなく名誉に関わるような気がして、俺は口を挟んだ。

「図書委員で一緒の子ですよ」

「ふうん。志鶴ちゃん、歩いてたって、どこを?」

「ここに来る途中で見かけたんです。だから、この校舎ですね」

「内海、月曜日が委員会っていうのは、図書カウンター係ってことだよね?」

「……まあ、はい」

「係はふたり?」

「三人の日もあるみたいですけど、俺たちはふたりです」

「じゃあ、先週の月曜の放課後、係がふたりそろって図書室を離れてたってことだ」

「……俺、放課後って言いました?」

「さっき志鶴ちゃんが、ここに来る途中だったって言ってたもん」

 相変わらず、気味の悪い人だ。志鶴の言葉があったからとはいえ。
 言葉の端々をつなぎあわせて、物語の欠けた部分を埋め合わせようとする。

「かまわない」と言った手前、ゲームを途中でやめにしろとも言いにくい。






102: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:50:55.02 ID:ncDSdEPwo


「委員の用事で図書室を出る必要があっただけなら、片方は図書室に残るのが普通だよね。
 ということは、ふたりは委員会の仕事で図書室を出たわけではなさそうだね」

「……それって、どういうことですか?」

「さあ。ふたり一緒にどこかに行ったんだろうってことはわかるし、それが委員会の仕事じゃないってのもわかる。
 でも、何をしていたのかまではわからないな」

「そこ、想像してもらわないと」

 志鶴が不服げにサキ先輩を見ると、彼女はおかしそうに笑った。
 俺は溜め息をついた。

「それで、その話が、今日の俺の動向にどう関わってくるんです?」

「そうだね。これは想像だけど、内海、その子とけっこう仲が良いんじゃないの?」

「……」

「昨日も一緒の担当だったんでしょ? たとえば、昨日、何かの約束をして、今日も会ってたとか。
 CDの貸し借りとか、なにかの頼まれごととか……」

「……根拠のない妄想ですね」

「うん。まあ、証拠も根拠もなにもない、ただの想像だけどね。どう? 正解?」

「秘密です」

「そ」

 ふたりはどうでもよさそうに笑った後、疲れたみたいに溜め息をついた。





103: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:51:47.58 ID:ncDSdEPwo


 ただの想像? 笑えない冗談だ。
 俺が今まで何をしていたか、その可能性なんていくつもある。

 教室で居眠りしていたかもしれないし、誰かと話していたかもしれない。 
 図書室で本を読んでいたのかもしれないし、自習室で勉強していたのかもしれない。
 誰にも会わずにあたりをうろうろしていただけかもしれない。

 にもかかわらずこの人は、わずかな手がかりで可能性を洗いだした上で、
 直感だけで、正解に近い答えを引きずり出してしまう。
 
 超能力者なんていたら理屈が壊れると彼女はいうが、俺に言わせればこの人だって、超能力者みたいなものだ。

「そういえば、千家の話が訊きたいって言ってたらしいじゃないですか」

 一刻も早く話題を変えたくて、俺は自分から話を振った。

「あ、志鶴ちゃんから聞いた? うん。そう、なんだけどね」

「……」

「……でも、今はいいや」

 沈黙。
 俺は、何をしにここに来たんだろう。






104: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:52:14.14 ID:ncDSdEPwo


「……喉渇いたな。わたし、ちょっと飲み物買ってきます」

 そう言って、志鶴は鞄から財布を取り出し、廊下へと出て行った。

「……やっぱり、良い子だよね、志鶴ちゃん」

「俺もそう思いますよ」

「で、なにか話したいことがあるんじゃないの?」

 なにをどう話すべきだろう、少し迷った。
 でも、事実以外の何を話せるだろう。

 人の名前だけを伏せて、俺はさっきまでの出来事をサキ先輩に話す。
 口止めされたわけでもないのに、妙な罪悪感が働くのはなぜだろう。

 わからないけれど、誰かに話を聞いて、答えてほしかった。
 俺が抱いている違和感の正体を、教えてほしかった。






105: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:53:02.00 ID:ncDSdEPwo




 屋上、幽霊、煙草の吸い殻、足音。

 話を聞き終わった先輩は、なんだか呆れるみたいな顔で、俺を見た。

「それで、どうしたいの?」

「どうしたいって……」

「その子の言うこと、そんなに見当違いとは思えないよ。まあ、ちょっと無理のあるところもあるけど。
 そもそも屋上で煙草を吸うなんてステレオタイプの不良、それ自体未確認生物みたいなところあるし。
 でも、現実的に解釈すれば、それが妥当じゃない? 与えられた情報に嘘がないって仮定が、信頼できるならだけどさ」

 含みのある言い方。まるで、なにか気に入らないと言っているみたいに。

「……妥当、ですか」

「内海が気にしてるのは、その話の整合性? それとも……別のこと?」

 急に、さっきまでの、没入感に近い熱が冷えていく。
 違和感に突き動かされて、サキ先輩に話をして、そうまでして、気になっていたこと。

 その正体に気付くことで、自分の心が自分から遠ざかっていく。
 ああ、俺はこんなことを考えていたのか、と、自分の背中を眺めている自分が現れる。
 べつに俺は、幽霊の正体なんてどうだってよかったんだ。





106: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:56:52.20 ID:ncDSdEPwo


「……先輩、訊きたいんですけど」

「なに?」

「煙草の吸い殻。どう思います?」

「わたしには、想像することしかできないけど」

「想像でいいです」

「……わたしには学校の屋上で煙草を吸う不良っていうほうが、幽霊より胡散臭い気がするんだよね」

「でも、現に吸い殻はあった」

「うん。だから誰かが煙草を吸った。定番は、第一発見者が犯人ってやつかな。その方面白そうだし」

 つまり、神崎に頼み事をした筒井あまねが、煙草を吸っていたとする話。

「……でも、それじゃ話がおかしい」

「そうだね。それならわざわざ、屋上を調べるように頼んだりはしないはずだよ。それに、吸い殻が残っているのも。
 だから、この答えはハズレってことになる。わたしの想像は、まあそこで打ち止めかな」

 それにこの想像は、ちょっと欠陥品だね、とサキ先輩は言った。





107: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:58:15.49 ID:ncDSdEPwo


「どうして?」

「当たり前だけど、現実っていうのはミステリー小説じゃない。関係者として登場してる人以外が犯人になりえないってわけじゃない。
 超能力だってあるようだし、まあ、幽霊がいたっておかしくない。なのに、近いところに答えを求めすぎてる。
 ミステリーなら破り捨てたくなるような展開だって、絶対にありえないわけじゃない。隠し扉があるとかね。
 カニッツァの三角形は、三角形じゃない。そう見えるということと、そうだということは、別なんだよ」

「……」

「犯人は証拠をばらまいたりしないし、矛盾した証言を必ずしてくれるわけじゃない。
 それに、探偵役がわざわざ犯人を追及してくれたりもしない。なにせ観客がいないから、劇を盛り上げる理由もない。
 解きやすいように気を使ってくれたりもしない。現実っていうのは、アンフェアだし、不合理なんだ」

 もちろん知ってるだろうけどね、とサキ先輩は笑う。

「内海の手伝いは終わって、依頼者は悩みが解けてすっきり、図書委員の子も手助けができて、めでたしめでたし。
 ……それで、この話は終わりだよ。くちばしを挟む隙間なんてどこにもない。屋上には、ただ吸い殻が落ちていただけなんだ」

 俺は黙りこむ。
 めでたし、めでたし。それで終われたらどんなにいいだろう。
 幸せになると同時に終わってくれる物語。それは、どれほどの救いだろう。

「でも、内海はそんなのどうでもいいんでしょ? 内海が気になってるのは、きっとそこじゃなくて……」






108: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 22:58:44.31 ID:ncDSdEPwo


「……まあ、そのあたりのことは、今度会ったときにでも、聞いてみますよ」

「そ。話してくれるといいね」

 そう。話してくれればいい。
 でも、話してくれなかったら?
 ……仕方ない。それでも、日々は続いていく。

「ところで、訊いてもいいかな?」

「……なんですか?」

 少し、嫌な予感がした。警戒心を顔に出さないように気をつけたつもりだったけど、たぶんそのこわばりは見ぬかれている。

「どうして、幽霊なんて突拍子もないものについて、調べようと思ったの?」

 射抜くような視線。意味なんてなさそうな質問。どうとでも、答えられそうな疑問。
 俺は一瞬、言葉に詰まってから、答えた。

「……意味なんて、ないですよ」





109: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 23:00:23.23 ID:ncDSdEPwo




 俺とサキ先輩の話が終わってから、十五分くらい経った後、志鶴はようやく戻ってきた。
 ずいぶん遠い自販機だったな、なんて茶化したりはもちろんしなかった。

 サキ先輩が帰るというから、同好会はそこで解散になった。
 
 志鶴は一緒に帰ろうと言ってくれたけど、俺は断って、ひとりで残ることにした。
 図書室で借りたい本を思い出したから。そう言ったけど、たぶん信じていないだろう。
 俺の嘘はいつだって見え透いている。

 ひとりになった俺は、階段を昇る。
 鉄扉へと向かい合い、ドアノブをひねる。

 扉を出て、屋上を見渡す。 ここにはもう、景色しかない。
 もう、吸い殻も残されていない。
 
 吸い殻……。
 
 ――吸い殻、濡れてたっけ?






110: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 23:02:44.03 ID:ncDSdEPwo


 筒井が物音を聞いたのは、先週のことだったらしい。
 そのとき、誰かが煙草を吸っていて、処分し忘れたらしい吸い殻が、昨日まで屋上に残っていた。
 神崎の想像だと、そういうことになる。

 でも、そう考えるのは変だ。
 
 昨日、雨が降っていた。それなのに、それ以前から落ちていたはずの吸い殻が濡れていないのは、ありえない。

 どうしてこんな単純なことを失念していたんだろう。

 明け方や深夜のことまでは分からないが、少なくとも、昨日の夕方に、雨は一度降った。
 それより前に、あの吸い殻が落ちていたはずはない。

 ありえるとすれば、俺と神崎が昨日、この屋上を立ち去った後、
 それから今日、もう一度ここを訪れて、吸い殻を発見するまでの間。

 つまり、昨日の放課後から、今日の放課後までの間だ。
 先週と同じ人物が、昨日か今日、またここにやってきた?
 見つかりそうになったのと同じ場所に? ……それも、変な話だ。

 途端に、薄気味悪い気分になる。
 屋上なんて誰も近付かない場所だと思っていたのに、昨日や今日、誰かがここを訪れていたかもしれないなんて。
 なんだか、気味が悪い。

 でも、それ以上に気になるのは、神崎がこの事実を見過ごすはずがない、ということだ。
 俺は単純に気付かなかっただけだ。煙草の吸い殻を見つけたという、ただそれだけに意識を吸い込まれていた。

 神崎は、このことに気付かなかったのだろうか。
 そんなわけはない、と思う。でも、根拠がない。

 ……どっちにしても、幽霊がどうとかいう騒ぎに対して、あの吸い殻は何の効力も持たない。
 誰が吸っていたかは知らないけど、無関係。つまり、物音の正体も、分からないままだ。

 また、振り出し。






111: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 23:03:12.31 ID:ncDSdEPwo


 神崎は、気付いていたのかもしれない。
 でも、彼女の目的は「それらしい物語」をつくることで、事実を追及することではなかった。

 だから、それで満足したのだろうか。
 吸い殻が落ちていた、という事実を、強引に起こったことに結びつけるのだろうか。

 そうだとしたら、なぜか、悲しい、と思った。

 ……まあ、いいか、と思う。
 物音は気のせい。吸い殻は、不良か教師が吸った。それで満足してしまえば、それで済む話だ。

 俺は溜め息をついて、空を見上げた。今にも雨が降り出しそうな、灰色の雲。

 何をやっているのだろう。意味のない、消耗だ。くだらない。

 そう思って、扉の内側に引き返そうとしたとき、物音が聞こえた。

 一瞬、体が硬直する。物音は、屋上から聞こえた。それは間違いない。

 俺は、息をひそめた。本能的に、扉に背をつけて、体を隠しながら、屋上を見回す。
 音は、頭上から聞こえたような気がした。





112: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 23:03:38.95 ID:ncDSdEPwo


 しばらく、静寂が続いた。一分や二分ではない。気のせいかと、片付けてしまいそうになる。
 でも、たしかに聞こえた。

 風の音。頭上を飛ぶ鳥の影。雨が降り出しそうな空。
 心臓がどくどくと鼓動している。なにを不安がっているのか、自分でも分からない。

 やがて、

「……大丈夫、みたいだね」

 そんな声が聞こえた。
 
 足音。続いて、溜め息。静かに、梯子を降りる音。
 俺は息をひそめている。何かの義務みたいに。
 
 今すぐ、逃げ出したい気分なのに。





113: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 23:04:26.81 ID:ncDSdEPwo


 梯子を叩く靴音が止む。着地音。でも、もうひとつ、梯子を降りる音が聞こえる。
 ふたりいる。

 足音は、徐々に近付いてくる。当たり前だ。出入口は、俺の背中にしかないんだから。
 どうするか迷っているうちに、俺の前に、足音の主が姿を現した。

 ふたりは、俺の姿を見て、硬直した。なにかまずいところを見つかったみたいに。
 でも、俺もまた固まってしまった。べつに俺は、まずいところを見つかったわけでもないのに。

 ふたりの女子生徒。両方、この学校の制服。つまり、この学校の生徒。
 ……単純な話だろう。俺が来るより先に、梯子の上のスペースにいて、
 俺が来たことに気付かずに、あるいは俺が立ち去ったと思って、降りてきた。

 それだけの話のはずだ。単純に考えれば。
 でも。

「……神崎?」

「え?」

 ただでさえ、戸惑ったような顔をしていたのに、俺に呼ばれて、彼女はいっそう混乱を深めた様子だった。
 知らない人に名前を呼ばれたような、面食らった顔。  





114: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/23(月) 23:05:15.55 ID:ncDSdEPwo


 夕日に照らされているせいかもしれない。神崎の髪は、薄く、茶色がかっている気がした。
 混乱して、何を言えばいいかも分からない俺に、もうひとりの少女が近付いてくる。

 俺の顔をじっと睨んだあと、彼女は唇を動かした。

「……最悪」

 吐き捨てるように、そんな言葉を残してから、彼女はこの場を立ち去った。俺の体を押しのけて、扉をこじあけ、校舎へと入っていく。

 神崎は、少しのあいだ、俺と扉とを交互に見やっていたが、何かを言いたそうにしたあと、少女の背中を追った。

「待って!」

 少しの間、身じろぎすらできず、立ち尽くす。
 やがて、ぽつぽつと、雨が降り始めた。六月の雨が、やさしいほどの静けさで、混乱したままの俺を嘲笑っている気がした。





117: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/24(火) 23:10:08.22 ID:fIj0b/oQo




 水曜の朝、俺は早めに登校して、神崎と話をしようと思っていた。
 問題は、俺が登校しているからといって、神崎も早めに来ているとは限らないこと。

 それから、俺が神崎のクラスを知らないということだ。

 いや、知らないというわけではないはずだ。
 委員会の顔合わせのときに、互いにクラスは言い合った記憶がある。
 でも、俺にとってそのときの神崎はどうでもいい相手で、どのクラスかなんて気にも留めていなかった。

 昨日俺の教室に来たことを考えると、彼女の方は俺のクラスを把握していたんだろうけど。

 どうしようか、迷った。 
 職員室でわざわざ訊ねるのもバカらしい。かといって、神崎のクラスを知っていそうな知り合いもいない。

 ふざけた話だ。月曜を待たなければ、もしくは神崎が会いにくることを待たなければ、俺は彼女と会うこともできない。
 でもそれは、よくよく考えれば、他の誰が相手でも同じかもしれない。







118: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/24(火) 23:11:07.19 ID:fIj0b/oQo


 それでも何もせずにいるのは落ち着かなかった。

 昨日の出来事、あれがなんなのか、彼女に説明してもらいたい。

 神崎と、もうひとりの少女。
 
 あの子は、誰だったんだろう。屋上で、何をしていたんだろう。

 幽霊の正体をたしかめる、と、月曜、神崎は言っていた。
 その神崎が、屋上について何も知らなかったはずの神崎が、どうして屋上から現れたんだろう。

 彼女は何かを隠していたんだろうか。だとしたら、なぜ屋上の調査に、俺を誘ったんだろう。

 考え事をしながら歩いていると、不意に見覚えのある顔とすれ違った。

 振り返り、呼び止める。

「……筒井さん?」

 背中が立ち止まり、なにかをたしかめようとするみたいに振り返った。
 おそるおそる、というふうに。不思議なくらいに緊張した様子で。





119: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/24(火) 23:12:18.10 ID:fIj0b/oQo


「……なに?」

 筒井あまねは、ひどく動揺しているように見えた。
 でも、それが彼女の「普通」なのかもしれない。俺は彼女と言葉を交わしたことがないから、よくわからない。

 何かの機会で目にすることがあったときは、もっと堂々としているように見えたけど、
 それだってそう見えただけなのかもしれない。

「急に話しかけてごめん。あのさ、神崎美園って、きみと同じクラスじゃなかったっけ?」

「……神崎さん?」

 緊張が、少し深まったような声。なぜこんなに警戒されているのか、よくわからない。
 知らない男子に名前を呼ばれたから、不審に思っている。まあ、その程度が妥当かもしれない。

「委員会のことでちょっと話したいことがあったんだけど、クラス忘れちゃってさ。何組だっけ?」

 用件を告げると、彼女の表情のこわばりが少しだけ解けた気がした。

「二組だよ。……どうして、神崎さんとわたしが同じクラスだって知ってるの?」

「前に神崎がそう言ってたから」

「……わたしたち、話したことあったっけ?」

「ないけど……。ほら。生徒総会とかで、きみの顔を見たことがあったから。
 ごめん、知り合いがいないから、他に訊ねる相手が見つからなかったんだ」

「そう、なんだ」

 筒井は落ち着こうとするみたいに深く息を吐いた。






120: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/24(火) 23:13:01.36 ID:fIj0b/oQo


「わたし、行くから」

「……うん。ありがとう。もし教室に神崎がいたら、内海が探してたって伝えてもらえないかな」

「……わかった」

 こちらに背を向けて、立ち去ろうとした筒井は、途中で足をとめて、首だけでこちらを振り向いた。

「委員会ってことは、きみは図書委員なの?」

「内海」

「内海くんは、図書委員?」

「そうだよ」

「神崎さんから、何か聞いてたりする?」

「なにかって?」

「……聞いてないなら、いいんだけど」

「べつに、なにも」

「……そう」

 じゃあ、と言って、筒井は今度こそ立ち去った。
 できればすぐに神崎に会いにいきたかったけど、そうすると筒井を追いかけたみたいでなんとなく嫌だ。
 昼休みにでも、会いに行けばいいだろう。






121: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/24(火) 23:13:43.13 ID:fIj0b/oQo


 そう思っていたのに、それから五分もしないうちに、神崎が俺の教室にやってきた。

 周囲の生徒たちの注目を引かないように教室を見回して、俺と目が合うと、声もあげずに手招きをする。
 いびつなくらいの遠慮か警戒かが、妙に神崎らしいと思えて、俺はなんとなくほっとしてしまった。

 朝の廊下にはまだ人の行き来があふれていたからだろう、神崎はそのまま廊下奥のあまり使われていない階段の方まで移動した。
 上階に用があるわけでもなさそうなのに階段に登ったかと思えば、踊り場で立ち止まって、こちらを振り向く。

「ごめんね、昨日」

 俺はまた少し、ほっとした。

「いいよ。筒井から聞いた?」

「……なにを?」

「さっき、筒井に会って、俺が探してるって伝えてくれって言ったんだけど」

「ううん、教室、寄ってないから」

 そういえば彼女は、手に鞄をさげたままだった。
 こういうことに気付けないから、サキ先輩に「想像力が足りない」って叱られるはめになるんだ。
 想像したところで何がどうなるとも思えないけど。





122: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/24(火) 23:14:10.82 ID:fIj0b/oQo


「筒井さんには、昨日のこと、後で報告しようと思うんだ」

「……ああ、そうなんだ」

 それはつまり、煙草の吸い殻の話だろう。

「それはいいんだけど、昨日、どうしてあんな場所にいたんだ?」

「あ、うん。それなんだけどね」

 神崎は視線を窓の外に向けた。踊り場からは中庭が見える。
 ケヤキの木が、灰色空の下で寂しげに立っている。

「ちょっと、確認してみようと思ったんだ。実際に、梯子に登って隠れられるか」

「……確認、か」

「うん。友達に協力してもらって」

「あの子、友達だったのか」

「そう。手伝ってもらったの。やっぱり、隠れられるみたいだね」
 
 まあ、昨日のことを考えると、そうだろうけど。






123: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/24(火) 23:14:58.19 ID:fIj0b/oQo


「その場で言ってくれれば、俺が手伝えたのに」

 梯子と言っても、生徒が使わないようにだろう、多少高めの位置に設置してあるし、 
 準備もなく登ろうとすれば、危なくないわけではない。
 神崎だって背の高い方ではないし、男子ならともかく、何も女子ふたりで試さなくてもいいような気がする。

「後になって思いついたから。内海くん、帰ってると思ってたし」

「……そう。なら、仕方ないか。昨日、あのあと、大丈夫だった?」

「……大丈夫って?」

 神崎の表情が、少し、こわばった気がした。

「友達。なんか、怒ってたみたいだったし」

「……そう、だったっけ?」

「うん。ひょっとして俺のせいかな、とか。だとしたら悪いことしたなって」

「あ、えっと……大丈夫。ちょっと喧嘩しちゃっただけだから」

「そうなんだ」

 これ以上、なにを訊ねるべきだろう。よくわからない。自分でも、何が気になっているのか。






124: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/24(火) 23:15:30.04 ID:fIj0b/oQo


 昨日、サキ先輩と話をしたあと、神崎に訊ねたいことは決まっていた。
 でも今は、神崎のことを、なんとなく、信用できない。

 もっとも、信用が必要になるような事態なんて、なにひとつ起こっていないんだけど。

 底意地の悪い感情が湧き出るのを感じる。
 他人事めいた開き直りに、浸って遠ざかろうとする自分を押しとどめる。

「……神崎、俺になにか隠し事してない?」

 ぎくり、という音が本当に聞こえそうなくらいわかりやすく、神崎の表情はこわばった。

「あるっていえばあるけど、ないっていえばないよ」

「……」

「そもそも、仮に秘密があるとして、わたしがそれを内海くんに話さなきゃいけない理由なんて、ひとつもないのでした」

 たしかに、と俺は頷いた。





125: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/24(火) 23:16:18.02 ID:fIj0b/oQo


「でも、手伝ってくれてありがとう、内海くん。おかげで幽霊騒ぎも一段落だよ」

「騒いでたのは、神崎だけだった気がするけど」

「またなにかあったら、お願いするかも」

「かも、か」

 俺たちは少しだけ黙った。タイミングを見計らったみたいに、予鈴が鳴る。

「じゃあ、そろそろ戻ろっか。また、月曜日にね」

「……神崎、あのさ」

 立ち去ろうとした神崎の背中に声をかける。彼女は振り向かなかった。

「……なに?」

「吸い殻。濡れてないって、気付いてた?」

「……」

「それでも、筒井に、昨日の通りに話すのか?」

「……吸い殻があったってことは、根拠になる。証拠にはならないけど。
 吸い殻があったってことは、誰かがいたってことでしょ? 幽霊よりは、納得のいく説明だよ」

「それでいいなら、べつにいいんだけど」

「……」

「でも、神崎、昨日、焦ってただろ」






126: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/24(火) 23:17:30.27 ID:fIj0b/oQo


「……焦ってた、って?」

「吸い殻を見つけた後、他の何かを探そうとはしなかった。他の可能性を検証しようとしなかった。
 まるで、吸い殻だけに意識をやって、他の可能性を潰そうとしてるみたいに見えた」

「……内海くん、どうしたの?」

「でも、そんなのおかしいよな。だってそれだと、神崎には、煙草を吸う不良以外の可能性が見えてたみたいだ。
 他の可能性があることを知ってて、しかもそれを隠そうとしてたってことになる。
 でも、隠すんだったら、そもそも一緒に調査しようって俺を誘う意味がない。筒井の頼みを受ける理由もない」

「……」

「一昨日の神崎は、普通に屋上を調べようとしてた。でも、昨日、神崎は何かを隠そうとしてた。
 俺がそう感じたってだけで、べつに根拠はない。ただの想像だよ」

 神崎は、ようやく、俺の顔を振り返る。平然とした、無表情。
 戸惑ったような、ではなく。

「もし俺の感じたことが間違っていないなら、一昨日の放課後から昨日の放課後までに、 
 神崎の気が変わるようなことがあったってことだよな。一昨日までは、俺と一緒に普通に調査する気だった。
 でも、昨日の放課後までの間に、何かの心当たりができて……それを隠したかった。
 だから、吸い殻を見つけて、恰好の身代わりだって思って、その説を推した……」

「……」

「想像だよ。否定してくれていい」





127: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/24(火) 23:18:00.16 ID:fIj0b/oQo


「想像力、旺盛だね」

「神崎。俺はべつに、直接筒井に頼まれて屋上に行ったわけじゃない。
 だから物音の正体なんてどうでもいいんだ。それに、神崎の隠していることを知りたいわけでもない」

「……じゃあ、何が知りたいの?」

 何が知りたいのだろう、俺は。
 神崎が何かを隠しているとして、その、隠している中身ではなく、隠しているという事実を確かめたい。
 そう思うのは、なぜだろう。問い詰める理由は、ないような気がする。

 ――最悪。

「……変なこと、言っていい?」

 訊ねると、神崎はきょとんとした表情でこちらを見返してきた。

「なに?」

「神崎が、隠し事をしただけじゃなく、俺を騙してまで秘密を隠し通そうとしたとしたら、俺は少し、寂しいような気がする」

 彼女は一瞬、呆気にとられたような顔をして、それから、吹き出した。

「……な、なにそれ」





128: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/24(火) 23:19:37.78 ID:fIj0b/oQo



「うん。俺も、話しながら気付いた。これは、俺のエゴだったな。神崎が俺に秘密を作っちゃいけない理由なんてない」

 なんとなく気恥ずかしくなって、俺は窓の外に視線をそらした。
 
「でも、俺が邪魔になったなら、遠ざけてくれたってよかったんだ。
 調査するつもりもないのに調査するふりなんてしなくてもよかった。
 適当に理由をつけて、屋上にいかないってことにしたって、俺はそれで納得してたと思う」

 そう扱われても仕方ないような存在。
 遠ざけられて、不思議じゃない存在。傍に誰かがいるほうが、不思議な存在。
 そんなふうに、納得できた。

「……そ、っか」

 何かに気付いたみたいに、神崎は溜め息をついた。

「うん。そうだよね。それでも、よかったんだよね。気付かなかった。
 たしかに、茶番めいてたかもしれない。内海くん、ごめん。騙してるつもりは、なかったんだ」

 遠回しな肯定。気付いていたけど、やっぱり、俺は少しだけ傷ついた。

「心当たり、あるんだ。内海くんが言った通り、一昨日の放課後、屋上に行ってから、気付いたんだけど。
 でも、秘密の内容は言えない。言ってもきっと、信じないから」

「……そっか」

「でも、内海くんにはいつか、話す機会もあるかもしれない」

「……俺にはって、どういうこと?」





129: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/24(火) 23:20:07.30 ID:fIj0b/oQo


「変な質問、してもいい?」

「なに?」

「内海くんってさ、妹さん、いる?」

 一瞬、
 頭が真っ白になった。

「……どうして?」

 神崎は、俺の表情を見て、勝手に納得したみたいに、「そっか」と頷いた。
 居心地の悪さ。でも、問い返すほどの余裕はない。
 動揺で、心臓が早鐘を打つ。

「それから、もうひとつ、質問」

 答えられないままの俺を安心させようとするみたいに、敵意がないことを知らせようとするみたいに、神崎は不器用に微笑む。

「超能力って、信じる?」






130: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/24(火) 23:21:07.92 ID:fIj0b/oQo




 今となっては薄れてしまって、虫食いみたいな穴もあいて、朧気になってしまった、記憶。
 旧校舎の幽霊と、子供の頃にかかわったこと。

 夢みたいな出来事なのに、今でもまだ、覚えている。
 ところどころが欠けてしまっているのに、その印象は薄れない。

「悲しい?」

 と、そのとき、俺は彼女に訊ねたのだ。
 訊いてみたいことが、たくさんあった。
 その頃の俺には、全部が分からなくなってしまっていたから。

「なにが?」

「死んだこと」

 彼女は、少し考えるみたいに視線を天井に向けた。
 黴臭い空気と、古びた教室の死んだような気配。俺は何度も、彼女に会いに行った。

「どうだろう。でも、悲しいのは、死んだことじゃないと思う」

「じゃあ、なにが悲しいの?」

「思うように、生きれなかったことかな」





131: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/24(火) 23:22:33.18 ID:fIj0b/oQo


 自分で訊ねたくせに、その答えにどう返せばいいか分からなくて、困惑した。
 そんな俺の子供っぽさを、ひっくるめて許すみたいに、彼女は話を続けていた。
 あるいは、俺の反応なんて、どうでもよかったのかもしれない。 

「思い返して、考えるの。わたしの人生は、生きる意味のある人生だったのかなって」

「……」

「生まれなくたってかまわないような、そんな人生じゃないのかなって。 
 そのたびに気付くんだ。わたしの人生は、途方もなくからっぽな、あってもなくてもかまわないものだったんだなって」

「……」

「でも、それってきっとみんなおんなじなんだよね。みんな、なにも残せない。
 誰かのために何かをしても、その誰かも死んでしまう。なかったことになってしまう。
 何もかも。だから、みんな意味を自分で見つけるんだ。やりたいこととか、一緒にいたい人とかね。
 でも、じゃあ……それがなかったら? 求めるものがないのなら、人生に意味はあるのかな?」

「……」

「行きたい場所がないなら、歩く意味はあるのかな。
 楽しいことがないなら、つらいことを耐える意味はあるのかな。
 わたしには、よくわからないんだ。いつか、わかるって、誰かが言ってたけど……。
 でも、わたしは、我慢できない。……我慢、できなかった、か」

「……」





132: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/24(火) 23:23:08.72 ID:fIj0b/oQo


「ねえ、きみはどうして、こんなところに来たの?」

「ぼくは……」

「なにをしに、こんな場所に来たの?」

「……ぼくにも、わからないんだ」

「なにが?」

「ねえ、人がひとり、死んだんだ」

「……そう」

「でも、何も変わらない」

「……そう、だろうね」

「まるで、なんでもないみたいに、何も起こってないみたいに、回り続けてる」

「……」

「まるで、あいつが死んだことにも、あいつが生きていたことにも、意味なんてまったくなかったみたいにさ」





133: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/24(火) 23:23:47.74 ID:fIj0b/oQo


「そう、だろうね」

「どうしてなんだろう。どうして、みんな、平然としてられるんだろう」

「……きっと、意味なんて、なかったんだよ」

「……」

「悲しい?」

「……悲しいよ」

 彼女はこちらに手を伸ばし、俯いていた俺の頬を押し上げると、綺麗に微笑んだ。
 その笑顔は綺麗で、それから少し、悲しかった。

「だったら――」

 そうだ。そこで彼女は何かを言った。なんて言ったんだっけ?
 もう、思い出せない。





136: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:19:19.12 ID:eiRRyGZXo





「はーんぷてぃ、だーんぷてぃ、さっとんざうぉーる、
 はーんぷてぃ、だーんぷてぃ、はーだぐれいとふぉーる、
 おーるざきんぐすほーすぃーず、あんどーるざきんぐすめーん、
 くーどゅん、ぷっとはんぷてぃー、とぅーげーざあげいん」







137: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:20:40.96 ID:eiRRyGZXo




 ふと目を覚ますと、夕方だった。

 場所は教室。どうやら、放課後までうたた寝をしてしまっていたらしかった。
 今朝、神崎と話をしてから、なんだかずっとぼんやりしていたような気がする。

 妙な頭痛をおぼえて、額を押さえる。もちろんそれで治るわけがない。
 起きたばかりの気だるさと頭痛のせいでしばらく動く気がしなかったが、少し待つとどちらも溶けるように消えていった。

 さて。

 気になっていたことは神崎に確認した。なにひとつ分からなかったし、混乱が余計に深まった気がするけど。
 
 でも、状況を冷静に考えてみれば、もう俺がすべきことはひとつもない。
 神崎は筒井に昨日のことを報告しただろう。調査もおしまいだ。

 どうしたものか、と考えて、そういえばサキ先輩が、千家について訊きたいことがあると言っていたのを思い出す。
 




138: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:22:06.01 ID:eiRRyGZXo


 話さなければならない義務はないが、義理はある。
 昨日話を聞いてもらったばかりだし、それに、べつに何か悪いことをするわけではないのだ。

 なんとなく、サキ先輩が千家を気にかけている理由も気になる。

 教室を出て、俺は東校舎に向かうことにした。

 歩きながら、昨日サキ先輩に言われた言葉を思い出す。

 ――どうして、幽霊なんて突拍子もないものについて、調べようと思ったの?

 どうして?

 話を持ちかけられたから。神崎の頼まれごとに付き合うのは、図書カウンターでぼんやりしているより退屈しないから。
 どちらも間違いじゃない。でも、それがすべてではない。

 幽霊のことを思い出す。
 子供の頃、少し顔を合わせただけの相手。

 もうよく思い出せない。
 ずっと長い間、彼女と会っていたような気もするし、実は、二、三回しか会っていないのかもしれないという気もする。
 記憶は朧気で、引き伸ばされたり縮んだりしていて、正確なところはわからない。

 何度目かに、彼女はあの場所に現れなくなった。
 会話だって、全部を思い出せるわけじゃない。でも、あそこで彼女と出会ったことと、その印象だけは薄れない。
 白昼夢のような記憶。

 だから俺は、幽霊という言葉に引きつけられたのかもしれない。
 





139: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:23:36.21 ID:eiRRyGZXo


 部室には、サキ先輩だけしかいなかった。志鶴も毎日来ているわけではないのだろう。

 サキ先輩は、開け放した窓の桟に座ったまま、ぼんやりと外の景色を眺めていた。
 俺が来たことに気付くと、「二日続けてくるなんて珍しいね」と笑う。

「昨日はありがとうございました」

 俺の言葉に、彼女は戸惑ったような顔をした。

「え、なにが?」

「話を聞いてもらったので」

「ああ、いや、いいよ、そんなの」

 本当に、礼を言われるようなことじゃないというみたいに、先輩は顔の前でひらひらと手を振った。

「それより、今日はどうしたの? 普段はあんまり、近寄りたがらないのにさ」

 べつに、近寄りたがっていないわけじゃない。
 この同好会の趣旨は未だにわかっていないけど、それでも俺は、彼女の話を聞くのが嫌いではなかった。
 彼女の鋭さが、刺さるみたいに痛いだけで。

「先輩、何か聞きたい話があるって言ってたじゃないですか」





140: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:24:48.64 ID:eiRRyGZXo


「……ああ、それか」

 彼女は窓の桟から体を落とし、教室の後方に置かれた机と椅子を運んだ。
 ひとつの机にふたつの椅子。

「まあ座ってよ」

 言葉の通り、俺は椅子に腰掛けた。サキ先輩は窓側に、俺は廊下側に背を向けていた。
 机の上にかすかに積もった埃。教室を使っているといっても、あまり掃除をしたりはしない。
 ときどき志鶴が、気まぐれを起こして掃除をはじめることはあるみたいだけど。

「千家のこと、気にしてるって聞きました」

「うん。そう。内海、友達なんでしょ。彼について、いろいろ知ってるって思ってさ」

「べつに、話すのはかまわないです。あんまり言いにくいことは、言いませんけど」

「でも、超能力のことは教えてくれたよね」

「そんな話信じる奴はいないから、誰に言いふらしてもかまわないって、本人に言われたんです」

 サキ先輩は少し考えるような素振りを見せた。

「……まあ、そうか。信じてどうなる話でもないし」





141: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:25:41.77 ID:eiRRyGZXo


「話す前に、訊いてもいいですか?」

「なに?」

「サキ先輩は、どうして千家のことを気にするんですか?」

「……嫉妬?」

「……」

「冗談だよ」

 へらへらと笑う。余裕のある態度に、いつも呑まれてしまう。
 見透かされているような気分になる。何を見透かされたくないのかも、わからないのに。

「その質問に答えるのはかまわないんだけど、先に話をしてしまいたいかな」

「最初に教えてもらうわけには、いかないんですか?」

「ん? うーん、ちょっと込み入った話になるんだよ。質問は、すぐ終わるからさ」

「……分かりました」






142: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:27:49.55 ID:eiRRyGZXo



 俺が頷くと、サキ先輩は満足気に笑った。

「えっと、まず最初に、彼って、超能力者なんだよね? 千円札を一万円札と錯覚させる」

「はい。手品かもしれませんが」

「超能力だとして、それって、任意なのかな? それとも、彼が手に持っている間だけとか、手から離れて数分間は絶対とか?」

「聞いたことは、ありませんけど……。たぶん、任意ではないと思います」

「彼が持った千円札は、絶対に一万円札に見えちゃうってこと? 本人の意思に関係なく?」

「あいつ、五百円玉を大量に持ち歩いてるんですよ。銀行で両替してるって言ってました。
 千円札での支払いが難しいから、そうしてるんだと思います」

 一万円札で百円の買い物をすれば、返ってくるのは九千九百円。
 普通なら、五千円札一枚と千円札四枚。それから五百円玉一枚、百円玉四枚だ。

 千家にとっては、一万円を出したのに、四万五千九百円が返ってくるということになる。
 最初の頃は自販機で千円札を崩していたと言っていたが、そのうち煩わしくなって、小銭を持ち歩くことにしたという。

「わざわざ銀行で? ご両親とかは知ってるのかな」

「どうでしょうね」

 千家の能力は、千円札にだけ適用される、らしい。五千円札か一万円札、もしくは小銭でなければ、問題のない買い物ができない。
 だが、自販機は千円を千円として読み取ったのだから、両替機を使うとするなら、千円札をもらっていても問題はないかもしれない。

 もっとも、彼の家庭のことを俺は聞いたことがないから、どんな生活をしているのかも知らないのだが。





143: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:29:05.73 ID:eiRRyGZXo


「ふうん。その気になれば悪用できそうだけど、彼がそういうことをしているって聞いたことは?」

「……さあ。聞いたことがないですね」

 これは嘘だ。
 千家はときどき、「小遣い稼ぎ」と称して、コンビニで安い買い物をするとき、
 千円札を出して、店員から九千円以上を釣りとして受け取っている。
 
 ――この力のせいで、俺の人生は普通じゃいられないんだ。このくらいの役得、何が悪い?

 たしかに、千家の生活には、その能力のせいで多くの不都合が生じているのだろう。
 人間相手の金のやりとりの際、必ずといっていいほど意識させられる異端さ。
 能力がどのようにあらわれるのか、俺は知らない。だから、細かいことはわからない。

 だが、金のやりとりが過剰なほどあふれる世の中で、彼が抱えるハンデは、見た目ほど小さくはないだろう。

 千家は、懐に常に小銭を絶やさない。それを俺は、彼の自制心の表れだと考えていた。
 だから、彼の悪口は、あまり言いたくない。

「内海からは、千家くんってどんな人間に見える?」

「……俺から、ですか」

「そう。真面目か不真面目か。冷淡か情熱的か。希望にあふれているのか失意に満ちているのか。
 交友関係は広いか狭いか、人を傷つけるのをためらうかためらわないか、やさしいか、やさしくないか」





144: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:31:17.14 ID:eiRRyGZXo


 俺は一瞬、答えに窮する。
 
 ある意味では真面目だが、普通の意味では真面目とは言えない。
 情熱的かどうか、という問いも、似たような答えになる。

 少なくとも、希望にあふれてはいない。交友関係も広くはない。
 たぶん、人を傷つけるのも、ためらわない。やさしいかやさしくないかでいえば、やさしくない。

 答えのすべてが、否定的なものに思える。

「千家くんって、どんな人?」

 サキ先輩の問いかけは続く。どう答えようか、迷う。

「……わかりません。飄々としているところがあって、でも、話している分には普通です。
 かといって、気楽とか、穏やかとか、そういうのではないですね」

「というと?」

「べつに、悪い奴ってわけじゃありませんけど、斜に構えているところがあるっていうか……」

「斜に構えてる?」

「うまく言えませんけど……」

 なんだか、不安になってくる。
 千家は、べつに悪いことはしていない、はずだ。
 いや、しているけれど、それは些細とは言えないまでも、何かの事件を起こすとか、それほどのことではないと思う、のに。






145: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:31:43.54 ID:eiRRyGZXo


 サキ先輩の質問の仕方は、俺から何かを引きずり出そうとしているみたいで、不安になる。

「ごめん。どんな人って訊かれても、とっさには難しいよね」

 先輩はそう言って、一度言葉を止めた。

「じゃあ、質問の仕方を変えるね。彼、部活とかは入ってるの?」

「いえ」

「運動とか、苦手な方?」

「べつに、そうでもないと思いますけど、単純にやる気がないって言ってました」

「やる気かあ。けっこう、無気力っていうか、ぼんやりした学生生活してるのかな」

「そういうのとも、また違う気がしますけど……」

 怠惰なのではない、と思う。
 ただ、冷めているのだ。






146: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:32:23.35 ID:eiRRyGZXo


「勉強とかは?」

「やる気はないみたいですけど、そこそこやってるんじゃないですか。
 ちゃんと進級してるわけですし、まったくできないわけじゃないでしょうね」

「……ああ、うん。つまり、内海と似た感じの人ってことかな」

「そう、でもないと思いますけど」

「まあ、内海は飄々としてるって感じじゃないし、人と話すのが苦手っぽく見えるところはあるけど」

 ……余計なお世話だ。

「でも、内海も斜に構えてるっていうか、皮肉っぽいところがあるように見えるし……。 
 って、ごめんね。べつに内海の話はいいんだよね」

「……はあ」

「内海と千家くんは、似てるから仲がいいのかな」

「……正直、仲が良いってわけでもないと思いますけど」






147: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:33:31.39 ID:eiRRyGZXo


「そう? わたし、内海が他の男子と話してるの、見たことないよ。
 だって、内海は同年代の男子が苦手でしょ?」

「……」

「女子相手だと、ある程度は普通に話せてるけど、男子相手だと固くなるっていうか……」

「見てきたみたいに言いますね」

「ときどき見かけたからね。廊下とかで、クラスの男子に話しかけられてるときとか。
 口数が減るとか、どもったりするとかってわけじゃないけど、リラックスできてないっていうか、警戒してるっていうか。
 女子相手だとリラックスできてるってわけでもなくて、ちょっと肩の力が抜けてる感じになるだけだけどさ」

 どうして、俺の話になってるんだ?

「それって、ひょっとして劣等感?」

 俺は答えなかった。何がどうなって、自分の話になったのかわからない。
 そのまま黙っていると、先輩は、ちょっと気まずそうに溜め息をついた。






148: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:36:00.53 ID:eiRRyGZXo


「ごめん、わたしの悪い癖だね。勝手な想像で、他人についてとやかく言うの」

「……いえ」

 でも、サキ先輩の想像は、不思議といつも遠くないところにたどり着く。
 実際、自分でも薄々気付いていることではあった。

 同年代の人間を避けている事実。
 でも、たしかに女相手より男相手の方が、苦手意識が強いかもしれない。
 なぜなのか、わからない。

 女は男とは違う。だから、分からないことを割り切ることができる。男子には分からない価値観を、女子が持っていること。
 でも、俺は男で、それなのに、普通の男子が知っていること、楽しんでいること、好きなことを、ほとんど知らない。
 知らない、ような気がする。

 みんなが当たり前にしている話に混ざれない。みんなが当たり前に興味を持つことに、興味を持てない。
 でも、そんな「普通」なんて、本当はどこにもないと分かっている。

 俺も「男子」のひとりでしかなくて、「男子」の中に俺のような奴もいるというだけだ。
 みんな、べつに、俺がどんなことを考えている人間だろうと、「男子」から爪弾きにされたりはしない。

 被害妄想じみた、疎外感。自分でも分かっているのに。
 なんとなく、気後れを感じてしまう。緊張してしまう。いつも。

 でも、俺が苦手意識を感じているのは、たぶん、男子だけってわけでもないだろう。
 一部の人達とは軽い気分で話せるし、そのなかには千家も含まれている。
 たまたま、女子の方が多いだけ……といっても、先輩と神崎、それから志鶴くらいのものだけど。





149: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:37:00.23 ID:eiRRyGZXo


 コミュニティに依拠した人間関係。俺が苦手なのは、きっとそれだ。
 学校、部活、出身小学や中学校、クラス、体育祭の組分け。
 あるいは、特にスポーツ観戦が趣味というわけでもないのに、
 ワールドカップが始まれば、いつも自国チームを応援できるような、迷いのなさ。

 帰属意識が、薄いのか。はぐれたような、気持ちなのか。
 
 みんなが何かを一緒にしようとしているとき、俺はいつも途方に暮れてしまう。
 自分だけが、そこに加わるための文脈を持っていないような気がする。
 何かが始まる前まで放っておかれてるのに、何かが始まった途端、一緒に何かをやろうなんて。

 そういうのに、なんだか、馴染めない。

 ――小児的潔癖さ。

 ……神崎の言う通りなんだろう、たぶん。
 子供の頃からずっとそうやって馴染めずにいて、だから今でも、馴染めずにいる。
 今は過去の地続きで、培った性格は簡単には変えられない。
 
 卑屈になってるわけじゃないけど、
 居心地の悪さを隠して愛想笑いをするよりは、一人で居た方が気楽だった。
 誰かに話せば、酸っぱいブドウと笑われるかもしれないけど。

 救いは、そういう奴と関わってくれる人間もいるということで、
 彼ら、彼女らは、コミュニティから独立した行動をとる人たちだった。






150: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:37:36.30 ID:eiRRyGZXo


「……内海の話は、今度にしようか。今は、千家くんの話」

 サキ先輩が話を変えてくれたおかげで、俺はそれ以上何も考えずに済んだ。
 でも、思い出すみたいに疑問が湧く。答えは、後回しにされてしまったけど。

「千家くんと内海は、どうして仲良くなったの?」

「クラスが同じで、席が近かったんです。そうしたら、たまたま話しかけられて」

「ふうん。千家くんから」

「はい」

「どうして、内海だったんだろうね?」

 ――同類だから。

 千家は、そう言っていた。俺は、違うと思うけど。

「……さあ、偶然近くにいたからだと思いますけど」

 話すのもばかばかしいようなことだったから、俺は答えなかった。

「そっか」





151: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:38:02.81 ID:eiRRyGZXo


 それからサキ先輩は、立ち上がって窓際に近付き、溜め息をついた。
 背を向けられて、表情は見えない。何かを待つような、奇妙な沈黙。

「ごめん。ありがとね、千家くんのこと、教えてくれて。
 もうちょっと詳しく聞きたいところもあるんだけど、今はいいや」

「……」

「千家くんのこと、わたしがどうしてそんなに気にするか、だっけ」

「……はい」

「勝手な想像なんだ。根拠もない、想像。だから、内海は不愉快に思うかもしれない」

 彼女はこちらを振り返り、俺と目を合わせた。
 何かを気遣うような慎重そうな表情。それはとてもめずらしいものに思えた。

 続いた声は、かすかに震えているような気がした。

「内海、実はね――」






152: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:39:34.44 ID:eiRRyGZXo




 昇降口を出たところで、空を見て、溜め息をついた。
 
 今にも降り出しそうな曇り空。
 景色は灰色にくすんでいて、憂鬱が増す。
 
 何かの本で、天気によって株価の上下が左右されることがあると、読んだことがある気がする。
 天気が晴れていると、人は交感神経が刺激され、前向きになる。
 反対に雨の日は副交感神経が優位で、疲労を感じやすく、意欲が低下しやすい。

 投資家も人間だから、無意識にそういう身体的な影響を受け、判断を変える、という話だったような気がする。

 人間は、不合理な動物だ。頭ですべてを合理的に判断し、決断するわけではない。
 状況、心境、気分、近況、さまざまな要因によって、「判断のくだしかた」が変わる。
 
 気分が暗いのは天気のせいだ。そういうことにしておこう。

 いますぐ千家と話がしたかったが、連絡をとる勇気はなかった。
 明日、学校で会ったとき、少し話をしてみよう。

 そう思い、歩き出したところで、校門の傍に誰かが立っていることに気付いた。






153: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:40:44.66 ID:eiRRyGZXo


 肩まで伸びたまっすぐの黒髪。
 うちの学校の制服を着た女子。誰かを待つみたいに……待ち構えるみたいに、校舎の方を睨んでいる。
 その視線は、俺を見ているような気がした。

 気に留めず、校門を向けて歩く。知らない相手だ。話しかける理由もない。

 そう思ったけれど、近付くにつれ、その顔に覚えがあることに気付きはじめた。

 昨日、見た少女。
 神崎と、屋上にいた女の子。

 彼女は、俺を睨んでいた。
 通り過ぎればいいものを、立ち止まってしまう。声をかけられたわけでもないのに。

 見覚えがある。見覚え? そんなものではすらないように思う。
 昨日見かけただけのはず、の相手。それなのに。
 
 俺は彼女を、知っているような気がする。
 
 誰かに似ているというわけでもない。
 不思議な感覚が、胸の内側で静かに広がる。
 なくしたはずのジグソーパズルのピースが、ひょっこりとどこかから出てきたみたいな。






154: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/25(水) 22:42:48.21 ID:eiRRyGZXo


「ねえ……」

 彼女は、俺の目を見て、俺に向けて、声を掛けてきたのだろう。
 周囲に人はいない。確認したわけではない。でも、さっきまで誰も周りにいなかったし、今もきっと誰もいないだろう。
 そんな推測に基づいた合理的な判断ではなく。

 彼女は俺に向けて話しかけているのだと、直感で分かった。

「あなた、名前は?」

 怒ったような、悲しいような、そんな顔で、初対面といってもいいような女の子が、俺の名を訊ねた。
 突然の話。普段だったら、不思議に感じるくらい、不自然な出来事。

 俺は、それなのに、当たり前みたいに答えることができた。

「……ヨウ」

 彼女の顔がこわばった気がした。

「内海、陽」

 名を告げたとき、彼女の表情が、ひび割れるみたいに歪んだ気がした。
 自分でも不思議なほど、落ち着いた気分。
 ここに立って、声を出すことが、俺の体ではない、他の誰かの身に起こっていることのように感じる。

「そう、なんだ」

 納得するような声を出したあと、彼女は視線を地面に落とした。俺は、慎重に尋ね返す。

「きみは?」

「――ユイ」

 その名前を、この場面で聞かされたという動揺も、今は、感じない。
 すべてがただ、なんとなく他人事のようで、それなのになぜか……彼女が俺に向ける視線が怒りに満ちていることが、悲しかった。

「わたしは、ユイ。あなたが嫌い。……大嫌い」






157: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/27(金) 00:25:47.60 ID:3a+gms4Mo




 木曜の放課後、俺は千家と、東校舎の屋上に立っていた。
 この場所を選んだのは、俺ではなく千家だった。

 どんな理由かは、知らない。彼が東校舎に立ち寄る機会があるのかどうかも、知らない。
 俺は千家について、ほとんど何も知らない。

「おまえが俺を呼び出すなんて、珍しいな」

 千家の言葉の通り、話があると言って呼び出したのは、俺の方だ。

「ああ、うん……」

「話があるなら、早めに済ませてくれよ。最近、ちょっと忙しいんだよ」

「バイトでも始めたのか?」

「そう思うか?」

「いや」

 他に、忙しくなる理由がわからないだけだ。






158: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/27(金) 00:26:15.37 ID:3a+gms4Mo


 屋上は、フェンスによって切り離されている。幽霊もいない。鳥の声すらしない。
 雨も降っていない。今日は、雲もそんなにない。
 六月の日暮れは遅い。まだ、空は明るい。

 ぬるい風が吹いている。

「おまえ、ここにはよく来るのか?」

 訊ねると、千家は笑った。

「なんでそう思う?」

「なんとなくだよ」

 そういえば、神崎に付き合って屋上を調べることになったと千家に話したとき、彼はすぐに「東校舎か」と訊いてきた。
 そんな噂を聞いたことがあると、そのときは言っていたけど、あれは本当だろうか。

 筒井が物音を不安がって友達に相談したとき、友人はまともに取り合ってくれなかったという。
 そして、筒井は、「不審な物音」について、神崎に相談してきたのだ。

 幽霊と言い出したのは、神崎自身だった。

 もし本当にそんな噂が流れていたなら、筒井の友人にせよ、神崎にせよ、そのことに触れてもおかしくない。
 千家は、そうではなく、「幽霊」と誤解されかねないようなものが東校舎の屋上にあることを、知っていたんじゃないだろうか。






159: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/27(金) 00:27:09.34 ID:3a+gms4Mo


「……でも、まあ、正解だ。この校舎は教師の出入りも少ないしな。
 それに、高い場所は、低い場所からはよく見えない。角度的にも、他の校舎から見えにくい位置があるしな」

「ここで、何をしていたんだ?」

 千家は、制服の内ポケットから赤い箱を取り出した。
 ポールモール、と書かれた箱。

「俺は、模範生じゃないからな」

「この間落ちてた吸い殻、おまえだったのか」

「ああ、吸い殻、片付けるの忘れてたっけか。普段は、気をつけてるんだけどな」

 彼は箱から煙草を一本取り出すと、それをくわえてライターで火をつけた。

「どうやって買ってるんだよ、それ」

「服装とか髪型を多少それらしくしとけば、よっぽど顔立ちや態度が幼くないかぎり、店員も身分証を出せなんてそうそう言わないんだよ」

「学校で吸ったら、臭いとかでバレないもんなのか?」

「俺に近付いてくる人間なんてそうそういないし、教師でもないかぎり、臭いがしても気に留めないよ」

「……」

 べつに、それはかまわないんだけど。






160: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/27(金) 00:27:43.42 ID:3a+gms4Mo



「千家、おまえ、ひょっとして、吸い殻をわざと残したんじゃないのか」

「……どうしてそう思う?」

 あの吸い殻は、濡れていなかった。

 俺が千家に屋上の調査について話したのは火曜の放課後。
 吸い殻が見つかったのも、火曜の放課後。そして月曜の放課後には、雨が降っていた。

 だとすると、月曜の放課後、雨が止んだ後から、火曜の放課後、俺たちが屋上に行くまでの間にしか、吸い殻は落とし得ない。
 でも、雨上がりの屋上は濡れていたはずで、そうだとすると、あの吸い殻はもっと汚れたり、濡れた痕があったりしてもおかしくない。

 月曜日に落とされたものだという可能性は、低いように思える。
 それに、千家が理由もなく吸い殻を片付け忘れるようなヘマをするなんて、俺には思えない。
 
 だとすると、千家は、俺と神崎が屋上に向かうことを知ったうえで、わざとあの吸い殻を残したんじゃないのか。

 そう訊ねると、彼はバカバカしそうに笑った。

「おまえ、妄想過多だよ。俺がそんなことをする理由がどこにある?
 第一、おまえだけじゃなく、図書委員のなんとかってやつも一緒だったんだろ」

「神崎」






161: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/27(金) 00:28:25.03 ID:3a+gms4Mo


「そう、その神崎だよ。おまえだけならともかく、神崎に煙草を吸ってるところを見られたら、面倒だろ。
 誰かが来るかもしれないっていう日に、どうしてわざわざ吸い殻を残すんだ?」

「煙草を吸うのが目的なんじゃなくて、吸い殻を見つけさせるのが目的だったんじゃないのか?」

「どうして俺がそんなことをする?」

 たしかに、理由がない。
 俺はそこで黙った。根拠のない想像。

「まあ、そういうのが面白いから、おまえと話すのは嫌いじゃないんだけどな」

 煙を吐き出しながら、彼は塔屋の壁に背中をもたれた。

「俺はここによく出入りしている。だから、幽霊うんぬんって話が出たとき、ひょっとしたら俺のことかもしれないと思った。
 だから、その日はここに近付かなかったし、これまでも少し近付くのを避けてた。なにかおかしいか?」

「……なにも」

 そうだ。おかしいのは俺だ。どうして、自分以外の他人が何かを企てているような妄想ばかりしてしまうんだろう。
 千家の行動に不自然なところはない。





162: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/27(金) 00:29:01.57 ID:3a+gms4Mo


「俺は屋上が好きなんだよ。煙草を吸えるからってわけでもない。景色を見下ろせるからだ」

 彼はそう言って、ポケットから携帯灰皿を取り出して、火を消した。
 ……やっぱり、彼が吸い殻を忘れるとは、俺には思えない。

 彼は灰皿を再びポケットにしまうと、フェンスに向かって歩き出した。

「来いよ」

 屋上の縁近くまで行くと、彼は振り返って俺を呼んだ。俺は黙ったまま彼の傍まで歩いた。

「何が見える?」

「空」

「ほかには?」

「街」

「そうだよな。建物、道路、人。あっちの方からはグラウンドも見える。よく運動部の連中が走り回ってるよ」

「……」

「吹奏楽部の練習音も聞こえるな。いろんな奴がいる。いろんな奴が居て――どいつもこいつも、狂いそうなくらいマトモだ」

 吐き捨てるみたいに呟く千家は、腹を立てているみたいに見えた。






163: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/27(金) 00:31:36.94 ID:3a+gms4Mo


「無邪気だよな。きっとあいつらにも、それなりの悩みがあって、それなりの幸せと楽しみがあって、
 それなりに勉強して、それなりに進学したり就職したりして、それなりに成功したり、それなりに恋愛したりするんだ。
 そして子供を作って、親になって育児をして、それなりに死ぬんだ。きっと、そのことに不満もないんだろうな」

「まるで、それが悪いことみたいな言い方だな。
 まともに生きて、まともに死ぬことが、軽率で、浅はかって、そう言ってるみたいに聞こえる。
 なあ、おまえみたいに世界の意味とか、そんなことを考えずに生きることって、そんなに悪いことなのか?」

「……分からねえんだよな、俺には」

 深い、溜め息。心底不可解だというような、戸惑った表情。

「なんでみんな、そんなにマトモでいられるんだ? どんな生き方をしたって結局は死ぬ。
 なにも残せやしないし、なにも得られやしない。ほしいものがあるから? したいことがあるから?
 それを得て、幸せな気持ちになりたいから?
 でも、ほしいものが手に入ったって、また次のほしいものができるだけだ。欲望や渇望が尽きないなら、何を手に入れたって意味はない。
 楽しいとか嬉しいなんて感情だって、結局は電気信号だろ? たとえば誰かひとりの人間と一緒にいることで、幸せを感じられるとして……。
 それが物質的に生み出される感情である以上、それはそれ以外でも再現可能な、代替可能な刺激なんじゃないのか?」

「……」

「だったら何かを得る必要なんて何もないだろ? 結局全部、求めてたらきりがないし、取り換えがきくんだ。
 脳を電極に繋いでそれらしい信号を与えてやれば、
 好きな子と手をつないでるときの幸せな気持ちだって再現できるようになるかもしれないぜ。
 幸せなんて、その程度のもんなのかもしれない。気付いてるのか? 気付いてないふりをしてるのか? 
 それとも、それでもかまわないって思ってるのか?
 わからないんだよ俺には。だってこの世界にも、俺にも、おまえにも、意味なんてないじゃないか」

「……」

「あいつらの信じてる物語が、俺には薄っぺらな虚妄にしか見えない。見え透いた後付の理屈にしか見えない。
 こんなことを言ったら、あいつらは逆のことを言うんだろうけどな。
 でも俺には、世界が続くことにも、人が生きることにも、地球が回ることにも、意味なんて見いだせない」

 だってそうだろ、と千家は怒鳴るように言った。






164: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/27(金) 00:32:21.29 ID:3a+gms4Mo


「欲しい物を手に入れたときの快感、したいことをしているときの充実感、それらはすべて物質的な刺激だ。
 そして時間が経ってその刺激を忘れたら、新しい刺激を欲しがるようになる。その繰り返しだ。死ぬまでずっとそうだ」

 ラットの脳のある場所に、電極を植えこむ。
 そしてラットの前に、ふたつのレバーを用意する。
 片方を踏めば餌が出てくるが、もう片方を踏めばラットの脳にある刺激が起こる。

 その刺激は、脳内ホルモンを分泌させ、ラットに快感を味わわせる。ラットは刺激を得られる方のレバーを踏み続ける。
 餌が出る方のレバーには見向きもせず、ただひたすらに刺激を求め続ける。

「したいことをする」「ほしいものをする」「やりたいことができた」「むずかしいことができた」
 これらの達成感、充足感は、ラットの身に起こったものと類似した報酬系の刺激と呼ばれる。

 達成感、充足感、幸福感を求めることは、ある意味では、ラットがレバーを踏み続けることに似ている。
 快楽は長続きしない。だからまたレバーを踏む。新しい快感を求める。その果てに何があるだろう。

 少なくともラットを待っていたのは餓死だった。

「だから、俺は言う」

 千家は、憤ったような調子で、俺の目をまっすぐに睨み、宣言した。

「何かを求めて得られることにも、何かを与えられて喜ぶことにも、何かを達成して満たされることにも、意味なんてない。
 肉体が感じる快・不快でしかない。意味も価値もない。何にもない。
 そこに強引に物語をつくろうとして、不自然な信仰を、信仰とも思わずに信じ続けて、
 何もわからずに刺激を求め続けて、満足気な顔で死んでいく。それが悪いとは言わない。
 でも、それが価値あることであるかのように語ることを、それが必要であるかのように語ることを、俺は認めない」

 彼は怒っているように見える。それなのに、悲しそうにも見える。

「――俺は、根拠のない物語を盲目的に信じ続けて、その物語への疑いを無検証にあざ笑うような奴を、認めない」





165: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/27(金) 00:32:54.03 ID:3a+gms4Mo


 彼の言葉は、きっとずっと、頭の中で唱え続けられたものなのだろう。
 澱みがなかった。迷いもなかった。溜め込んでいたものが、溢れでたような自然な口調で、
 彼は意味を否定する。

 彼の言っていることが、わからないわけじゃない。
 極端すぎるとは思うが、そう考えてしまう理由も、わかるような気がする。
 世界は、迷いや惑いに対してあまりに冷たい。

 でも、

「――だから、傷つけるのか?」

 そんなことは、どうでもよかった。

「意味がないから、何をやってもかまわないのか?
 傷つけても平気なのか? 意味がないから、奪ってもかまわないのか?
 意味がないから、ためらいなく壊せるのか?」

 千家は、俺の言葉を鼻で笑った。

「……何の話をしてるんだ?」





166: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/27(金) 00:33:32.77 ID:3a+gms4Mo


「千家は、サキ先輩を知ってるっけ?」

「……誰だ、それ」
 
「うちの同好会の会長だよ」

「あの、変人か」

「まあ、その認識で合ってる。彼女には、従姉がひとりいたらしい」

 怪訝げに、千家は眉をひそめた。俺はかまわずに話を続ける。

「中学のときにいろいろあって、引きこもりがちになってたらしい。
 でも、二年くらい前って言ってたかな。どうにか外に出られるようになったんだそうだ。
 夜間制高校に通いながら、昼間はコンビニでバイトをしてたらしい」

「……」

「最初の頃は、大変だったみたいだ。俺には真似できないな。
 一度落ちたら、抜け出せる気がしない。でも彼女は、克服しようとしたんだな」


 ヒキコモリは甘えだ、と切って捨てる人間がいる。
 ……想像力の欠如だと、俺は思う。

 最初は甘えだったかもしれないし、逃げだったかもしれない。
 でも、長期化するにつれ、段々と怖くなってくる。外に出ること。人の視線を浴びること。
 家の電話に出ることも、宅配便の荷物の受け取りも。

 普通の人が普通にできることが怖くなる。
 普通のことが普通にできない。そのことが、余計、怖くなって、そのぶん余計に、できなくなっていく。

 でも、普通の人にはその「怖さ」がわからない。
 だから……甘えるな、っていう。おまえがつらいなんて嘘だって。何もしてないならつらいわけがないって。
 でも、そんなのは冷静でいられる奴の理屈だ。

 親を責める奴もいる。でも、自分の子供が「普通でいられない」ことに気付いた親が、自分を責めていないわけがない。
 悪いところがなかったか、検証しないわけがない。どうすればいいのか、悩まないわけがない。
 混乱して、自分を責めて、落ち込まないわけがない。事情も知らない赤の他人が責める言葉を投げるのは、無責任だ。

 コンビニでレジに並ぶとき、脂汗を垂らし、手が震えるような恐怖。
 それを感じたことがない人間が彼らを責められるのは、他人事だからじゃない。単に、無知だからだ。
 知ろうとすらしないからだ。知ろうとすらしないくせに、知っているようなふりをするからだ。

 まるで、誰かを責めることで、「その誰かよりまともな人間」だという称号をもらえるみたいに。
 自分がやっていることが、誰かをいっそう痛めつけているということに気付かない。

 もちろんこれは、ステレオタイプなイメージだ。実際に、サキ先輩の従姉がどうだったかはわからない。
 案外、平気でやっていたのかもしれないし、深刻な状態にあったのかもしれない。






167: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/27(金) 00:35:38.15 ID:3a+gms4Mo


「学校に通いながらバイトを続けて、上手くやって、そこの人間関係にも馴染んでたらしいよ。
 でも、あるときから変なことが起こり始めた。
 彼女がレジに入った日だけ、九千円前後の違算が出るようになったんだ」

 千家は、黙ったままだった。

「マイナス九千円前後。ぴったり九千円の日が多くて、ときどきそれが前後した。
 彼女がシフトに入っている時間帯だけ、狙いすましたみたいに。
 それが何回も続いた。最初の頃は、店側も防犯カメラで確認したりしてたらしいが、どうも原因が見えない。
 どういう話になるか分かるか? ……彼女が防犯カメラの死角をついて、金を盗んでたって、そう言われるようになったんだよ」

 九千円、という額の不自然さも、繰り返し起こる違算の前では問題にならなかったのだろう。
 理由なんて、当人以外には分からない、と言ってしまえばそれだけのことだ。

「……」

「……おまえなんだろ?」

 千家は、笑った。

「知らねえよ。どうして俺がしたってことになる? そいつが釣りを渡し間違えてただけかもしれない。
 千円札を一万円札と勘違いして、九千円を渡してたとかな」

「……それが、何度も続くのか?」

「俺がやったって、誰に証明できる?」

「誰にもできない。おまえが実際にそのコンビニに通っていたって、
 千円札を出したのか、一万円札を出したのかは、おまえにしかわからない。
 でも、少なくともおまえには、それができた」






168: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/27(金) 00:36:31.38 ID:3a+gms4Mo


「……そいつのその後は知ってるよ」

 千家は、また笑った。

「クビになっただろ。どの時間帯にも、どの曜日にいなくなってた」

「……どうしてそんなことをしたんだ?」

「聞いたら、おまえ、怒るよ」

「言ってみろ」

「弁当買ったときに、箸を入れ忘れたんだよ、あの店員。ムカついたから、嫌がらせしてやろうと思って。
 無能な店員なんて、店にも客にも迷惑だろ? 慈善事業みたいなもんさ」

「死んだらしい」

「……は?」

「その人、自殺したらしい」

「……へえ」

 千家の顔に、少しだけ動揺が走ったように見えた。視線が、落ち着かないようにさまよいはじめる。
 けれど、強がりのように、笑みは解けない。






169: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/27(金) 00:37:16.72 ID:3a+gms4Mo


「それが、どうした?」

「おまえの力、最初はくだらないって思ってた。少ししたら、不便そうだと思った。
 でも、まさか、人が殺せるほどの力だとは思わなかったよ」

「おいおい、俺のせいか? 違うだろ? 死んだのはそいつの勝手だよ。
 俺はそいつにとって、ひとつの要因にはなっただろうが、俺が殺したわけじゃない。
 ……そいつが弱かったから死んだ。それだけだろ?」

「――だから!」

 怒鳴り声が、腹の底から湧いてくる。
 怒りか。憤りか。悲しいのか。わからない。

 人の生にも、死にも、意味はない。そこに意味をつくるのは、いつも、根拠のない物語だ。
 俺も、千家も、他の誰もが、驚くほど無価値な存在だ。

 でも、それは俺と千家の信じる物語だ。
 他の物語を信じる人間に、自分の物語を押し付けるのは、ただの暴力でしかない。
 暴力がいけないというのも物語だ、と千家は言うだろう。

 俺はきっと、そう言われたら答えられない。
 言葉を続けられない俺に退屈したように、千家はつまらなそうな顔をした。






170: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/27(金) 00:38:45.81 ID:3a+gms4Mo


「意外だな。おまえが、そんなに怒るなんてさ。
 おまえにしたら、赤の他人だろ。腹を立ててどうなる?
 俺にしたってそうだ。おまえ、赤の他人が死ぬたびに腹を立てるのか?
 子供が餓死するたびに悲しむのか? 事件が起こるたびに犯人に憤るのか?
 そんなんじゃ、一生使いきったって、悲しみ尽くすことなんてできないと思うけど」

 俺は答えない。

「おまえと俺は、似てると思ってたんだけど、どうも、違うみたいだな」

 俺は、答えない。

「別に、どうなったってかまわないはずだろ? 俺はどうでもいい存在で、おまえもどうでもいい存在で。
 何をしてもしなくても、結局はぜんぶ、死んでしまえばおしまいだ。重要なのは、ゼロがイチになって、またゼロになることだ。
 どんなふうにゼロに戻るかなんて、気にしてどうする? なにをしたって、変わりはしない」

 俺は、答えられない。

「……おまえ、そんな幽霊みたいな顔で、いったいこの世界に何を期待してるんだ?」

 俺は、
 答えられない。






173: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/28(土) 01:08:34.39 ID:ZbQxp4tco





 千家と別れ、帰路につき、家の前まで辿り着いたとき、日が暮れかけていた。

「随分、遅かったね」」

 玄関の前に座り込んで、俺を待っていたのはユイだった。
 俺は返事をせずに頷いて、彼女に立ち上がるように手振りで示してから、玄関の鍵を開けた。

「入れよ」

 と俺は言った。
 ユイは何かを言う前に扉の中に入った。俺はその後ろを追いかけて、扉を閉めた。

「ただいま」

 と彼女は言う。悪趣味な冗談だと俺は思う。
 
「おかえり」

 と俺も言った。白けたような空気が流れる。俺たちは言葉もなく靴を脱ぎ、リビングに入る。

「何も訊かないの?」

 鞄を置いてキッチンに向かい、コップに水をくみはじめた俺に向けて、彼女はそう問いかけてきた。

「あるにはあるけど、ちょっと待ってくれ。すごく疲れてるんだよ」

 全身が気だるさに包まれていた。俺の身には何も起こっていないのに、いつのまにかひどく消耗している。
水を飲んだら少しだけ気分がマシになったような気がしたが、本当に気のせいだったかもしれない。






174: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/28(土) 01:09:00.65 ID:ZbQxp4tco


「疲れてるの?」

「まあね」

「たいへんそうだね」

「それはね」

「そう」

 ユイはそれから、何かを探すみたいな顔で、リビングを見回しはじめる。
 
「……へんなの」

 バカな話もあったものだ。

「なあ」

 俺は、こみ上げてくる頭痛をこらえながら、声を出した。
 彼女は何も言わず、ただこちらを見つめ返してくる。それが少し怖い。






175: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/28(土) 01:09:30.97 ID:ZbQxp4tco


「きみは何者なんだ?」

「ユイ」

「……誰なんだよ」

「この顔を見て、分からない?」

「分かったら、それこそ変だ」

「どうして? "こっち"にも、ユイはいるんでしょ?」

「……何の話をしてるのか、よくわからない」

「本当に分からないの?」

「意味がわからない。きみは誰なんだ? 俺はきみのことなんて知らない。
 知らないのに……どうして知ってるような気がするんだ? 
 どうして、きみの名前が、ユイなんだ? どうして、ここに来た?」

「質問は、ひとつずつにしてほしいんだけどね」

 ユイは、馬鹿らしそうに笑う。






176: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/28(土) 01:10:56.50 ID:ZbQxp4tco


「本当に、"こっち"にユイはいないの?」

「"こっち"って、なんだよ」

「美園が扉なの」

「……」

「美園がドアを開くと、"あっち"が"こっち"に繋がる。
 世界は双子なんだって、美園は言ってた。"こっち"じゃなくて、"あっち"の美園が教えてくれた。
 似てるけど違う世界なんだって、美園が言ってた。"こっち"の美園から、聞いてなかった?」

「……あいにく、そこまでの仲でもないからね」

「"あっち"の美園が、わたしを"こっち"に匿ってくれた。他の誰も、守ってくれなかったから。
 自業自得って言われたら、それまでだけど。でも、こっちにもあんたがいるって聞いたから、会ってみたくなって。
 こっちのあんたが、"こっち"のユイが、どんなふうに暮らしてるのか、知りたかったから」

「……」

「残念。そこまで幸せでもなさそう」

 抽象的で、意味が通っていない、話。
 見知らぬ女。意味のわからないことを言う女。切って捨てられないのはどうしてだろう。
 招き入れたのはどうしてだろう。
 
 信じられるような話じゃない。そのはずなのに。

「"そっち"も、あんまり幸せじゃなさそうだ」

 どうして、話に乗ってしまうんだろう。
 
「そりゃ、ね」

 溜め息をついたユイの姿は、誰かに似ている。






177: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/28(土) 01:12:02.45 ID:ZbQxp4tco


「不思議。あんたと話してても、ぜんぜん苛立たない。どうしてだろ」

 彼女は首をかしげながら、ソファに平然と腰掛けた。
 
「あいつと同じ顔をしてるってだけで腹が立ったのに。いまは全然平気。どうして?」

 俺もそれが、気になっていた。でも、答えはすぐに分かる。

「結局、別人だからだよ。……その口ぶりだと、"そっち"の俺は、きみに随分嫌われてるらしいな」

 ユイは何も言わず、こちらを睨んだ。でも、そんなことをされたって、俺にはどうしようもない。

「あんた、こんな突拍子もない話、信じるの?」

「べつに」

 信じる信じないとか、べつにどうでもよかった。彼女が本当は何者かとか、何をしにきたのか、どうでもいい。
 今はいろんなことが、どうでもいい。

 ――なにをしたって、変わりはしない。

 千家の言うことは、本当だったかもしれない。
 ユイが目の前にいても、何も感じない。





178: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/28(土) 01:14:26.98 ID:ZbQxp4tco


 頭がまわらない。うまく考えることができない。何をすればいいのか、わからない。
 思考がぼんやりとしてまとまらない。自分が立っているのか座っているのかすら、分からない。

 それなのに、彼女の言うことが本当なのだと、信じてしまう。理屈じゃない何かで分かってしまう。

 頭を振って、意識を保とうとする。

「……コーヒー、飲む?」

「ココアにして」

 図々しい客人だ。俺はキッチンに向かい、食器棚からマグカップを用意しかけたところで、ふと思いつき、
 片方を、ずっと昔に使われていた、古い、水色のものに変えた。食器棚の奥深くにしまわれていた陶器。
 そちらにココアを、もう片方にコーヒーを入れた。

 マグカップを差し出すと、ユイは一瞬、奇妙な顔をした。
 
「……これ」

「ココアだよ」

 ユイは、あたたかそうに湯気を出すココアの入ったマグカップを、しばらく見つめていた。
 俺はダイニングテーブルの上にマグカップを置き、立ったまま彼女の様子を眺めていた。

 やがて、何かが振り切れたように、視界の中で動く。
 鋭い音が鈍麻した空気を切り裂くように響く。
 鈍い衝撃。

 ユイの手からはマグカップが離れ、代わりに俺の足元に、マグカップだったものが落ちていた。

 一瞬遅れてやってきた痛みと熱に、思わず声をあげそうになる。

「……悪趣味」、とユイは怒気をあらわにした。

 まったくだ、と俺は思う。誰が考えたか知らないが、悪趣味な冗談だ。
 陶器の破片と黒ずんだ液体がフローリングの床に広がった。左腕の手首が脈動するように痛む。





179: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/28(土) 01:16:35.18 ID:ZbQxp4tco


「……"こっち"に、ユイはいないんじゃなかったの?」

「誰も、そんなことは言ってない」

「……」

「"こっち"のユイっていうのが、内海結という名前の女の子だって言うなら、死んだよ。ずっと昔に」

「……え?」

「変な気分、なんだよな。ずっと、もう一度だけでいいから会いたいって思ってたんだ」

 子供の頃、毎晩、眠る前に、縋るように祈った。
 もし、願いが叶うなら、こんな現実は嘘にしてください。
 神様がいるなら、どうかぼくの願いを叶えてください。
 
 結が生きていた時間に、ぼくをかえしてください。
 結を、ぼくにかえしてください。

「会えたのにな。"そっち"とか"こっち"とか、どうでもいい。なんでもかまわないから会いたいって思ってた。
 幽霊でもなんでもかまわないからって。でも、何も感じないんだ。きみには結の面影があるのに。仕草も、表情も、声も、似てるのに。
 似てるどころか、同じなのに。……なにも感じない」

「……」

 何も言われなくたって、わかってる。
 結は死んだ。目の前にいる彼女は、ユイだけど結じゃない。別の誰かだ。
 俺が会いたかった結じゃない。悪趣味な、冗談だ。





180: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/28(土) 01:18:08.43 ID:ZbQxp4tco


 笑い話だ。
 
 超能力があった。こことは違う世界があった。どっちも、馬鹿げた、嘘みたいな話だ。
 本当かどうかも分からない。ただの手品か、それとも、よくできた芝居か。
 疑いたくなるくらい奇妙な出来事。

 そのせいで人が死んだかもしれず、死んだ人はずの人が目の前に現れたかもしれない。

 そのくらいのことが起きていいなら、どうして俺のもとにあの頃の結を連れてきてくれないんだろう。
 どうして俺をあの頃の結のもとに連れて行ってくれないんだろう。

 本当に、笑い話だ。

「帰れよ」と俺は言う。

「どうでもいいんだ。きみが誰かとか、どうでもいい。本当に"こっち"と"あっち"があるのかなんてことも、心底どうでもいい。
 きみが誰かなんて、どうでもいい。きみは結じゃない。俺に分かるのはそれだけだ。帰れ。……帰れよ」

 ――おまえ、そんな幽霊みたいな顔で、いったいこの世界に何を期待してるんだ?

 分かっていたはずのことだ。
 期待していたわけじゃない。馬鹿げた願いだって、とっくに見切りをつけていた。

 俺が欲しかったものは、俺が求めていたものは、俺が失いたくなかったものは、もうこの世界のどこにもない。
 だから俺は何も欲しくない。何も求めない。もう失うものがない。生きる意味だって、もうどこにもない。





181: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2015/02/28(土) 01:19:47.71 ID:ZbQxp4tco


「……最悪」、と、ユイは言った。
 静かに立ち上がると、彼女はリビングを出て行く。靴を履く音。扉が開く音。扉が閉まる音。

 部屋は静まり返る。耳鳴りのしそうな静寂。
 俺は屈み込み、陶器の破片を指先で拾い集める。

 壊れてしまった。だから、どうしたというんだろう。
 持ち主をなくしたマグカップ。もうこれからずっと、使われることのないもの。 
 後生大事にとっておいても、どうにもならない。それは分かっていた。
 
 どうして、そんなものを彼女に差し出したんだろう。
 やっぱり、心のどこかで、何かを期待していたからかもしれない。

 どうでもいいや、と俺は思う。
 千家の言うとおりだ。なにをしたって変わりはしない。

 からっぽだ。
 
 不意に、指先に痛みが走る。破片で切れた人差し指の先から、玉のように血が溢れ出す。
 
「……痛いな」

 呟いた声は静寂に呑まれて消えた。そういうものなのだろう。なにもかも。

 ――行きたい場所がないなら、歩く意味はあるのかな。
 ――楽しいことがないなら、つらいことを耐える意味はあるのかな。

 ――求めるものがないのなら、人生に意味はあるのかな?
  
 そんな言葉を、思い出す。俺にはまだ、うまく答えられそうにない。





幼馴染「いっしょにいようよ」【後編】へつづく


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